Adwoa wears T-shirt Saint Laurent. Hat The Leather Man. Earrings (worn throughout) Repossi and model's own. 

inez van lamsweerde bespreekt de macht van de vrouwelijke lens

De Amsterdamse fotograaf legde Adwoa Aboah vast voor de cover van The Female Gaze Issue van i-D; wij spraken met haar over dertig jaar iconische beelden.

door Felix Petty
|
25 augustus 2016, 10:28am

Adwoa wears T-shirt Saint Laurent. Hat The Leather Man. Earrings (worn throughout) Repossi and model's own. 

Jack en overhemd Balenciaga. Rok Junior Gaultier van Resurrection Vintage. Bandana en handschoenen eigendom van stylist. Button en sleutelhanger (op rok) Supreme.

Jack en rok Ronald van der Kamp. Handschoenen eigendom van stylist. Laarzen Balenciaga.

Jack Junior Gaultier van Resurrection Vintage.

Jack en t-shirt Saint Laurent. Hoed The Leather Man. Zonnebril en bandana eigendom van stylist.

Jack en rok Anthony Vaccarello. T-shirt Saint Laurent. Hoed The Leather Man. Bril eigendom van stylist. Laarzen Balenciaga.

In een tijd waarin de modewereld nog volledig in de ban was van grunge en heroin chic kwam Inez van Lamsweerde met een nieuwe esthetiek die haar tot een pionier van de modefotografie maakte. Ze gaf de ongedwongen weelde en flagrante seksualiteit van de jaren zeventig een laagje surrealisme die ze alleen kon realiseren met digitale beeldbewerking. Inez was een van de eersten die met deze technologie durfde te experimenteren, en zeker de eerste die het tot een nieuwe discipline wist te maken.

Voor de serie Thank You Thighmaster vervaagde ze alle tepels en vagina's van blote vrouwenlichamen, als onderzoek naar hoe we oppervlaktes, het kunstmatige, mode en plastische chirurgie ervaren; het resultaat was een ongemakkelijke seksualiteit. Het zijn allemaal onderwerpen waar Inez keer op keer naar terug zou keren.

Ze begon haar carrière bij The Face. Haar fotoserie For Your Pleasure was een opstand tegen de grungy esthetiek die op dat moment de modewereld domineerde. Het was futuristisch en glamoureus, maar de beelden bezaten ook een ander element - de modellen stonden van de achtergrond af, digitaal vervormd - en dat zorgde ervoor dat de beelden simpele luxe ontstegen.

Niet lang daarna, toen het werk steeds meer aandacht begon te krijgen, verhuisden Inez en Vinoodh naar New York. Daar werden ze een van de meest populaire fotograferen van de modewereld. Intussen hebben ze met zo goed als iedereen samengewerkt, en dingen gedaan voor i-D, natuurlijk, maar ook voor Vogue, Pop, Harper's Bazaar, Fantastic Man, Purple, en nog veel meer publicaties. Samen zijn ze langdurige projecten aangegaan met artiesten als Björk en Lady Gaga, en onlangs hielpen ze ook nog met die samenwerking van Rihanna, Kanye West, en Paul McCartney. Modehuizen als Saint Laurent, Dior, Givenchy, Balenciaga, Yohji Yamamoto, Louis Vuitton, en Helmut Lang hebben de expertise van Inez geraadpleegd om visies voor hun merken te creëren.

Dit seizoen is de editie van i-D gewijd aan de getalenteerde vrouwen achter de lens, dus het is niet meer dan logisch dat we een van de invloedrijkste vrouwelijke modefotografen vroegen om de cover te schieten. "Ik probeer er altijd voor te zorgen dat ze er slim, sterk, heroïsch, verrassend en op haar mooist uitziet, ook als de foto een bepaalde breekbaarheid weergeeft," zegt Inez. We gingen met de fotograaf zitten om meer te weten te komen.

