Adwoa wears hoodie and jewelry model's own.

adwoa aboah wil dat je praat over hoe je jezelf voelt

Dit seizoen is het 24-jarige model Adwoa Aboah het knipogende gezicht op onze cover. Adwoa vertelt ons over haar ervaringen met depressie en verslaving, en hoe zij haar eigen verhaal nu gebruikt om wereldwijd een discussie te ontketenen.

|
aug. 19 2016, 8:59am

Adwoa wears hoodie and jewelry model's own.

"Gurls Talk is voor ieder meisje die opgroeit en iemand nodig heeft om mee te praten," zegt Adwoa Aboah, die als 24-jarig model en actrice het internet gebruikt als instrument voor verandering. Met haar geschoren hoofd, katachtige ogen en sproetjes, heeft Adwoa een onvergetelijk gezicht; ze is mooi. Tel haar warmte, geweldige gevoel voor stijl en zelfverzekerdheid daarbij op en je zou haast denken dat ze haar leven op een rijtje heeft. Maar schijn bedriegt. De afgelopen twee jaar heeft het model de hardste en moeilijkste dagen van haar leven meegemaakt. Ze worstelde met depressie en verslaving, ging een paar keer naar rehab en eind 2014 probeerde ze zelfmoord te plegen. Gelukkig komt na regen altijd zonneschijn en Adwoa, die nu afgekickt is, is vastberaden om haar ervaringen te gebruiken en zo meisjes een veilige omgeving te geven. Een omgeving waar ze over hun problemen kunnen praten, hun zorgen kunnen delen, en vrouwelijke creativiteit gebruiken als een instrument voor verandering.

Ze werd in 1992 in West-Londen geboren en tijdens haar jeugd werd ze omringd door mode. Haar moeder, Camilla Lowther, is de oprichter van CLM, het agentschap dat verantwoordelijk is voor het lanceren en het beheer van de meest gevierde fotografen in de mode-industrie. Haar vader, Charles Aboah, is de eigenaar van een scoutingbedrijf. Adwoa begon voor het eerst met drugs te experimenteren in haar vroege tienerjaren. Wat aanvankelijk gewoon voor het plezier was, escaleerde al snel. Tegen de tijd dat ze aan de universiteit begon, was ze al een zware gebruiker. Toen ze afstudeerde, zagen de ouders van Adwoa in dat ze hulp nodig had en stuurden haar naar de Cottonwood Addiction Rehab en het Behavioural Health Treatment Centre in Arizona. Toen ze terugkeerde naar Londen, ging ze naar het revalidatiecentrum Start2Stopn, waar ze de draad weer probeerde op te pakken ("alsof er niets was gebeurd"). Toch had ze een terugval, ondanks het verlies van een goede vriend aan een overdosis enkele maanden ervoor. Op dat moment runde Adwoa het castingbureau AAMO met haar goede vriendin Madeleine Østlie en deed ze wat modellenwerk. Het verliezen van verschillende banen en het beoordeeld worden op basis van haar uiterlijk gaven haar een gevoel van waardeloosheid waardoor ze in 2014 een einde aan haar leven probeerde te maken. "Ik was zo verdwaald en ik probeerde iemands anders pad te bewandelen," zegt ze. "Ik was zo bezig met wat anderen aan het doen waren en ik wilde mezelf niet meer zijn." Ze lag vier dagen in een coma, daarna ging ze naar een psychiatrische kliniek om een hele maand te herstellen. Haar terugkeer uit het ziekenhuis was de start van een trage en pijnlijke revalidatie.

T-shirt Gucci. Kesewa: kleding en juwelen zijn eigendom van het model. 

"In het begin was ik erg boos dat ik er nog steeds was," geeft ze toe. "Ik was niet blij dat ik gered was. Nadat ik uit het ziekenhuis kwam, moesten mijn familie en ik opnieuw leren om met elkaar om te gaan, en veranderen hoe we dachten over geestelijke gezondheid en verslaving. Het was zo moeilijk, en ook hard voor hen om met iemand om te gaan die er niet meer wilde zijn. Mijn relatie met mijn zus viel helemaal uit elkaar. Ze voelde zich zo teleurgesteld dat ik op dat moment er niet over nadacht hoe zij zich zou voelen als ik er niet meer zou zijn…" Een roadtrip door Amerika samen met haar zus Kesewa en een familietrip naar Kenia tijdens Kerstmis, waren twee keerpunten op haar weg naar herstel. "In Kenia zaten we allemaal rond de tafel en het was alsof we ons weer in de realiteit bevonden," herinnert Adwoa zich. "Ik keek om me heen en iedereen was er en ik voelde me meteen gelukkig dat ik er ook was. Ik was zo blij om op een nieuwe plaats te zijn."

