tenax: de geweldigste club ter wereld waar je nog nooit van gehoord hebt

Vergeet Berghain, insiders gaan naar deze 35-jarige Florentijnse nachtclub.

door Matthew Whitehouse
|
28 november 2016, 3:50pm

In september 1981 werd Florence halsoverkop verliefd op de nieuwe muzikale geluiden afkomstig uit Londen en New York. Zes maanden eerder was The Clash nog te zien in Stadio Comunale voor hun Sandinista tour. Dit zorgde ervoor dat de Toscaanse hoofdstad in de ban was van de postpunk en de new wave. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de destijds opbloeiende rock-renaissance dankzij de lokale rockband Litfiba.

Drie jonge ondernemers genaamd Alessandro Coragli, Lando di Bari en Roberto Tapes hadden een prachtig idee. Ze besloten om een enorme ruimte op te kopen in het westelijke deel van Florence, en richtten daar een club op die een weerspiegeling zou zijn van de nieuwe muziek. De bedoeling was dat het een soort "Greenwich Village in salsa verde" zou worden, een ontmoetingsplaats voor de wildste kunstenaars, ontwerpers en muzikanten. Ze noemden de plek naar een populair haargelmerk: Tenax.

De club werd al snel een van de beroemdste locaties in Italië. Op een willekeurige nacht - maar vooral tijdens de Ultra Woensdag - kon je band zoals Spandau Ballet, Visage, Bauhaus, Psychedelic Furs, New Order of The Sisters of Mercy aanschouwen. Op de achtergrond van het podium werden films als Blade Runner van Ridley Scott of Chinatown van Roman Polanski geprojecteerd. De feestgangers konden verwachten dat ze beroemde Italiaanse gezichten tegen zouden komen, zoals Dalila Di Lazzaro, Roberto Benigni, Ilona 'Cicciolina' Staller en Amanda Lear. Ook Grace Jones, Tears for Fears, Tuxedomoon en Human League waren regelmatig op locatie te zien. David Byrne (de zanger van Talking Heads) was zo gek op de plek, dat hij twee maanden lang in de stad bleef hangen. Je kon hem destijds vaak spotten in het Tenax-publiek, met zijn provocerende jasje aan, ontworpen door de Florentijnse kunstenaar Giovanotti Mondani Meccanici. 

Deze opleving van het stedelijke nachtleven bestond uit een mix van personages, tentoonstellingen, modeslachtoffers en modeontwerpers. Zo trad Vivienne Westwood op in de Tenax in 1988. Het gerucht ging dat Elio Fiorucci zo verliefd raakte op die plek, dat hij zijn vriend, de kunstenaar Keith Haring, vroeg om een gedeelte van de muur te versieren. De schoonmaker die de volgende ochtend langs kwam dacht helaas dat het vandalisme was, en schrobde de muur weer schoon.

Het programma werd steeds veelzijdiger. De club opende haar deuren al vanaf het begin voor dj's als Frank Alabaster, Enrico Tagliaferri, Larry en Leo Diddi, maar in de vroege jaren negentig waren er meer diverse artiesten te zien. Bijvoorbeeld Radiohead, Shaggy, Paul Weller, Tricky en Fun Lovin' Criminals, maar ook acts die zich meer bezighielden met dans, zoals Ashley Beedle, Little Louie Vega, François K, Dimitri From Paris en Alex Blacks.

In 1999 begon 'Nobody's Perfect', het wekelijkse feest dat de Tenax voor eens en altijd op de Europese kaart zou zetten als de enige echte club uit Florence. Al zeventien jaar is het vast prik op zaterdag, en elke grote dj op deze planeet heeft er al eens gedraaid. House en techno staan centraal en herhaaldelijk kun je Ricardo Villalobos, Sven Väth en Richie Hawtin hier bewonderen. 

We gingen langs op een uitzonderlijk warme Halloween-avond. Tenax gaf een Save Our Culture-nacht, om de benarde situatie van de Londense club Fabric onder de aandacht te brengen, waarvan de vergunning onlangs was ingetrokken. Craig Richards, Matt Tolfrey en Adam Shelton - steunpilaren van Fabric - waren aanwezig bij deze unieke Europese fundraiser voor het behoud van de Londense club. Het staat symbool voor Tenax' langdurige invloed op en toewijding aan de clubcultuur.

"Ik noem het een familieclub," zegt dj Pete Tong over de plek die na 35 jaar is uitgegroeid tot een mix van anarchie en glinsterende dansers. "Hoe een van de grootste clubs ter wereld heeft kunnen ontstaan in het slaperige Florence zal ik nooit begrijpen. Maar het is zo." Cultuur wordt dan misschien wel bedreigd in Londen, maar als je langs Tenax gaat, zul je snel merken dat het nog zeker bestaat. 

Credits


Tekst Matthew Whitehouse

Tagged:
florence
Berhain
Muziek
nachtleven
Uitgaan
tenax