de politieke boodschap van raf simons in new york

Simons wil met zijn show de jeugd aansporen om zich uit te spreken tegen de huidige situatie in de Verenigde Staten.

|
feb. 5 2017, 12:35pm

Er heerst momenteel een onheilspellend gevoel in Amerika. Het is inmiddels al bijna een cliché geworden om de huidige politieke situatie met de jaren dertig te vergelijken, en het voelt een beetje alsof we in die ene scène van Cabaret zijn beland, waarin Liza Minnelli en Michael York een Biergarten bezoeken en een kind in uniform Tomorrow Belongs To Me begint te zingen. Raf Simons sprak zich erover uit tijdens zijn politiek geëngageerde najaarsshow, afgelopen woensdagavond: "Als je zou vragen of de jeugd zich moet afzetten tegen alles wat er gebeurt in dit land, zou ik 'ja' zeggen. [...] Als mensen, waaronder ik, een inspiratie kunnen zijn door wat we zeggen en wat we laten zien, zou ik daar ontzettend trots op zijn," zo verklaarde hij. Door middel van zijn show probeerde Simons een hand uit te reiken naar de Amerikaanse jeugd en vroeg hij de wereld om actie te ondernemen tegen de nieuwe, politieke omstandigheden in de Verenigde Staten. Simons zelf woont sinds kort ook in Amerika, nu hij creative director voor Calvin Klein is

"Ik kom al meer dan twintig jaar in New York, maar het is hier totaal veranderd. Toen ik hier kwam wonen, wilde ik teruggaan naar hoe ik de stad in het begin zelf ervaren heb, en het combineren met hoe ik alles nu ervaar. Dan heb ik het over die frisse, jonge aantrekkingskracht die de stad heeft en alles waar New York voor staat, gecombineerd met alles wat er momenteel gaande is - de politieke situatie," legde Simons uit. Voor zijn collectie transformeerde hij het klassieke 'I love NY'-shirt, dat maar al te populair is onder toeristen, om in een eigenzinnige trui [het resultaat van een samenwerking met Woolmark]. Ook beschilderde hij kledingstukken met de woorden 'Thank You', uit dankbaarheid voor hoe hij in New York verwelkomd is, maar ook vanwege de waarden waar de stad voor staat. Hij vertelde over het moment waarop hij op jonge leeftijd het Vrijheidsbeeld voor het eerst zag. "Het draaide vooral om het loslaten van mijn ouders. Er was sprake van een nogal overheersend idee over hoe zo'n jongen in verhouding tot z'n vader en moeder stond," vertelde hij. Hij merkte daarbij op dat elementen als de kettingen een verwijzing waren naar zijn moeder, terwijl de formele jassen juist refereerden aan zijn vader. 

"En dan de liefde voor Amerika, en dan met name New York," ging hij verder. "Toen we met de collectie bezig waren, realiseerde ik me opeens: 'Mijn god, ik woon hier!' En ik moest gebruik maken van wat daar tegenover staat, ik denk dat dat nu mijn grootste uitdaging is." Als Belg in Amerika vertegenwoordigt Simons veel van de gevoelens waar veel Europeanen momenteel mee te maken hebben. Alhoewel we geen deel uitmaken van de Verenigde Staten, heeft het land altijd een grote culturele impact op ons gehad, en we koesteren de Amerikaanse normen en waarden. Daarom werden er door heel Europa, waaronder Nederland, protesten georganiseerd op het moment dat Trump zijn moslimban invoerde. "Ik kan New York alleen maar als een stad met een ongelofelijke energie zien, met enorm veel inspiratie en geweldige mensen," zo vertelde hij. "Ik ben me altijd heel bewust van waar ik woon, en ik denk dat er hier op straat veel vrijheid heerst. Dat zie je aan hoe de jongere generatie zich hier kleedt. Het heeft iets heel krachtigs."

Wat Simons allemaal heeft gezien sinds hij naar New York is verhuisd, heeft hem tot het maken van deze collectie geïnspireerd. "De collectie heeft nogal een do-it-yourself-thema. Als ideologie zou ik aan de punkbeweging refereren, maar niet als het op de esthetiek aankomt. Punk was een reactie op de dingen die er toen gebeurden. Het land verzette zich. Het was een reactie van de jongere generatie, en groeide uit tot een politieke beweging," vertelde Simons, die een van zijn grote, gescheurde truien van vorig seizoen droeg. "Ik denk dat het altijd heeft gedraaid om geïnspireerd raken door de jeugd, maar ook om het inspireren van de jeugd. Het merk is nu 22 jaar oud en wordt nog steeds gezien als label dat de jeugd inspireert. Het is een bepaalde energie, waarvan ik denk dat we 'm allemaal moeten activeren. We moeten de mogelijkheid waarbij jongeren een heel sterke stem hebben activeren. Ik denk dat dat heel belangrijk is."

En dat is precies de reden waarom Simons tape met de woorden 'Walk with me' in zijn collectie verwerkte, als een uitnodiging om samen te komen en die verandering in gang te zetten. "Het draait vooral om wat je wilt zeggen," vertelde hij, en hij verwees daarbij naar zijn vorige collecties, die allemaal een veel subtielere boodschap uitdroegen. "En dat hoeft niet eens op een heel agressieve manier te gebeuren: soms is een simpel 'I love you' al genoeg. Het draait om een constante focus op het idee van schoonheid en romantiek, en in elkaar geloven: vriendschap, romantiek, en ga zo maar door." Het was duidelijk dat de politieke kant van Simons aan het woord was, die zijn platform gebruikte om zijn zegje te kunnen doen. "Ik heb het gevoel dat ik iets moet doen," legde hij uit. "Het maakt daarbij niet uit of je tien mensen of tienduizend mensen bereikt, als je je stem maar gebruikt."

Credits


Tekst Anders Christian Madsen
Beelden eigendom van Raf Simons