Het idee voor Gurls Talk kwam er nadat Adwoa naar een bijeenkomst ging in de buurt van haar ouderlijk huis in West-Londen. De meeting bestond, toevallig, uit allemaal vrouwen. "Al deze vrouwen deelden de intiemste details over hun leven," zegt ze. "Van hun relaties met hun mannen, tot hoe uitgeput ze door hun kinderen waren, hun seksleven. Al die dingen waar iemand zich misschien te beschaamd over voelt om het in het bijzijn van mannen te bespreken, of gewoon van elkaar. Maar er was geen concurrentie, geen oordeel, geen schaamte." Terwijl iemand haar opstak om iets te zeggen, gaven twee of drie vrouwen toe zich ook zo te voelen. Het hielp Adwoa inzien dat de menselijke conditie iets universeels is en wat ze ook voelde, ze er zeker van was dat iemand zich op een vergelijkbare manier voelde. "Ik besefte opeens dat ik er niet alleen voor stond," onthult ze. "Het zette me aan het denken hoe nuttig het zou zijn als meisjes zouden praten." Ze lanceerde @gurlstalk op Instagram en daarna de website Gurls Talk.

Badjas op maat gemaakt door Monogrammed Linen Shop. Juwelen eigendom van het model.

Met 35K volgers op Instagram en een site die in oktober wordt gelanceerd, is Gurls Talk de beste vriend die je wilde tijdens het opgroeien, om te praten over lichaamsbeeld, feminisme, zelfbeeld en empowerment. Eerlijk, intelligent, en heel persoonlijk, het documenteert de weg die Adwoa heeft afgelegd. Ze stelt de Kardashians en hun gebruik van social media ter discussie ("Even onder ons, je hebt 45 miljoen volgers, en je gebruikt je platform op deze manier?" vraagt ze ongelovig), tot inzicht krijgen in inspirerende feministische kunstenaars en schrijvers zoals Gloria Steinem en Lena Dunham, tot eenvoudige mantra's ('wees jezelf en wees trots'). "Ik vind creativiteit een geweldig instrument," zegt Adwoa. "Kunstenaars praten via hun werk over kwesties als depressie, verslaving en seksualiteit. Met schrijven is dat ook zo. Terwijl ik in behandeling was, vroeg ik mezelf niet af of ik goed schreef of niet, maar dingen op papier krijgen werkt therapeutisch en ik wilde het graag delen met andere meiden."

Ze krijgt elke week rond de dertig berichtjes en emails. Het feit dat Adwoa eerlijkheid vooropstelt heeft ervoor gezorgd dat ze snel een geliefde stem is geworden onder jonge vrouwen van over de hele wereld. "Ik ben blij dat ik deze verantwoordelijkheid heb genomen, maar het is een grote verantwoordelijkheid," zegt ze over haar groeiende aantal volgers. "Zodra je begint te luisteren naar wat iemand te zeggen heeft en wat iemand heeft meegemaakt kan je niet zomaar één keer iets terugschrijven en daarna niets meer van je laten horen. Je moet er voor ze zijn, en dat kan best overweldigend zijn." Zeker als het gaat om iemand die zelf ook aan het herstellen is van een depressie of verslaving. "Ik moet soms ook grenzen leggen," geeft ze toe, "anders lig ik nachtenlang wakker terwijl ik me zorgen maak om bepaalde meisjes en het feit dat ik ze niet in het echt heb kunnen helpen."

T-shirt Gucci. 

