maak kennis met het oekraïense collectief dat de rijke cultuur van het land viert

Lang verstopt achter het IJzeren Gordijn, zorgen kunstcollectieven als Join the Cool er nu voor dat de unieke creativiteit van het land op de internationale kaart gezet wordt.

|
jul. 10 2018, 2:35pm

De creatieve scene van Oekraïne is op dit moment op het gebied van mode, stijl en nachtleven misschien wel een van de vooruitstrevendste van Europa. Join the Cool – een creatief collectief uit Kiev bestaande uit videograaf Genia Volkov en fotografen Anastasia Lazurenko, Kristina Podobed and Daria Svertilova – is hier het perfecte voorbeeld van. Ieder jaar komen de vier kunstenaars samen om aan een project te werken dat ingaat op relevante sociale onderwerpen en herkenbare menselijke kwesties, zoals liefde, jeugd, de erfenis van vorige generaties, cultuur, tradities en cliches.

In een werkveld dat alles omvat van fotografie, tot performance en mixed media, brengt het project de Oekraïners samen die beschouwd worden als "de talentvolste van hun generatie". Samen gaan ze dieper in op het culturele erfgoed van het land en de nieuwe, internationale geest van activisme. De verhalen vormen een kritische blik op de maatschappij die lang werd afgeschermd door het IJzeren gordijn in de voormalige Sovjet-Unie. In hun eigen woorden gaat het project over "verzoenen en integreren, bedoeld om ons cultureel en spiritueel verder te ontwikkelen en de verborgen elementen van het leven in Oekraïne bloot te leggen."

Hun laatste project is een fotoserie over het schoolsysteem van het land, en een viering van het belang van individualiteit en creativiteit. We spraken het collectief om meer te weten te komen over hun nieuwe werk.

Hoe zou je de creatieve scene in Kiev op dit moment beschrijven?
Net als ieder ander aspect in ons leven, wordt de creatieve scene in Oekraïne beïnvloedt door globalisering. Doordat het IJzeren Gordijn is verdwenen concurreren we nu met kunstenaars wereldwijd, in New York, Parijs, Tokio, overal ter wereld.

Denk je dat de huidige politieke en economische situatie mensen creatiever heeft gemaakt?
We creëren onze specifieke esthetiek tegen de achtergrond van het land waarin we zijn geboren. We leven in het moment, en door alles wat er gebeurd is in ons land hebben wij de kans om iets unieks te maken, iets dat er anders uitziet. We staan voor originaliteit, en niet voor verwijzingen naar de Sovjet-Unie. Voor dit project hebben we mensen gefotografeerd die na 2000 zijn geboren, dus bijna tien jaar nadat de Sovjet-Unie viel.

Wat maakt je hoopvol voor de toekomst?
Morgen is misschien niet meer. We zijn verantwoordelijk voor onze toekomst, hier en nu. Dit project is een eerbetoon aan Oekraïense scholen en educatie in het algemeen. Educatie staat in direct verband met de toekomst, en wij vinden dat het schoolsysteem wereldwijd opnieuw zou moeten worden vormgegeven. We zouden kinderen moeten leren om meer humaan te zijn, en ze niet dwingen om zich aan te passen aan het systeem. Bijna iedereen op de foto's is gepest of belachelijk gemaakt op school. Die ervaring kan iemands persoonlijkheid verwoesten. Dit is onze oproep voor respect voor elkaar, iedereen zou geaccepteerd moeten worden. Het is symbolisch dat dit project werd gemaakt op 24 augustus, de dag dat Oekraïne onafhankelijk werd.

Wie zien jullie als de stem van een generatie in Oekraïne, en waarom?
Sowieso de kunstenaars. Maar we hebben meer jonge ondernemers nodig die ook voor onze generatie spreken, omdat zonder hen het lastig is om mensen betrokken te krijgen met de kunsten. Wanneer we werk maken, creëren we een utopische realiteit, een die mensen verenigd en energie geeft.

Tot slot: wat willen jullie nog kwijt?
Join the cool.

Credits


Project: @jointhecool

Photography Anastasiya Lazurenko, Kristina Podobed, Daria Svertilova. Cinematography Genia Volkov. Styling Stas Soulkeeper. Hair Julia Stets. Make-up Yulya Zalesskaya. Photography assistant Anton Izhakevich. Models Cat-b agency.