meryem slimani toverde haar marokkaanse moeder om tot streetwear-stijlicoon

De Rotterdamse artdirector en stylist deelt de door haar samengestelde looks op haar inspirerende instagramaccount.

door Rolien Zonneveld
|
03 juli 2019, 12:36pm

De komende tijd spit i-D Instagram door op zoek naar de meest inspirerende accounts om te volgen. We spreken met de beheerders achter deze visuele schatkisten en bieden zo een inkijkje in het werk van een Instagram-curator.

We hebben allemaal weleens in de garderobe van onze moeders gegraven, op zoek naar een stijlvol kledingstuk dat is overgebleven uit een ander tijdperk, om vervolgens teleurgesteld te moeten concluderen dat het gros van de kleren uit de jaren zeventig of tachtig eigenlijk nogal tegenviel. Schoudervullingen, synthetische stoffen en monsterlijke prints klinkt misschien fash op een ironische manier, maar niemand wil erbij lopen als een personage uit Flashdance. Nee, het zou beter zijn als die moeders van ons eens bij ons te rade zouden gaan, en zich in de futuristische streetwear zouden hullen waar wijzelf zo graag in rondlopen.

Dat de combinatie van moeders en Patta-kleding spectaculaire plaatjes oplevert, wordt duidelijk als je door de instagrampagina scrollt van Meyrem Slimani, een 35-jarige stylist, scout en artdirector uit Rotterdam. Vorig jaar besloot ze haar 66-jarige moeder in een mix van kleding van haarzelf, haar moeder en haar man te stylen, en de resultaten op haar pagina te delen. En dat bleek al snel een succes – niet veel later zou haar moeder op de straten van Rotterdam als een celebrity herkend worden, en ook Meryems aantal volgers groeide uit tot meer dan 25.000.

Ooit waren de rollen echter omgedraaid. Meryem vertelt hoe haar moeder haar in 2014 en 2015 fotografeerde toen Meryem in een hevige depressie zat. De resultaten plaatste ze op haar persoonlijke blog. Maar gaandeweg begonnen er steeds meer kiekjes van hen samen in te sluipen, waarop mensen heel enthousiast reageerden – op die momenten was er nota bene nog geen styling aan te pas gekomen. Toen Meryem vervolgens voor een commerciële klus gevraagd werd om portretten van hen tweeën te maken, dit keer inclusief styling, ontplofte de fanbase al helemaal. Ze besloot ermee verder te gaan.

Maar los van de populariteit van de foto’s, waren er ook andere redenen om door te gaan met het project. Meryem vertelt: Mijn moeder heeft borstkanker gehad, inclusief amputatie en chemotherapie. In die tijd fotografeerde ik haar ook zonder hoofddoek. Dat stukje vrouwelijkheid waarvan ze het gevoel had dat ze het was kwijtgeraakt, kon ze nu weer terugvinden in de foto’s die ik van haar maakte. Ik merkte dat het haar een boost gaf.”

Ze beschrijft haar moeder als iemand die van nature excentriek is en erg van mode houdt. “De Marokkaanse cultuur is heel kleurrijk, met name de feestjurken. Mijn moeder heeft altijd van veel kleur gehouden en droeg praktisch nooit make-up. Maar op feestjes ging ze all out met veel kohl, rode lippen, nagels en goud. Als ik nu oude foto's van haar zie, valt het me meteen op hoe extravagant ze was. Dat is iets wat zij mij onbewust heeft meegegeven.”

Met de foto’s wil Meryem dan ook een ander beeld van moslimvrouwen laten zien dan we in de media gewend zijn. “Net als dat er niet maar één soort Nederlandse vrouw is, bestaat er niet één soort moslima of Marokkaanse vrouw. Zowel binnen als buiten de Marokkaanse gemeenschap bestaan zoveel vooroordelen en ‘regeltjes’ over wat vrouwen wel en niet kunnen, horen of mogen doen met hun lijven en levens. Ik hoop te laten zien dat wij dat heel goed voor onszelf kunnen bepalen en ons niets hoeven aan te trekken van wat de buitenwereld of de buurvrouw van ons vindt.”

Met het project heeft Meryem haar moeder omgetoverd tot het onconventionele rolmodel waarvan we (nog) niet van wisten dat we het nodig hebben. Het toont bovendien aan dat bedekkende kleding vanuit religieuze overwegingen, en een 'moderne', hedendaagse stijl elkaar absoluut niet uit hoeven te sluiten. We zien hoe de hoofddoek stapsgewijs haar intrede maakt in de modewereld, van model Halima Aden tot modeblogger Leena Al Ghouti. “En die normalisering is nodig, zodat we niet meer met zijn allen in extase hoeven te reageren als er eens een model met een hijab meeloopt op New York Fashion Week,” aldus Meryem.