Fotografie Zahra Reijs

de creatieve scene van rotterdam, straight up

Van dj’s tot kunstenaars en filmmakers, we ontmoeten de jonge talenten die hun stempel drukken op de stad.

door Lianne Kersten
|
06 juni 2019, 12:13pm

Fotografie Zahra Reijs

In Rotterdam heb je nog de ruimte. Dat kregen we keer op keer terug toen we lokale creatievelingen vroegen naar hun liefde voor deze stad. Zowel letterlijk, dat je er vrijuit kunt bewegen door de straten, als figuurlijk: er lijkt een gevoel te heersen dat er nog van alles vanaf de grond kan worden opgezet. Een leegte die wordt ingekleurd door creatievelingen voor wie de stad zowel een inspiratiebron vormt als een grote uitdaging.

Hoog tijd om langs te gaan om met een aantal van hen kennis te maken. Het was haast vanzelfsprekend om Zahra Reijs te vragen om foto’s te maken, een fotograaf die al bijna haar hele leven in Rotterdam woont. De stad voelt voor haar als een warm bad, vertelt ze: “Ik heb altijd een bepaalde leegte gevoeld in Rotterdam, die me onwijs fascineerde en inspireerde. Het is een ongepolijste stad die nog alle kanten op kan. Doordat het steeds drukker wordt raken we misschien wat beperkter in onze vrijheid, maar we zijn creatief genoeg om hier steeds weer oplossingen voor te vinden. Misschien was het anders ook wel te 'gemakkelijk' gebleven voor de Rotterdammers.”

Levendig, oprecht, ongepolijst, actief, toegankelijk, onpretentieus en recht voor z’n raap: het zijn woorden die meerdere malen genoemd worden. Zoals filmmaker Suzanne Koopstra het omschrijft: “Er is hier zo veel ruimte voor verschil, dat we juist heel dicht bij elkaar komen.”

We zochten negen creatieve Rotterdammers op en vroegen ze hoe de stad hen vormt, wat ze inspireert en waarom 010 de allerbeste plek is om te vertoeven.

1559811791079-Suzanne-2

Suzanne Koopstra (22), filmmaker

Was het altijd al je droom om regisseur te worden?
Ik had eigenlijk nooit een droom voor de toekomst. Pas rond mijn twintigste ontwikkelde mijn drang voor filmmaken zich zodanig dat ik het niet meer uit mijn hoofd kreeg. Voor het eerst voelde ik me ergens vastberaden in, en dat gevoel is er nog steeds. Ik ben mijn omgeving heel dankbaar dat ze me zo hebben aangemoedigd. Alles viel op zijn plek.

Op welk project ben je het meest trots?
Moeilijk om daar antwoord op te geven, vooral omdat ik nog nergens echt honderd procent tevreden over ben geweest. Ik kijk steeds vooruit naar toekomstige plannen, waarbij ik dingen beter kan doen. Maar achter mijn laatste projecten sta ik het meest, zoals de videoclip voor Centerfold van Elijah Waters – een samenwerking met Sami El Hassani, een andere Rotterdamse filmmaker.

Wat zie jij als de grootste uitdaging voor jonge creatievelingen?
Jezelf onderscheiden en relevant maken in een wereld waar oneindig veel online beeldmateriaal is. En niet te veel naar de mensen om je heen kijken, maar vanuit je hart werken.

En wat was jouw grootste uitdaging tot nu toe?
Ik ben niet zo zakelijk ingesteld en vind het moeilijk te bepalen wat ik ‘waard’ ben. Dit moet ik echt nog leren.

Hoe zou je jouw generatie omschrijven?
Chaotisch maar strijdlustig. Verdwaald, maar ook vastberaden. Wij leven in een tijd die zich richt op het individu, maar omdat je samen sterker staat zoeken we elkaar wel veel op. Door het internet komen we snel in een bubbel terecht waarin alles lijkt te gaan zoals we hopen, maar daardoor lopen we regelmatig tegen de harde realiteit aan. Mijn generatie vindt de wereld nog verre van eerlijk.