Ondanks die enorme druk die Adwoa zichzelf oplegt, blijft ze geloven dat het als publiek persoon haar verantwoordelijkheid is om haar invloed te gebruiken voor een positieve verandering. "Dat is 100% een van de grootste drijfveren achter Gurls Talk," zegt ze. "Ik heb niet zoveel volgers als andere mensen, maar dat aantal groeit wel. Ik wil dat Gurls Talk minder om mij gaat, en meer om de meisjes die er deel van zijn." Afgelopen maart begon Adwoa's beste vriendin, Cara Delevingne, openlijk te praten over haar strijd tegen depressie. In een tweet zei ze: "Ik heb problemen met depressie, en ik ben model geweest in een tijd waarin ik absoluut niet van mezelf hield." De tweet werd vervolgens meer dan tienduizend keer gedeeld, en het laat nog eens zien dat er een enorm gebrek is aan vrouwen, en mannen, die in het openbaar durven te praten over hun geestelijke gezondheid. "Ik denk dat veel celebs bang zijn om iets te zeggen, maar ik heb die angst niet meer," zegt Adwoa. "Als mensen niet willen horen wat ik te zeggen heb, hoeven ze ook niet te luisteren. Maar als ik ook maar iets kan veranderen, als ik mij kan uitspreken over dingen waar ik niet blij mee ben, wat betreft de modewereld maar ook ver daarbuiten, dan heb ik iets goeds gedaan."

Het belangrijkste dat mensen moeten leren van Gurls Talk is om "kwetsbaar te zijn. Ik heb zelf ervaren hoe moeilijk dingen zijn als je doet alsof je iemand anders bent dan jezelf. Als je gewoon jezelf blijft, voel je je veel vrijer," zegt ze met een wijsheid van ver boven haar leeftijd. "Geef positieve energie af en je zal er dingen voor terugkrijgen die je nooit had durven dromen." De covershoot voor de Italiaanse Vogue van vorig jaar was een belangrijk moment voor het model, want daarna is ze model geweest voor onder andere Calvin Klein, Marc Jacobs, Roberto Cavalli en H&M. "Die shoot voor Vogue heeft veel voor mij betekend, en niet per se omdat ik op de cover stond," zegt Adwoa, "maar om hoe mijn ogen schitterden. Dat hadden ze al heel lang niet meer gedaan. Ik had mezelf compleet afgesloten van mijn familie, mijn vrienden en mijn zus, maar nu niet meer, nu ben ik terug."

T-shirt Gucci. 

Adwoa schittert feller dan ooit tevoren, en haar toekomst ziet er veelbelovend uit. Volgend jaar zal ze voor het eerst te zien zijn in een film, Rupert Sander's vertolking van de Japanse mangaklassieker Ghost in the Shell, naast Scarlett Johannson. "Dat ik met Scarlett mocht acteren was echt een droom die uitkwam!" lacht ze. "Ze is een van de coolste en nuchterste vrouwen die ik ooit heb ontmoet." Maar eerst moet ze zich voorbereid op de opening van haar tentoonstelling voor Gurls Talk in Los Angeles, in samenwerking met Calvin Klein. De tentoonstelling zal van alles naar voren brengen, "van ongesteld zijn tot porno" en "andere onderwerpen die normaal taboe zijn en waar vrouwen niet over praten omdat ze zich schamen." Er zijn ook plannen om een Gurls Talk-team samen te stellen, en een tour te maken langs scholen (met workshops over geestelijke gezondheid, onzekerheden over je lichaam, eetstoornissen, seksualiteit, en meer) en over enkele jaren zelfs een eigen hulpcentrum te openen. Het is Adwoa's missie om de wereld te verbeteren voor de duizenden meisjes die behoefte hebben aan een goede vriend of grotere zus die ze advies kan geven over moeilijke dingen. "Onze maatschappij moet zich meer focussen op emotionele zaken," zegt ze. "Waarom vinden we dat minder belangrijk dan bijvoorbeeld academische dingen? We moeten leren praten, onze verhalen delen en eerlijk kunnen zijn over hoe we ons voelen, want dat is de enige manier om beter te worden." In deze turbulente tijden is een model dat met passie kan praten over emoties en geestelijke gezondheid precies wat we nodig hebben. Laten we praten.

Karatebroek Decathlon Sports. Juwelen en ondergoed van het model. 

(1, 2) Statistics 2015 Mental Health Foundation Survey mentalhealth.org.uk

Credits


Tekst Holly Shackleton
Fotografie Letty Schmiterlow 
Fotografie-assistentie Maxwell Tomlinson. Gedrukt door Luke bij Touch.