Beeld via instagram

scarlett costello draagt haar lichaamshaar met trots

Het model vertelt waarom ze zich niet aanpast aan de heersende schoonheidsidealen.

|
apr. 13 2018, 11:29am

Beeld via instagram

De twintigjarige Scarlett Costello is een pionier in de millennial-beweging die social media gebruikt om te breken met de heersende schoonheidsidealen. Hoe ze dat doet? Simpelweg door foto’s te plaatsen van haar natuurlijke zelf. Scarlett is geboren met borstelige wenkbrauwen, en nam op jonge leeftijd het advies van haar moeder ter harte om haar wenkbrauwen niet te epileren. Volle wenkbrauwen vind ze juist mooi ーdan lijkt ze een beetje meer op Frida Kahlo, de kunstenaar als wie ze zich graag verkleedde toen ze klein was. Scarlett werd acht jaar geleden gescout bij een concert van Lady Gaga, en toen pas werden haar wenkbrauwen en lichaamshaar een probleem. Hoe ouder ze werd, hoe meer ze zich realiseerde dat het belangrijk is om dichtbij jezelf te blijven. Daarom deed ze haar pincet de deur uit en omarmde ze haar natuurlijke schoonheid. Sindsdien heeft Scarlet online een ruimte gecreëerd waar ze zichzelf kan zijn, en is ze zo een voorbeeld geworden voor veel anderen. Hier deelt ze haar verhaal.

"Ik ben sinds kleins af aan bezig geweest met schoonheid. Mijn moeder is kapper, en voordat ze naar werk ging stond ze uitgebreid in de badkamer mijn haar te doen. Ik droeg altijd strikken, of klemmetjes, twee knotjes of vlechtjes, mijn haar was nooit los. Het bleef de hele dag goed zitten en ik vond het heerlijk als ik complimenten kreeg. Voor speciale gelegenheden deed ze weleens een bloem achter haar oor. Dat beeld zal ik nooit vergeten.

Mijn hele schoolperiode zat ik op dansles, en soms mocht ik een beetje make-up dragen tijdens optredens. Ik herinner me ook nog goed dat ik in de brugklas met mijn tante samples ging halen bij Sephora. In de laatste jaren van de middelbare school ging ik echt make-up dragen; de klassieke eyeliner en mascara-look waar veel jonge meiden mee beginnen. Ik herinner me dat ik uren aan youtubetutorials keek ーwat ik nog steeds doe. Toen werd ik er redelijk goed in en ging ik steeds meer experimenteren. Ik herinner me dat ik mijn moeder smeekte om een oogschaduwpalet van Urban Decay als kerstcadeau.

"Als ik minder nadruk leg op de oppervlakkige dingen, waardeer ik mezelf meer. Dat geeft mij het meeste zelfvertrouwen.”

Ik heb nooit nagedacht over wel of niet mooi zijn, totdat ik volwassen werd. Ik voelde me vaak onzeker, maar nu ik ouder ben probeer ik mezelf eraan te herinneren dat mooi gevonden worden niet uitmaakt. Toen ik me realiseerde dat je je eigen beste vriend moet zijn werd het leven een stuk leuker. Je bent je eigen grootste fan. Niemand gaat het voor je doen, niemand gaat de magische woorden zeggen die je beter laten voelen. Dat moet je zelf doen. Ik probeer naar binnen te kijken en mezelf eraan te herinneren dat het innerlijk telt. Leuke dingen doen, nieuwe vrienden maken, kunst maken waar ik trots op ben. Als ik minder nadruk leg op de oppervlakkige dingen, waardeer ik mezelf meer. Dat geeft mij het meeste zelfvertrouwen. Ik ga naar de de universiteit en lees veel. Kennis geeft me kracht en zelfvertrouwen.

Van een model wordt verwacht dat je een leeg canvas bent. Het gaat niet om mij als individu voor de lens. Ik probeer dan ook een balans te vinden tussen deze baan en het behouden van een identiteit waar ik trots op ben. Ik ben blij om te zien dat in de loop van deze twee jaar mensen hun verschillen steeds meer gaan omarmen. Unieke kenmerken zijn nu heel gewild bij castings. Doordat ik die kenmerken accepteer krijg ik meer werk. Helaas zit ik niet in een financiële positie waarin ik werk kan afwijzen als ik me verplicht moet laten harsen. Dat zijn keuzes en opofferingen, het spel van het leven.

"Ik probeer me niet druk te maken over schoonheidsnormen. Ik volg ze niet, en breek ze niet bewust. Ze hebben geen effect op me.”

Door mijn lichaamshaar krijg ik online veel aandacht. Maar ik provoceer niet opzettelijk. Mijn vriendengroep is heel nuchter, niemand maakt zich echt druk om iets als lichaamshaar. Sommige periodes liet ik mijn lichaamshaar staan, en andere keren haalde ik het weg. Ik realiseerde me pas dat mijn acties belangrijk waren toen ik meer volgers kreeg op Instagram. Toen merkte ik dat mijn openheid iets teweeg kan brengen bij mensen, wat best wel cool is, maar soms ook heel intimiderend. Ik probeer nog steeds uit te zoeken wie ik ben en wat ik leuk vind.

Ik probeer me niet druk te maken over schoonheidsnormen. Ik volg ze niet, en breek ze niet bewust. Ze hebben geen effect op me. Maar je aanpassen is saai. Dat gezegd hebbende, komen de negatieve reacties wel vaak hard aan. Het is frustrerend wanneer iemand naar je uithaalt, terwijl ze je niet eens kennen. Ze weten niet wie ik ben, wie mijn familie is of waar ik vandaan kom, ze zien alleen die paar foto’s die ik deel op instagram. Dan probeer ik mezelf eraan te herinneren dat ze mijn tranen en energie niet waard zijn en ga ik verder. De reacties uitzetten of het blokkeren van mensen werkt ook prima, en als ik merk dat het een te groot emotioneel effect op me heeft, dan verwijder ik de app voor een week. Anders is het niet meer gezond. Wanneer iets kleins je dwars zit, moet je je best doen om het van je af te zetten en jezelf los te koppelen.

Mijn advies voor iemand die zich niet mooi voelt of goed genoeg: doe iets liefs voor jezelf en anderen, verspreid liefde en positiviteit ーhet gevoel wat je daarvan krijgt straal je uit. Schoonheid is het mooie zien van het leven als het even niet zo goed gaat. Uiterlijke schoonheid brengt je geen geluk. Geluk brengt de mogelijkheid om schoonheid in alles te zien.”

Dit artikel verscheen eerder op i-D UK.