Nicholas Welvere voor de Radical Beauty Project

deze modeserie viert de schoonheid van mensen met het syndroom van down

‘Radical Beauty Project’ daagt met conceptuele shoots van gerenommeerde kunst- en modefotografen onze perceptie van downsyndroom uit.

|
nov. 7 2018, 12:04pm

Nicholas Welvere voor de Radical Beauty Project

Op het eerste gezicht lijken de foto’s uit de Radical Beauty Project niet zo te verschillen van de avantgardistische shoots die je op dit moment veel in modetijdschriften ziet. De foto’s zijn geschoten door grote namen uit de modefotografie, de make-up en styling is experimenteel. Maar een ding maakt de serie anders: alle modellen hebben namelijk het syndroom van Down.

De modeserie is gemaakt door het kunstcollectief dat ook achter Drag Syndrome zit, een underground drag avond waar alle performers het syndroom van Down hebben. Ook het Radical Beauty Project is voor hen een manier om de “misvattingen rondom de schoonheid van Down uit te dagen”. We spraken artistiek directeur Daniel Vais over wat hij met dit project wil bereiken.

Hoe kwam je op het idee om deze serie op te zetten?
Ik werkte al een tijdje met mensen met het syndroom van Down. Op een dag liep ik door de Londense wijk Hackney met een aantal anderen toen ik ineens het idee kreeg. Ik zag meteen het hele boek voor me en ben snel naar huis gerend om die verbeelding op te schrijven. Daarna liet ik het een tijdje rusten. Ik wist zeker dat ik met grote kunstenaars en fotografen wilde werken om het tot een succes te maken. Ik werk er inmiddels al drie jaar aan.

Samuli Karala for Radical Beauty Project
Samuli Karala voor de Radical Beauty Project

Waarom koos je ervoor om met alleen modellen met downsyndroom te werken?
Ik ben normaal gesproken choreograaf, en een aantal jaar geleden hield ik een dansworkshop voor mensen met het syndroom van Down. Daarna keerde ik er steeds bij terug, omdat ik geïnspireerd werd door de creatieve mensen die ik door zulke projecten ontmoette.

Hoe cast je je modellen?
Ik hou mijn ogen open en vraag mensen op straat of ze met me willen werken. Ik heb geen specifieke look in mijn hoofd, iedereen zou in principe een goed model kunnen zijn. Nu het project meer draagvlak heeft gekregen, zijn er mensen met downsyndroom die me rechtstreeks benaderen. Niet iedereen heeft ervaring met modellenwerk, maar zelfs degenen met minder ervaring zijn vaak na tien minuten compleet relaxed en natuurlijk voor de camera, alsof ze professionals zijn. Anderen denken soms dat mensen met downsyndroom bepaalde dingen niet kunnen, maar dat is vaak helemaal niet zo.

Roger Weis for Radical Beauty Project
Roger Weis voor de Radical Beauty Project

Hoop je die misvatting in je werk uit te dagen?
Dat is meer een bijproduct. Op de eerste plek staat kunst maken, met een focus op de uitzonderlijke en inspirerende kwaliteiten van mensen met downsyndroom. Maar terwijl ik dat deed merkte ik al gauw dat mensen daar moeilijk over deden, dus indirect denk ik wel dat ik die misvattingen uitdaag.

Eva Losana for Radical Beauty Project
Eva Losada voor de Radical Beauty Project

Hoe bedenk je de concepten voor de shoots?
Elke shoot is anders: met sommige fotografen werken we wekenlang aan een shoot, waarbij we gesprekken voeren en ideeën delen. Soms wilt de fotograaf of make-upartiest zijn eigen richting opgaan. Ik wil ze niet vertellen wat ze moeten doen, maar ze zo vrij mogelijk laten. Alle creatieven zijn even belangrijk.

Wanneer komt het boek uit?
Wanneer we het geld bij elkaar hebben. Ik wil geen crowdfunding doen, omdat mensen het dan vaak toch zien als een goed doel. Ik wil mensen niet het idee geven dat ze iemand helpen. Het is meer dan dat. Dus net als met elk ander kunstproject ben ik op zoek naar fondsen of een uitgever die geïnteresseerd is.

Meer foto’s van de Radical Beauty Project staan op hun website.