​gaybies aan het woord

Artiest Casey Legler en fotograaf Jez Smith zetten kinderen van homoseksuele ouders in de schijnwerpers en lieten ze hun eigen verhaal doen. Lees hier alles over de cast van Gayby Baby, de film die onlangs werd verboden op scholen in Australië.

|
16 september 2015, 12:51pm

Afgelopen jaar maakten twee lesbische vriendinnen van me bekend dat ze in verwachting waren. Iedereen was ontzettend blij; ze probeerden al maanden zwanger te worden en nu was het gelukt. Net als mijn vriend en ik hebben ze elk een andere afkomst, en kon ik niet stoppen met fantaseren over hoe de baby eruit zou komen te zien.

"Oh het wordt zo'n schattig kindje," zei ik. "Het krijgt jouw haar, maar jouw ogen, en -"

"Eh, Ben," zei iemand lachend. "Zo werkt het niet helemaal."

(Inderdaad: op dat moment vond ik homoseksuele ouders doodgewoon, maar ik had even niet stilgestaan bij de werking van biologische voortplanting.)

Momenteel voedt 11% van de homoseksuele mannen en 33% van de homoseksuele vrouwen in Australië kinderen op. Toch is Australië nog altijd het enige Engelstalige land waar het homohuwelijk niet gelegaliseerd is. Dat onderzoek na onderzoek uitwijst dat Australiërs er wel achter staan, helpt blijkbaar niet. De zorg van conservatieve partijen, over 'het welzijn van kinderen met twee moeders of vaders' houdt het homohuwelijk vooralsnog tegen.

In dit debat misten filmmakers Maya Newell (zelf opgevoed door twee moeders) en Charlotte Mars een belangrijk element: de rol van de kinderen. Daarom volgden ze vier kinderen van homoseksuele ouders gedurende een paar jaar, dat leidde tot de indrukwekkende documentaire Gayby Baby.

Casey Legler en Jez Smith mochten de documentaire voor de lancering zien, en dit leidde tot de indrukwekkende fotoserie GAYBIES: We Are Not a Hypothetical, ontwikkeld in samenwerking met het team van Gayby Baby. De fotoserie laat kinderen van homoseksuele ouders zien, waaronder de kinderen uit de documentaire.

Vorige week ging Gayby Baby in heel Australië in première, maar trok het helaas de aandacht om verkeerde redenen. Het conservatieve blad The Daily Telegraph publiceerde een artikel over ouders die zich sterk verzetten tegen vertoning van de film op scholen. The Guardian meldde echter kort daarna dat dit nieuws onjuist was. Hoe dan ook: de minister van Educatie in New South Wales verbood het om de film te vertonen tijdens schooltijd.

Legler en Smith hadden geen beter moment kunnen kiezen om hun fotoserie te lanceren. Het nieuws dat de ouders in Gayby Baby 'niet normaal' waren, viel verkeerd bij drie van de hoofdpersonen uit de documentaire. Ebony, Gus en Matt lieten nogmaals van zich horen, met dit keer de fotoserie als middel.

Ebony, 16
Ik speel sinds ik twaalf ben in Gayby Baby. Mijn broertje Ashaan is nu 5 en Seth is 12 - jeetje, wat oud alweer - en Makaya is net acht weken. Ang is 40 en mijn moeder is 36. Ik hoor de woorden "gay-agenda" vaak en ik moet er altijd om lachen. De enige 'agenda' die mijn ouders hebben, bestaat uit het zorgen dat Makaya in slaap valt en dat wij ons huiswerk maken. Ik betwijfel of deze film een gay-agenda heeft. Het gaat gewoon over ons en filmmaker Maya die een aantal jaar van ons leven vastlegt. Als mijn leven een agenda heeft, moet iemand me toch een keer uitleggen hoe dat werkt.

"Mensen zullen altijd vooroordelen hebben en kunnen je van alles wijs maken, maar uiteindelijk ben jij de enige die je familie echt kent."

Seth, 12
Ik heb twee moeders. Ebony is mijn zus, Ash is mijn kleine broertje en mijn kleinste broertje heet Makaya. Ik ontdekte dat mijn familie anders was in het eerste deel van de documentaire, Year One. Op school wordt er les gegeven in de bijbel, en de enige manier om daar onderuit te komen is door het schoolhoofd te mailen. Dat wisten mijn ouders niet, dus ik ging gewoon naar de les. Na een aantal weken zeiden ze, "als je homoseksuele ouders hebt of homoseksueel bent, dan zondig je." Daar schrok ik van en ik raakte in de war. Toen is mama eens goed gaan praten met het schoolhoofd, terwijl ik thuis van Ang een ijsje kreeg. Ja, toen wist ik dat mijn familie anders was. Maar dat kan me niets schelen, want mijn familie is geweldig. Ik heb liever een familie die anders is en gelukkig, dan eentje die 'normaal' is en ongelukkig.

"Trek je niets aan van wat mensen ook zeggen. Als iemand zegt dat je familie raar is, ga je gewoon door met je leven."

Ashaan, 5
Ik ben Ashaan en ik heb twee mama's. Als ik jarig ben krijg ik twee cadeautjes!

