aalto is een nieuwe blik op de jeugd en cultuur van finland

Toen Tuomas Merikoski naar Parijs verhuisde, veranderde dat ongetwijfeld zijn leven, maar tegelijkertijd heeft hij, naar eigen zeggen, ook geleerd om zijn afkomst te accepteren.

door Steve Salter
|
02 juni 2016, 2:00pm

Tuomas Merikoski heeft, na een opleiding aan het Institut Français de la Mode, het vak geleerd bij grote namen als Givenchy en Louis Vuitton. In 2014 startte hij het label Aalto, en zorgde zo voor verandering in de conservatieve modewereld van de Franse hoofdstad. Twee jaar later is dit label - met zowel een LVMH Prize en een Andam Award - gelauwerd door de gevestigde orde, maar dat betekent niet dat Tuomas klaar is met zijn rebellie. In zijn nieuwe collectie speelt hij eens te meer met vrouwelijke en mannelijke elementen om een geheel te maken dat voor hem een reflectie is op zijn Finse afkomst. Waar hij de inspiratie vandaan haalt? Uit de Finse jeugd, want in hen zit de "meest pure uitdrukking van een maatschappij."

2016 zou zomaar eens het jaar van Aalto kunnen worden. Tien redenen waarom.

1. Hij is geboren in het "Eindhoven van Finland."
"Ik kom uit Tampere, een oude industriestad gelegen tussen twee grote meren in het midden van Finland. Het voelt aan als een bruisende oude arbeidersstad, heel 'Fins'. Veel creatievelingen en kunstenaars groeien er op."

2. Zijn liefde voor muziek leidde hem naar mode.
"Mijn eerste herinneringen aan mode zijn tijdens luie zomers in de jaren negentig, toen ik triphop en hiphop begon te luisteren. Ik begon mij te kleden in een eigenaardige vintage hiphopstijl en andere gekke dingen. Dat had allemaal veel te maken met het soort muziek dat ik wilde uitdrukken. Ik heb geen normale modeformatie in klassieke zin; ik had niet echt designhelden tot het moment dat ik er iets mee wilde gaan doen. En toen werden Margiela, MiuMiu, Prada en Alaïa mijn helden."

3. Hij is van studie veranderd omdat hij bij colleges in slaap viel.
"Ik studeerde aan de polytechnische universiteit en na een paar maanden realiseerde ik mij dat ik gewoon in slaap viel. Ik kon het gewoon niet. Dus toen ben ik gestopt en begreep ik dat ik beter kon gaan werken aan een creatieve toekomst. Het was best een grote stap om mode te gaan doen. Ik wist meer over muziek en grafisch ontwerp; ik wist niks over mode en door mijn keuze was ik uiteindelijk heel alleen. De hele tijd dat ik in Finland heb gestudeerd was ik de enige jongen bij alle vakken. Maar dingen begonnen eigenlijk pas echt toen ik naar Parijs ging op uitwisseling."

4. Fins design betekent voor hem alles en niets.
"Ik heb het altijd leuk gevonden om dingen anders te doen en eigenlijk heb ik altijd naar dingen gezocht die anders waren dan Fins design. Maar ik weet nu dat mijn cultuur en denken heel Fins is, en dat heb ik nu lief. Aalto weerspiegelt mijn brein. Het is allemaal heel Fins maar wel internationaal gericht en met een ander perspectief dan andere Finse dingen."

5. Hij wil het verhaal van hedendaags Finland vertellen.
"Van de jeugdcultuur tot hoe normale mensen leven, ik voel mij aangetrokken tot het verhaal van het echte Finland. Ik bedoel dan zoals Finland echt is, en niet het gepolijste moderne beeld dat we graag naar buiten brengen. De naam is hier heel belangrijk in: Aalto is een veelvoorkomende Finse naam, dus het heeft wat volks. En voor het buitenland is het een van de meest herkenbaar Finse namen. De betekenis van Aalto, net als Merikoski, heeft wat met water te maken. Dat is belangrijk voor mij."

6. Hij snapt de jeugdcultuur.
"Ik vind dat de jeugd de meest pure uitdrukking van een maatschappij is. Het geeft perfect weer wat voor sfeer ik wil vangen - een gevoel van rebelsheid, dingen constant kritisch bekijken, een drang om te leren. Het zoekt grenzen op en ondervraagt de limieten. Het is puur, en direct, en rauw. Het kan ook naïef zijn, maar nooit kwetsbaar. Ik hoop dat ik altijd zo zal blijven, en Aalto ook.

7. Hij is trots om deel te zijn van de nieuwe golf Parijse ontwerpers.
"Het leek een tijdje echt onmogelijk om in Parijs nieuwe dingen te doen, maar kijk nu eens. Dit kan alleen goed zijn voor de stad en de mensen die er wonen en werken. Je zou me nu best een echte Parijzenaar kunnen noemen, dus de stad heeft zeker invloed op mij gehad. Het verhuizen naar Parijs heeft mij zo veel gegeven, wat betreft mijn carrière maar ook op persoonlijk gebied. Het heeft mij ook geholpen mijn eigen Finse cultuur beter te begrijpen, het te omarmen en er trots op te zijn."

8. Hij ziet de onderscheidingen als een kans.
"Ik ben best tros op het creëren van Aalto, en dat andere mensen het begrijpen. Zoiets is best een groot ding voor een nieuw merk, het kan ervoor zorgen dat een merk vaker wordt gezien en toegang krijgt tot meer dingen. Als alles goed gaat, kan het onze projecten echt een boost geven. Het kan helpen onze ideeën beter weer te geven en onze relatie met de media en klanten makkelijker maken. Het is een lange lijst."

9. Als hij iets van het leven heeft geleerd is het wel...
"dat je moet ontdekken wat je passie is en je erdoor moet laten leiden. Er is geen goede of slechte manier om dit te doen. Durf gewoon en doe iets, ook al zullen mensen het misschien niet goedkeuren. En als laatste, werk harder dan je ooit dacht dat je kon."

10. Hij is enthousiast over wat er nog komen gaat.
"Mode zal altijd blijven bestaan in een wereld met vrijheid van meningsuiting. Daar maak ik mij geen zorgen om. De toekomst zal ons nog meer verschillende manieren geven van dingen doen, zelfs andere manier van zijn. Lokaal en globaal, virtueel en niet-virtueel. Ik zou graag zien dat de mode-industrie zich bewuster wordt van hoe we consumeren, en hoe we zouden moeten consumeren - meer kwaliteit en minder kwantiteit - en gewoon wat verantwoordelijker wordt; noodzaak hoeft creatief gezien geen rem te zijn. Ik hoop dat creativiteit meer ruimte krijgt om zich uit te drukken, te falen, uit te proberen, succesvol te zijn. Het is mijn droom om meer tijd te hebben om op creatieve projecten te focussen en onverwachte dingen tegen te komen. Morgen is onzeker, vol mogelijkheden, dat is spannend."

@aaltointernational

Credits


Campagne fotografie Johan Sandberg

Tagged:
Interviews
finland
Parijs
aalto
andam
lvmh prize
tuomas merikoski