Wat is je allereerste herinnering aan mode?
Mijn moeder was modejournalist, dus als driejarige ging ik mee naar shows en dan zat ik naast haar de dingen na te tekenen die ik zag, net zoals zij. Ik ben opgegroeid met de Franse Vogue in huis, dus dat was mijn referentiekader voor alles. De foto's van Guy Bourdin en Helmut Newton hebben mij geleerd over stijl, houding, compositie, kleur, kracht, surrealisme en vitaliteit.

Hoe ben je begonnen met fotografie?
Ik ben ooit begonnen aan een modeopleiding, maar ik kwam er vrij snel achter dat de manier waarop ik over mode dacht vooral gericht was op beelden, dus toen stapte ik over op fotografie. Vanaf de eerste dag ging ik met elke opdracht om alsof het een fotoshoot was. Alles voelde voor mij heel natuurlijk, omdat ik van kleins af aan mode en modefotografie om mij heen had gezien. In mijn eerste jaar begon ik al te werken met Vinoodh. Hij had net de eerste collectie gemaakt voor zijn merk Lawina en hij vroeg me om het beeld bij die collectie te schieten.

Wist je vanaf het moment dat je Vinoodh voor het eerst ontmoette al dat jullie zo'n lange en succesvolle relatie zouden hebben (zowel persoonlijk als creatief)?
We waren vrijwel meteen verliefd. En ook op creatief gebied klikte het heel sterk, we verrasten elkaar continu met de nieuwe dingen wie bedachten. In die tijd hadden we ook nog relaties met andere mensen, maar we bleven samenwerken en dat is eigenlijk nooit opgehouden. We hebben er zo'n zes jaar over gedaan om een echt stelletje te worden.

Hoe komt het dat jullie zo'n succesvolle relatie hebben?
We hebben allebei heel veel passie voor ons werk, onze zoon en ons leven samen.

Mis je dingen van de tijd toen je net als fotograaf begon?
We konden toen meer aandacht schenken aan ieder beeld. We kregen voor fotoseries en campagnes meer tijd om een idee te ontwikkelen en verschillende dingen uit te proberen, we werkten toen ook aan minder dingen tegelijkertijd.

Hoe bedenk je concepten voor nieuwe beelden?
Ze vliegen mijn brein in op de momenten dat ik stil ben.

Welk advies zou je aan je jongere zelf geven?
De band die je hebt met mensen waar je graag mee werkt is het allerbelangrijkste.

Welke personen hebben je het meest beïnvloed toen je net begon?
Guy Bourdin, Helmut Newton, Richard Avedon, Irving Penn, Deborah Turberville, Sarah Moon, Rainer Werner Fassbinder, Luchino Visconti, CNN, reclame's van Newport-sigaretten, Pablo Picasso, Jeff Wall, Jeffrey Deitch…

Wat heeft de meeste invloed gehad op je esthetiek?
Het gebruik van computertechnologie om de oorspronkelijke foto's te manipuleren en de opvatting van tijd binnen een beeld een nieuwe betekenis te geven.

Is er een specifieke foto die jou voor het eerst het gevoel gaf dat alles op zijn plek viel?
Ja, een beeld voor The Face uit 1994, dat zijn twee meisjes op fietsen met op de achtergrond een opstijgende raket.

Wat definieert volgens jou een Inez-foto?
Emotionele vitaliteit en broosheid, surrealisme en waarheid, heldhaftigheid en kwetsbaarheid. Tegenstrijdigheden dus eigenlijk.

Denk je dat het feit dat je een vrouw bent invloed heeft op jouw stijl?
Ja, ik projecteer mijn eigen zijn altijd op die van de vrouw die ik fotografeer. Ik vraag mezelf: zou ik er zo uit willen zien? Zou ik me zo gedragen als ik dat aan had? Er is een bepaald vertrouwen tussen ons want ik probeer er altijd voor te zorgen dat ze er slim, sterk, heroïsch, verrassend en op haar mooist uitziet, ook als de foto een bepaalde broosheid weergeeft.

Is er een verschil tussen het fotograferen van mannen en vrouwen?
Het gaat erom dat je wil dat de vrouw er fantastisch uitziet, en dat de man er aantrekkelijk uitziet. Mijn persoonlijke smaak is heel erg belangrijk in het hele proces, en ik gebruik het model in kwestie, de kleding die ze gaat dragen en hoe dat bij de persoonlijkheid van haar rol past, graag als beginpunt van dat proces. Vinoodh kijkt er ook naar vanuit het perspectief van liefde en begrip voor de kleding, maar er zit ook verlangen in zijn blik.