Jesse, 23
Mijn familie bestaat uit mijn twee moeders - Louise en Margaret - mijn broer Raj en mijn vader Paul. Mijn familie is anders, maar de essentie is precies hetzelfde als die van elke andere familie, en dat maakt het zo geweldig. Als Gayby Baby was vertoond terwijl ik nog op school zat, had ik toen vast geen verhalen hoeven te verzinnen, bijvoorbeeld over wie die vrouw was die bij ons woonde. Ik had volkomen eerlijk kunnen zijn tegenover mijn vrienden. Niemand kan je ooit belachelijk maken als je trots bent op jezelf. 

"Niemand kan je belachelijk maken als je trots bent op jezelf. Verberg niet wie je bent. Wees jezelf."

Gus, 14
Mijn ouders zijn Jen en Jamie, en mijn kleine zusje heet Rory. Het mooie aan mijn familie is dat ze zoveel van me houden. Het is een vrij doorsnee familie, maar toch een beetje maf. Toen ik woensdag wakker werd, waren mijn ouders teleurgesteld door het artikel in The Daily Telegraph. Ze hoopten op vooruitgang wat betreft gelijkheid van homoseksuelen. Ik dacht juist: "Cool, ik sta op de voorpagina."

"Luister niet naar die rijke, blanke politici en hou van je familie. Geef je familie vooral niet de schuld, want wat iedereen ook mag denken, het is geen keuze."

Vivienne, 10
Ik heb drie moeders - Fiona, Jam en Gina - een irritant broertje genaamd Bruno, een kat genaamd Jasper en nog een kat Flash, die met zes wandelende takken woont. Het leukste aan mijn moeders is dat ze alledrie anders zijn.

Eentje is een stoere ijzersmid, mijn andere moeder werkt voor een organisatie voor vrouwenrechten en mijn andere moeder is schrijfster. Op school noemen mensen elkaar soms homo. Ik wil dat ze daarmee stoppen, maar ze gaan gewoon door. Laatst schold zelfs een van mijn beste vriendinnen met 'homo', en ik zei: "Dat is heel erg onbeschoft."

"Kom op voor waar je in gelooft en laat niemand je afschrikken."

Rory, 8
Mijn familie is net als alle andere. Er zijn leuke dingen en minder leuke dingen. Ik was blij omdat Gus op de voorpagina stond, maar ook verdrietig omdat mensen gemeen zijn tegen homoseksuele ouders. Die mensen hebben de film vast niet gezien. Als ze Gayby Baby zien, zullen ze begrijpen dat iedereen hetzelfde is, want elke familie is wel een beetje anders.

"Everyone is the same because all families have their differences."

Brenna, 19

Toen ik acht was, speelden mijn ouders en ik in een aflevering van Play School, een Australisch kinderprogramma. Toen ontstonden er al klachten van ouders, dus ik ben gewend aan de controverse. Het maakt me ziek dat homofobie zelfs op televisie bestaat, maar er was gelukkig ook een hoop steun en respect voor homoseksuele gezinnen. Toen ik Gayby Baby zag, besefte ik dat ik mijn familie nog nooit op zo'n manier had bekeken. Ik was ontzettend trots. 

"Kinderen met homoseksuele ouders begrijpen diversiteit, acceptatie en liefde beter dan de meeste volwassenen."

Dylan, 13 en Matt, 16
Dylan: Ik heb twee getrouwde moeders, een vader, een stiefmoeder in spé, een broer en een stiefzus. Mijn ouders trouwden in Nieuw-Zeeland en kwamen naar Australië voor de receptie. Mijn broertje en ik hadden speeches gemaakt, dansten naar het altaar en deden de eerste dans. Tegen alle kinderen met homoseksuele ouders wil ik zeggen dat je net als ieder gezin bent, of eigenlijk beter, want je hebt twee moeders of vaders. Wees er trots op.

Matt: Mijn moeders wilden trouwen in Australië, maar dat is verboden. Ze wilden wachten tot het gelegaliseerd zou worden, maar dat zou heel erg lang kunnen gaan duren. Daarom gingen ze naar Nieuw-Zeeland om te trouwen. Dat was niet fijn, ze waren ver weg en alleen. Maar ze kwamen terug en de receptie was leuk. Mensen zeggen dat Gayby Baby een politiek statement wil maken en dat het niet op scholen mag worden vertoond, maar het laat alleen maar kinderen met homoseksuele ouders zien, en dat daar niets mis mee is.

Sunnai, 16
Ik heb twee moeders, een donorvader en een moeder die in Melbourne woont. Ik bezoek de Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras al sinds ik een baby was. Toen ik vier was, was het thema voor de rainbow kids The Wizard of Oz. Mijn moeder, Lil en ik verkleedden ons allemaal als de tinnen man en we verfden ons helemaal zilver. Het was een van de beste edities tot nu toe. Mijn advies voor jonge kinderen? Erken het feit dat je anders bent. Want zeg nou eerlijk, wie wil er normaal zijn? Normaal zijn is saai.

"Wie wil er nou normaal zijn? Normaal zijn is saai. Anders zijn is ontzettend speciaal, je wordt opgevoed met zoveel liefde en waardering."

thegaybyproject.com/screenings

thegaybyproject.com

Credits


Tekst Benjamin Law
Fotografie Jez Smith met Kelvin Harries en Georgina Waterford
Geschoten in Front Studios met het Gayby team en Casey Legler

Tagged:
Cultuur
gaybies
gaybe