Wat mag je niet missen als je in Rotterdam bent?
Rotterdam vind ik het mooist wanneer de straten gevuld zijn. Hiervoor moet je er sowieso zijn tijdens Zomercarnaval. Van Pleinbioscoop mis ik ook liever geen editie, en ook niet van Djemaa el Fna en Camera Japan op Kop van Zuid. En op de West-Kruiskade wordt jaarlijks Chinees Nieuwjaar en Keti Koti gevierd. Er is hier zo veel ruimte voor verschil, dat we juist heel dicht bij elkaar komen – mis vooral dit karakter van de stad niet.

1559811849112-Yoshimar-1

Josimar Gomes (26), muzikant, model en acteur

Je maakt muziek, maar bent ook host, doet modellenwerk en speelt in het theater. Is dat moeilijk te combineren?
In het begin was het heel lang zoeken naar een gezond ritme, maar nu voel ik juist dat deze rollen elkaar goed aanvullen. Ik zie het tegenwoordig als een 'triple threat', haha.

Wat is het tofste project dat je tot nu toe hebt gedaan?
Hoogtepunten die ik nog iedere dag koester zijn de trips die ik naar Parijs en Londen heb gemaakt. Daar heb ik veel vrij werk gedaan door gewoon fotografen een dm te sturen of we “samen iets moois konden maken”, wat uiteindelijk vaak tot een project leidde. Die spontaniteit en samenwerkingen blijf ik tof vinden.

Hoe beïnvloedt de stad je werk?
Alles wat ik meemaak verwerk ik in mijn muziek. Ook alle momenten en gedachtes die ik heb wanneer ik door deze stad loop. Rotterdam heeft mij echt gevormd en ik voel een diepe connectie met de stad en de mensen. Vooral hoe ik mij beweeg in de industrie ademt Rotterdam. Voor mijn gevoel zijn mensen hier op een positieve manier vooral gefocust op hun eigen werk, zonder zich al teveel aan te trekken van wat anderen doen.

Wat wens je voor de toekomst?
Rotterdam heeft een veel inclusievere cultuursector nodig, eentje die de samenleving daadwerkelijk representeert. Dat verdienen we.

Hoe zou je jouw generatie omschrijven?
Do it yourself. Dat vermogen is echt sterk aanwezig, merk ik. We kunnen onszelf dingen aanleren, waardoor er heel veel mogelijk is.

Wie zijn je grote inspiratiebronnen?
Qua kunst sowieso Salvador Dalí. In de mode Virgil Abloh. En op muzikaal vlak Prince – hij was echt niet van deze wereld.

Wat mag je niet missen als je een dag in Rotterdam bent?
Freddy's Streetfood aan de Vierambachtsstraat!

1559811901840-Mettin-2

Metin Fennema (29), dj Victor Metske, mede-oprichter Bound Centre en programmeur Roodkapje

Wat is het tofste project dat je tot nu toe hebt gedaan?
Het onafhankelijke muzieklabel Bound Centre dat ik mede heb opgericht. Het voelt voor mij als het project waar alles dat ik hiervoor heb gedaan naartoe heeft geleid. Het is ook het eerste project waarmee ik mijn eigen geluid kan laten horen zonder compromissen te sluiten.

Wat zie jij als de grootste uitdaging voor jonge creatievelingen?
Uniek zijn in een groeiende groep. Als zie ik niet dat per se als iets negatiefs. In de elektronische muziek heeft dit er althans toe geleid dat mensen veel zijn gaan experimenteren, en zichzelf hebben ontwikkeld.

En wat was jouw grootste uitdaging tot nu toe?
Het duurde even voordat ik het vertrouwen had om mezelf echt als artiest te zien, en om al mijn andere bezigheden als secundair te beschouwen. Dit blijft eng.

Hoe zou je het nachtleven in Rotterdam omschrijven?
Als één grote familie, bestaande uit zeer verschillende gezinnen. Je kan naar compleet verschillende soorten feesten gaan en alsnog het gevoel hebben dat je omringd wordt door dezelfde scène.

Hoe zou je jouw generatie omschrijven?
Zoals elke voorgaande generatie waarschijnlijk heeft gezegd: “Dit is de beste generatie tot nu toe!”

