dit nieuwe perspectief op masculiniteit gaat voorbij aan stereotypes

‘New Masculinity’ is een expositie van het Berlijnse kunstcollectief Curated By Girls, waarin de conventionele ideeën over wat het betekent om man te zijn worden uitgedaagd.

door Juule Kay
|
10 november 2017, 1:46pm

Het hoogste rechtbank in Duitsland heeft onlangs besloten dat er een 'derde geslacht' moet worden opgenomen in officiële documenten, nadat een intersekspersoon een bezwaarschrift had ingediend. Deze beslissing, die is gevallen nadat meerdere lagere rechtbanken de verandering al hadden afgewezen, is een grote stap vooruit voor alle personen die zich als non-binair identificeren. Maar hoewel dit een moment is om te vieren, hebben we nog steeds een lange weg te gaan om de traditionele genderstereotypes omver te werpen, en zoals we maar al te goed weten is genderdiscriminatie nog steeds iets wat dagelijks gebeurt.

Binnenkort opent de expositie New Masculinity van het Berlijnse kunstcollectief Curated By Girls, waarin de stereotiepe ideeën over jongens en mannen worden uitgedaagd. Het toont het werk van vier fotografen uit Duitsland, Engeland en Zweden, die de verschillende facetten van masculiniteit laten zien. De jonge kunstenaars vonden elkaar via het internet en het duurde het niet lang voordat ze zich realiseerden dat ze allemaal op een creatieve manier wilden helpen om de conventionele opvattingen over gender te doorbreken. We spraken de fotografen om erachter te komen wat nieuwe masculiniteit voor hen betekent.

Phoebe Jane Barrett, 22

Wanneer realiseerde je je dat je een fotograaf wilde worden?
Ik denk niet dat ik me ooit per se realiseerde dat ik fotograaf wilde worden. Voor mij is fotograferen bijna meditatief. Het is waarschijnlijk een van de weinige momenten waarop mijn geest rustig is en ik me alleen focus op de persoon, het licht, enzovoort.

Wat betekent ‘nieuwe masculiniteit’ voor jou?
Het gaat om het herdefiniëren van wat het betekent om ‘masculien’ te zijn. De wereld zou een leukere plek zijn als masculiniteit gekarakteriseerd zou worden door empathie, compassie en respect.

Hoe zou je de huidige mannelijke schoonheidsidealen beschrijven, en hoe kunnen we allemaal helpen om deze normen af te breken?
Ik denk niet dat er een algemeen geaccepteerd mannelijk schoonheidsideaal bestaat. Ik denk dat schoonheid voor iedereen iets anders is. Als dit in jouw wereld wel bestaat, denk ik dat de enige manier om dit af te breken is door aan jezelf te twijfelen, en ook door jezelf te zijn. Waarom denk je op deze manier? Wordt je perceptie beïnvloed door invloeden van buitenaf, zoals de media?

Welke boodschap wil je met jouw foto’s overbrengen?
Ik wilde ten eerste mannen fotograferen, omdat ze niet zo vaak gefotografeerd worden als vrouwen, en ten tweede omdat ik denk dat het belangrijk is om ze te portretteren op een manier die kwetsbaarder en intiemer is.

Annika Weertz, 26


Wat betekent ‘nieuwe masculiniteit’ voor jou?
Dat mannen niet langer dingen hoeven te verbergen of geheim te houden, omdat er van hen verwacht wordt dat ze altijd sterk zijn. Masculiniteit en femininiteit zijn erg diverse concepten.

Wanneer was de laatste keer dat je je masculien voelde, op de traditionele manier?
Ik voel me zelden masculien, eigenlijk nooit. Ik voel me comfortabel in mijn vrouwelijke lichaam, maar dat betekent ook niet dat ik me altijd volledig feminien voel.

Welke boodschap wil je met jouw foto’s overbrengen?
Niemand – en in dit geval: geen enkele man – zou het gevoel moeten hebben dat hij/zij zich moet conformeren aan het archetype van hun gender. Er zijn zoveel variaties van mannelijkheid, die elk op hun eigen manier aantrekkelijk zijn. Gelukkig is ons beeld van schoonheid een stuk gevarieerder geworden.

