leslie zhang trekt zich in zijn modefotografie niks aan van europese idealen

In plaats daarvan laat de fotograaf zich inspireren door Japanse meesters als Shoji Ueda en Yoshihiko Ueda.

door Ryan White
|
20 augustus 2019, 9:42am

“Uiteindelijk is het vrij simpel: ik leg dingen vast die ik mooi vind,” zegt Leslie Zhang vanuit Tokio, waar hij even op vakantie is. “Omdat ze me doen denken aan mijn jeugd, maar ook omdat het gewoon hele mooie plekken zijn.”

Zhang is geboren in Yangzhou en groeide op in Nanjing, twee steden in het oosten van China. De traditionele tuinen, meren en architectuur van beide plaatsen hebben zijn artistieke gevoeligheid al op jonge leeftijd beïnvloed. “De afgelopen eeuw hebben deze steden een enorme culturele en economische ontwikkeling doorgemaakt, en beide periodes hebben me op esthetisch vlak sterk geïnspireerd,” zegt hij. “Van de socialistische beweging tot hedendaagse westerse en Japanse invloeden.”

Nu woont de 26-jarige Zhang in Shanghai. Hij is eigenlijk nog helemaal niet zo lang fulltime fotograaf, wat opmerkelijk is als je zijn uitgebreide portfolio ziet. Tijdens zijn jeugd had hij meer interesse in schilderen. Op de universiteit raakte Zhang geboeid door het werk van Japanse iconen als Shoji Ueda en Yoshihiko Ueda, waarna hij besloot om zijn schildervaardigheden toe te passen op fotografie. “Mijn fundament bestaat uit Japanse fotografie,” zegt hij. “Dat is erg belangrijk voor me, omdat ik een beeldtaal wil creëren die niet al te veel leunt op de Europese en Amerikaanse idealen. Ik voel me meer thuis bij het werk van deze Japanse meesters.”

Met een beetje hulp van vrienden – “allemaal heel handig met techniek” – leerde Zhang zichzelf fotograferen. “Eigenlijk lijkt het best op andere kunstvormen, je kunt overal een universele schoonheid mee laten zien.” Zijn achtergrond in de kunst is duidelijk in zijn foto’s terug te vinden, van de rijke kleurenpaletten tot zijn precieze gevoel voor positionering. “Het belangrijkste voor mij is dat het er visueel aantrekkelijk uitziet, en dat kan op allerlei manieren. Al wil ik ook dat er betekenis in zit – dat het je intrigeert en je aanzet tot nadenken.”

Zijn foto’s maakt hij analoog, ook bij commercieel werk. “Ik doe mijn best om aan mijn visie vast te blijven houden als ik met opdrachtgevers werk, maar ik denk ook dat ze vooral naar me toekomen omdat ze mijn werk hebben gezien en begrijpen wat ik maak,” zegt hij. “Ik weiger zelden opdrachten, maar als ik echt concessies moet doen, denk ik wel dat ik ervoor bedank.”

Zhangs werk is soms poëtisch, en hier en daar tegen het absurde aan, maar altijd ontzettend gedetailleerd. “Ik denk dat je altijd de techniek moet beheersen voordat je je ideeën uitwerkt. Zodra je in staat bent om tot leven te wekken wat je hebt bedacht, kun je die ideeën zelf nog beter maken, en daarmee ook een betere fotograaf worden.”

1565947699046-8
1565947551579-9
1565947582607-5
1565947599765-4
1565947616521-1
1565947630599-3
1565947649617-10
1565947685213-2

Credits


Fotografie Leslie Zhang

Tagged:
japan
leslie zhang