een brief aan de tienerversie van jezelf: bertie brandes

We hebben onze favoriete contributors gevraagd een brief te schrijven naar de 16-jarige versie van zichzelf. Bertie schreef echter een brief aan haar toekomstige, 35-jarige persoontje, met de boodschap dat het leven te kort is om nog steeds seks te...

door Bertie Brandes
|
24 augustus 2015, 3:59pm

"De tienerversie van mezelf had niet veel advies nodig. "Rook geen crack omdat een jongen die je leuk vond dat wel deed (hij heeft tien uur lang overgegeven)." "Zet geen naaktfoto's van jezelf online." Dat zouden overbodige adviezen zijn: uiteraard heb ik bovenstaande dingen nooit gedaan. Ik weet het niet… "Stop met de pil?" Mijn tienerversie is eigenlijk mijn idool en ik had graag gewild dat ze er nog steeds was. Lieve 16-jarige versie van mijzelf, je leven was zoveel leuker dan mijn leven nu is. Kon ik maar terug naar die tijd dat je in slaap was gevallen op de toiletten van de Rhythm Factory, vlak voordat je op het podium een ingestudeerd dansje deed terwijl je vriend geschokt toekeek. Ik mis de tijd waarin een waanzinnig slecht bewerkte foto van jezelf, omringd door witte dolfijnen, in het muziektijdschrift NME gepubliceerd werd. Je leidde absoluut het beste leven dat een mens kan leiden. Je hebt ooit over je eigen schoenen heen gekotst terwijl je tegelijkertijd met een Dior Homme-model aan het zoenen was. Tegenwoordig besprenkel ik mijn bed met lavendelolie om mezelf voor te bereiden op een eenzame kater. Mijn vrienden en ik voeren tegenwoordig gesprekken over afwasmachines… Ik bracht, in het gezelschap van mijn allerbeste vrienden, mijn 16e verjaardag al headbangend door bij een optreden van de indie-band The Bishops. Hoe kan het leven daarna in godsnaam nog beter worden? Als iemand mij in 2006 een goed advies had kunnen geven dan zou dat waarschijnlijk iets zijn als: "Door die deur kun je stiekem naar binnen glippen," of: "Turquoise is niet bepaald jouw kleur."

De 16-jarige versie van mezelf had haar zaakjes overduidelijk veel beter voor elkaar dan ik nu heb. Ze zou eigenlijk een brief met een lijst aan adviezen naar mij moeten sturen: "Draag meer glitters, draag minder kleding, stop met het daten van mensen die normale jeans dragen, stop met het dragen van normale jeans." De 16-jarige versie van mij zou zo teleurgesteld zijn in mijn minuscule bierbuikje en het feit dat ik af en toe een sigaret opsteek, dat ze een tirade tegen me zou afsteken waar wij als 25-jarige, onszelf verafschuwende sukkels nog een puntje aan kunnen zuigen. Ze zou me dwingen om al mijn geld uit te geven aan een nacht in een duur hotel, gewoon om mezelf eens flink in de watten te leggen. Over een felle versie van vroegere zelf gesproken: ik heb toen ik pas 12 jaar oud was, een brief geschreven aan de 16-jarige versie van mezelf. Het begon met: "Zijn je ouders al uit elkaar?" [Ja] en eindigde met: "Als je borsten nog steeds niet groter zijn dan cup A, maak je zelf dan maar van kant" [Nee]. Hoewel het maar weer eens bewijst dat ik altijd al een verschrikkelijke bitch ben geweest, is het wel veel leuker om te lezen dan een 25-jarige die de tienerversie van zichzelf wil behoeden van het scheren van haar schaamhaar met een wegwerpscheermes. Dat gezegd hebbende, begin ik nu de brief aan mijn aan mijn 35-jarige zelf.

Lieve 2025-versie van mij,

Het leven dat je voorheen hebt geleid, was prima. Ik looop nu rond in de bibliotheek, op jacht naar iemand die met me uit eten wil. Daarna zal ik hem dronken berichtjes sturen en vervolgens voor eeuwig negeren. Ik heb vanochtend pannenkoekjes met jam gegeten terwijl ik het boek Get The Glow lees van een voedingsdeskundige die vroeger een eetstoornis heeft gehad, maar nu geniet van 'het wassen van haar gezicht'. Ze vertelde me dat het simpel was om suiker uit je leven te verbannen! Ik hoop niet dat je dat gedaan hebt.

Ben je al gestopt met het bevredigen van je onverklaarbare behoefte naar seks met stomme mensen? Met mensen waarvan je vrienden "serieus Bertie, nee!" zeggen? Ben je er trouwens al achter hoe lang je nog over je exen fantaseert voordat je werkelijk over ze heen bent? Op dit moment denk ik tenminste twee jaar, wat denk jij?

Hoe voelt het om een boek te hebben geschreven dat miljoenen keren over de toonbank is gegaan en een groot huis te bezitten? Hoe is het om op de cover van Vogue te staan en niet verslaafd te zijn aan social media? Hoe voelt het om elke dag weer op te staan en je niet als een complete mislukkeling te voelen?

Ik ben zo trots op je.

Ik mag hopen dat je niet getrouwd bent.

Xoxoxxx


BB"

Tagged:
jeugd
Bertie Brandes
the coming of age issue
a letter to your teenage self