Joseph Barrett, 25

Wat betekent ‘nieuwe masculiniteit’ voor jou?
Voor mij is het een non-binaire definitie: het is de fluïditeit die het anders maakt dan de oude masculiniteit.

Hoe zou je de huidige mannelijke schoonheidsidealen beschrijven, en hoe kunnen we allemaal helpen om deze normen af te breken?
Het traditionele schoonheidsideaal van mannen neigt naar lang, sterke kaaklijn en een gespierd lichaam – het typische fitnessmodel, denk ik. Als je dat wil is daar niets mis mee; iedereen zou gewoon moeten doen wat voor hen natuurlijk voelt.

Wanneer was de laatste keer dat je je masculien voelde, op de traditionele manier?
Eerlijk gezegd heb ik nooit de noodzaak gevoeld om me te identificeren als ‘masculien’.

Welke boodschap wil je met jouw foto’s overbrengen?
Ik denk dat het belangrijk is om elk onderwerp met een open geest te benaderen. Ik hoop dat mensen het idee krijgen dat er een gevoel van vrijheid is in wat masculiniteit betekent.

Liam Warton, 27

Wanneer realiseerde je je dat je een fotograaf wilde worden?
Waarschijnlijk net nadat ik mijn eerste camera kocht, vijf jaar geleden. Ik woonde en werkte in Londen en ik kocht een oude spiegelreflexcamera van Olympus op de Brick Lane Market voor een reisje naar Ierland. Ik verveelde me en voelde me ellendig omdat ik in het geldwezen werkte, en ik was wanhopig op zoek naar een vorm van creatieve expressie.

Wat betekent ‘nieuwe masculiniteit’ voor jou?
Masculiniteit en feminiteit kunnen gezien worden als sociale constructen, een manier om het gedrag van mannen en vrouwen te categoriseren en te meten. De stereotiepe manier om masculiniteit weer te geven is een archetype van dominantie, kracht en superioriteit. De ‘nieuwe masculiniteit’ heeft voor mij te maken met gendergelijkheid en het creëren van een meer open en eerlijke maatstaf van wat het betekent om man, vrouw of non-binair te zijn.

Traditionele masculiniteit ontmoedigd mannen bijvoorbeeld om al hun emoties te laten zien, zoals kwetsbaarheid, angst, pijn of wanhoop. Dat heeft ertoe geleid dat minder mannen openlijk over hun problemen spreken en minder vaak psychologische hulp zoeken, omdat ze bang zijn om deze emoties te tonen. En degenen die niet aan dit stereotype voldoen, worden vaak gediscrimineerd. Nieuwe masculiniteit gaat over het ondervragen en veranderen van onze houdingen en verwachtingen over hoe we gender ervaren. Dat zou uiteindelijk moeten leiden tot een samenleving met minder discriminatie en minder seksisme.

Wanneer was de laatste keer dat je je masculien voelde, op de traditionele manier?
Omdat mannen dominanter zijn in onze samenleving, is het moeilijk om de effecten van de stereotiepe masculiene genderconstructen niet dagelijks te zien. Het wordt ook vaak aan me opgelegd. Een kelner/serveerster kijkt mij bijvoorbeeld vaak aan als het tijd is om de rekening te betalen, in plaats van mijn vriendin. Een ander voorbeeld is de kleedkamer van de sportschool: ik voel een innerlijke druk dat ik niet te veel tijd moet besteden voor de spiegel (mijn haar stylen, enzovoort), omdat dat vaak als een vrouwelijke eigenschap wordt gezien.

Welke boodschap wil je met jouw foto’s overbrengen?
Mijn doel is om de norm – die eendimensionale stereotiepe weergave van mannen die sterk, seksueel en krachtig zijn – opnieuw in overweging te nemen. Ik wil een alternatieve manier laten zien om mannelijkheid te weergeven.

‘New Masculinity’ is te zien op 11 en 12 november in de Blender Studio in Berlijn. Meer informatie vind je hier.

Tagged:
Fotografie
Kunst
non-binary
berlijn
duitsland
curated by girls
non-binair
New Masculinity