1559811969347-Ellis-5

Ellis Lauren Siadis (20), model

Was het altijd al je droom om model te worden?
Eerlijk gezegd niet. Tot ik in 2017 gescout werd, vond ik het een nogal eng idee. Vrienden en familie hebben vaker tegen me gezegd dat ik het moest proberen, maar ik geloofde niet dat het iets was wat ik kon. Ik heb afwijkende maten en was überhaupt erg onzeker over m’n uiterlijk. Daarnaast heb ik jaren last gehad van camera-angst, waar ik grappig genoeg pas overheen kwam toen ik begon met modellenwerk.

Wat is tegenwoordig de grootste uitdaging voor jonge modellen?
Om kunnen gaan met alle verwachtingen. Agentschappen willen bijvoorbeeld dat je sport, je je aan een bepaald dieet houdt, veel tijd vrijhoudt of een bepaald imago aanneemt. Het is niet makkelijk om aan al die eisen te voldoen. Hoe jonger je bent, hoe kwetsbaarder en gevoeliger. Als je niet met die druk om kan gaan, kan modellenwerk heel zwaar voor je worden.

Hoe was dat voor jou persoonlijk?
Ik vond het lastig om te accepteren dat er nou eenmaal een standaard is waar ik niet aan voldoe. Slank ben ik wel, maar ik blijf maar 1 meter 71. Ik wist vanaf het begin dat er bepaalde klussen waren die ik nooit zou krijgen, maar dat maakte afgewezen worden op m’n lengte niet minder confronterend. Ik heb mezelf een keer teruggezien met gefotoshopte, langere benen, en dat deed wel even iets met me. Maar ondanks die confrontaties, heb ik uiteindelijk juist vrede gevonden in het feit dat ik ‘afwijk’. Niet iedereen krijgt deze kans en ik realiseer me inmiddels hoe speciaal en fortuinlijk het is dat ik het mag ervaren.

Wat wens je voor de toekomst van de modewereld?
Ik hoop dat er meer rekening gehouden wordt met het welzijn van modellen. Het zou al een groot verschil maken als er net zo veel druk gelegd werd op een gezond zelfbeeld, als er nu op uiterlijk wordt gedaan.

1559812020948-Kasper-1

Kasper Tinus (27), kunstenaar

Wat is het mooiste werk wat je tot nu toe hebt gemaakt?
Mijn afstudeerproject BOI, waarin ik de relatie tussen kwetsbaarheid en macho mannelijkheid onderzocht – het grijze gebied tussen voelen en handelen. Hiervoor ben ik met veel jongens in gesprek gegaan, en ben ik mooie en eerlijke verhalen tegengekomen. Ik denk dat het delen van verhalen en taboes bespreekbaar maken het meest waardevolle is van mijn vak.

Hoe zou je je werk omschrijven?
Een kleurrijke combinatie tussen fantasie en realiteit, met referenties uit de kunstgeschiedenis en de straatcultuur van mijn thuishaven Rotterdam. Ik maak gebruik van mixed media, digitaal en analoog.

Wat is volgens jou tegenwoordig de grootste uitdaging voor jonge kunstenaars?
Om je niet te laten ontmoedigen door al het talent dat je voorbij ziet komen op het internet. Ik zag veel studenten om me heen die dat wel continu deden, of bang waren dat hun ideeën werden gestolen. Ik geloof dat je jezelf pas echt kan ontwikkelen als je daar volledig los van kan komen.

Wat wens je voor de toekomst van de kunstwereld?
Op de academie, en ook bij de jongeren om me heen, heb ik gemerkt dat er grote kloof is tussen de kunstwereld en de straat. Het zou voor hen veel toegankelijker moeten zijn. Hier valt nog veel te winnen.

Wat is het beste advies dat je tot nu toe hebt gekregen?
Tijdens mijn uitwisseling aan de School of Visual Arts in New York kreeg ik dagelijks levenslessen en eyeopeners op het gebied van kunst. Wat mij vooral is bijgebleven is dat je je niet te veel moet aantrekken van wat anderen vinden, maar trouw moet blijven aan je eigen ontwikkeling. Eerlijk naar jezelf toe blijven. Ook gaven ze mij het advies om je omgeving oprechte complimenten en liefde te geven. In Nederland kunnen we hier nogal nuchter en sceptisch mee omgaan. We zoeken er dan vaak iets achter, terwijl dat echt niet altijd hoeft.