Modefotografie is van oorsprong een mannenwereld, hoe komt dat denk je?
Mensen vonden mij vroeger heel technisch ingesteld, terwijl vrouwen zogenaamd niet technisch zouden zijn. En daar komt nog bij dat er verschrikkelijk mooie vrouwen worden gefotografeerd, dus verlangen is een groot deel van het spelletje dat wordt gespeeld.

Heb je ooit het gevoel gehad dat het feit dat je vrouw bent je carrière heeft tegengewerkt?
Nou, helemaal in het begin dachten mensen niet dat ik alle technische aspecten aankon en dat ik alle apparatuur niet zou kunnen tillen. Maar mensen als Annie Leibovitz en Cindy Sherman waren mij al voor gegaan, en dat hielp wel.

Heb je nog advies voor beginnende vrouwelijke fotografen?
Studeer zo lang als je kan en vind je eigen visuele taal buiten de invloed van de commerciële wereld.

Wat kunnen vrouwen bijdragen aan modefotografie?
Een persoonlijk verhaal.

Er is een enorme groei geweest aan jonge vrouwelijke fotografen, hoe komt dat denk je?
Ik denk dat de wereld het nodig heeft om de realiteit op een gevoelige manier te zien.

Hoe kan de jonge generatie vrouwelijke fotografen ervoor zorgen dat ze grenzen blijven verleggen en dat hun stem wordt gehoord?
Door geweldige dingen te creëren en mensen die ze beoordelen op hun uiterlijk te negeren.

Hoe komt het dat je interesse blijft hebben voor beeldvorming, mode, kunst en fotografie in het algemeen?
Dat komt door de mensen die we fotograferen!

Wat is de relatie tussen mode en kunst in jouw foto's?
Ze zijn een en dezelfde.

Hoe is de industrie het meest veranderd sinds je begon als fotograaf?
Digitalisering. In alle mogelijke betekenissen van het woord.

Wat vind je van social media en Instagram als platform voor esthetiek?
Ik vind het geweldig. Het werk dat ik maak, maak ik om ideeën te communiceren en mensen te inspireren. Nu hebben we een directe band met ons publiek, en dat creëert een bepaalde onafhankelijkheid.

Wat maakt een beeld succesvol?
Emotie.

Wat zou je nog meer willen gaan doen buiten fotografie?
We zijn geïnteresseerd in het ontwerpen van meubels, maar we denken ook aan het openen van een eigen restaurant of hotel. We hebben veel ideeën die te maken hebben met leefomgevingen. We willen ook een film maken!

Wat vind jij je meest iconische beeld?
De foto's van Me Kissing Vinoodh.

Wie houden de wereld draaiende? Onze laatste editie laat de wereld zien door de blik van de vrouw. Doe mee aan de discussie en denk na over wat het betekent om een vrouw te zijn. Dit is de caleidoscopische female gaze.

Credits


Fotografie Inez Van Lamsweerde 
Fashion director Alastair McKimm 
Creative direction Vinoodh Matadin
Haar Ward bij The Wall Group gebruikt Living Proof. Make-up Kabuki gebruikt M.A.C Cosmetics. Nagels Michelle Saunders bij Forward Artists gebruikt Essie.
Lighting director Jodokus Driessen. Studio manager Marc Kroop. Studio co-ordinator Tucker Birbilis. Photography assistance Joe Hume. Digital technician Brian Anderson. Styling assistance Lauren Davis, Sydney Rose Thomas. Make-up assistance Jenny Clemens. Production Stephanie Bargas and Eva Harte at VLM Productions, Gabe Hill and Suzy Kang at GE Projects. Model Adwoa Aboah at Tess Management and The Lions.

Tagged:
Fotografie
Inez van Lamsweerde
Alastair McKimm
Cultuur
Adwoa Aboah
The Female Gaze Issue
felix petty
inez en vinoodh