1559812059636-mo-3

Richard Nazier (27), dj Mo Jakob en programmeur bij Mono

Was het een jongensdroom om dj te worden?
Eigenlijk niet, maar ik was wel al vroeg bezig met muziek en het delen ervan. Ik maak graag mensen blij, en ontdekte al gauw dat dj’en een manier is om dat voor elkaar te krijgen.

Wat is het tofste project dat je tot nu toe hebt gedaan?
Sowieso Chips, een collectief van een groep jonge creatievelingen uit Rotterdam. Inmiddels zijn we niet meer actief, maar het was mooi om er onderdeel van te zijn. Ik heb mezelf als dj en als individu veel kunnen ontwikkelen in die periode.

Wat zie jij als de grootste uitdaging voor jonge creatievelingen?
Authenticiteit vinden en behouden.

En wat was voor jou een uitdaging?
Een eigen identiteit creëren. Dat klinkt misschien makkelijker dan het is. Ik durf nu wel te zeggen dat het me is gelukt.

Wordt je werk beïnvloed door de stad?
Enorm. Rotterdam is heel divers en ik probeer zoveel mogelijk verschillende mensen aan te spreken met wat ik doe. Dat uit zich in mijn programmeerkeuzes, maar ook in mijn muziekselectie als ik draai. Ik probeer mezelf niet te veel te laten beïnvloeden door wat anderen doen, anders lukt het me niet meer om innovatief te zijn.

Hoe zou je jouw generatie omschrijven?
Zoekende. ‘The lost generation’, haha. En ontzettend ambitieus. Een generatie die wil maken en creëren, maar pas laat bloeit omdat ze zoveel zoekt.

Welke muziek raakt je het meest?
Ik ben nogal gevoelig, dus er zijn veel dingen die mij raken. Maar waar ik echt stil van kan worden zijn oude Bollywood-nummers. Ik kan me echt veilig voelen als ik een nummer van Kishore Kumar hoor.

1559812113776-Mila-Stolk

Mila Stolk (29), social-mediastrateeg bij Boijmans van Beuningen

Was het altijd al je droom om in de kunstwereld te werken?
Pas toen ik ging studeren. Al viel die droom ook even in duigen toen ik erachter kwam dat ik musea toch vaak veel te logge en trage instituten vind. Maar ik geloof nu dat als je verandering teweeg wilt brengen, je dat van binnenuit moet doen.

Wat hoop je te veranderen?
Ik wil de kunstwereld meer bij de belevingswereld van jongeren laten aansluiten. Het museum is een plek voor inspiratie, waar je niet alles hoeft te weten, je naar mag voelen en nieuwe vragen kan stellen. Juist in de tijd van social media, waarin alles zo vluchtig en consumeerbaar is, is dat erg belangrijk.

Hoe doe je dat?
Onder andere door samen te werken met jonge creatievelingen. Het meest inspirerende project vond ik het cross-over-programma en de campagne rondom de tentoonstelling Pure Rubens. Daarin wilden we Rubens naar de 21ste eeuw brengen via eigentijdse beelden en performances van onder anderen tattookunstenaar Lizer van Hattem en dansers Christiaan De Donder en Sedrig Verwoert. Oudere Rubens-kenners waren vol lof, omdat we Rubens hebben behouden voor de volgende generatie. Dit laat zien dat als je het nieuwe omarmt, je het oude niet hoeft te verliezen.

Wat is volgens jou tegenwoordig de grootste uitdaging voor jonge kunstenaars?
Trouw aan jezelf blijven, maar tegelijkertijd ook elkaar opzoeken om samen te leren en elkaar te versterken, zoals bijvoorbeeld de Bauhaus-kunstenaars dat deden.

Wat wens je voor de toekomst van de kunstwereld?
Dat instellingen zich gaan openstellen voor een bredere doelgroep. Dat ze nieuwe narratieven gaan omarmen en durven om zich kwetsbaar op te stellen en te falen. Hiervoor moet je ook kritisch naar jezelf kijken, want als je nieuwe relaties aangaat, vraagt dat ook een verandering van je eigen houding.

Wat is het beste advies dat je tot nu toe hebt gekregen?
In je eentje word je soms gek aangekeken, maar samen vorm je een team. Ik zou willen dat ik meer advies kreeg, omdat ik geloof dat als verschillende generaties samenwerken, je de wereld kan veranderen.

1559812155981-Dennis-vd-broeck-2

Dennis Vanderbroeck (29), ruimtelijk vormgever

Kun je wat meer vertellen over het werk wat je doet?
Met mijn studio ontwerp ik ruimtelijke installaties – fysieke plekken waarin de dialoog tussen een toeschouwer en de vormgegeven ruimte centraal staat. Ons werk is dus een soort brug tussen die toeschouwer en de voorstelling, de modeshow, de tentoonstelling, het concert of wat er dan ook is.

Welk project zal je altijd bijblijven?
Toen ik in New York voor Bureau Betak de laatste checks deed voor het ruimtelijk ontwerp van de show van Raf Simons, dacht ik wel even: dit is een moment dat ik heel goed in mezelf moest opnemen. Maar ik geloof ook dat je zo goed bent als je laatste project, dus ik hoop dat waar ik nu mee bezig ben het beste tot nu toe wordt.

Wat zie jij als de grootste uitdaging voor jonge kunstenaars?
In de soms allesomvattende chaos de rust vinden om op jezelf te blijven vertrouwen.

Wordt je werk beïnvloed door de stad?
De stad zit onder mijn huid. Ik ben hier niet geboren, en vind het fascinerend om te merken dat je je dan alsnog zo verbonden kan voelen met een plek. De stad inspireert mij elke dag en beïnvloedt daardoor sowieso mijn werk. Studio Dennis Vanderbroeck hoort in Rotterdam.

Wat is het beste advies dat je tot nu toe hebt gekregen?
“Go big or go home,” zeiden twee docenten aan de toneelschool ooit tegen me. Het is het stemmetje in mijn achterhoofd geworden. Deze oneliner heeft iets absoluuts en relativerends: het is ambitieus en spottend tegelijk.

1559812187576-Ofra-beenen-1

Ofra Beenen (34), mede-oprichter Operator Radio , freelance muziekprogrammeur en dj

Hoe zou je de muziekscene van Rotterdam omschrijven?
Wat heel kenmerkend is aan onze scene is het Rotterdamse rauwe randje en de diy-mentaliteit. Doordat bands, muzikanten, producers, dj’s en organisatoren hun krachten bundelen ontstaan er toffe samenwerkingen. Dit resulteert in veel evenementen, muziekproducties en kleine onafhankelijke labels. Operator is inmiddels ook een plek geworden waar dit soort samenwerkingen tussen makers ontstaan. Dat we hieraan mogen bijdragen is superwaardevol.

Wat zie jij nu als de grootste uitdaging voor jonge creatievelingen?
Het genereren van geld blijft altijd een uitdaging. Niet alleen voor jonge creatievelingen, maar ook voor de gevestigde. Een verdienmodel creëren en realiseren vergt geduld, creativiteit en zakelijk inzicht. Niet iedereen heeft dat, en dat is ook niet erg. Mijn advies is om je krachten te bundelen door de juiste mensen om je heen te verzamelen en een goed team te vormen.

Hoe wordt je werk beïnvloed door de stad?
Ik probeer zoveel mogelijk bij te houden wat er allemaal gebeurt. Zo ga ik graag naar shows in plekken als Worm en Roodkapje en kom ik vaak in clubs als Bar en Mono. Sinds Operator er is, verplicht ik mezelf om nog meer in het geluid van de stad te duiken.

Wat is het beste advies dat je tot nu toe hebt gekregen?
Altijd trouw blijven aan jezelf.

Wat mag je niet missen als je een dag in Rotterdam bent?
Op bezoek bij Hans Tweedehands op de Provenierssingel!

Tagged:
Rotterdam
creatieven