de nieuwe generatie veelbelovende fotografen is diverser dan ooit

Ze zijn jong, ambitieus en vol passie om de wereld vanuit hun perspectief vast te leggen: maak kennis met 19 fotografen die klaarstaan om de industrie radicaal te veranderen.

|
sep. 10 2018, 12:54pm

Vorige maand werd de cover van Vogue US voor het eerst in 126 jaar geschoten door een zwarte fotograaf. In meer dan 1500 issues was er weinig sprake van diversiteit achter de camera, maar met een beetje hulp van Beyoncé bracht de 23-jarige filmmaker en fotograaf Tyler Mitchell hier verandering in. Maar Tyler is niet de enige die de mode-industrie diverser probeert te maken: hij is onderdeel van een generatie vol lhbt+ fotografen en creatievelingen van kleur die de witte norm in de industrie stukje bij beetje doorbreken.

“Ik wil kinderen en tieners die jonger zijn dan ik laten zien dat zij dit ook kunnen,” vertelt Tyler. Het belang hiervan onderstreept Beyoncé nogmaals in haar coverstory voor Vogue US: “Als degenen aan de top mensen blijven casten en aannemen die er hetzelfde uitzien als zijzelf, zullen ze nooit de ervaringen van anderen leren begrijpen. Ze blijven keer op keer dezelfde modellen gebruiken, dezelfde kunst tentoonstellen en dezelfde acteurs casten. Daar gaat niemand op vooruit.” Lange tijd waren het dezelfde gezichten die de dienst uitmaakten, maar een nieuwe generatie talent is opgestaan, en is klaar om met hun energie en visie de industrie radicaal te veranderen. Net als Tyler Mitchell doen deze 19 fotografen er alles aan om voor positieve verandering te zorgen. De lijst is ongetwijfeld incompleet, maar deze frisse talenten zijn het benoemen absoluut waard.

Campbell Addy

Campbell Addy, JUJU en Ib Kamara

“In mijn werk probeer ik na te denken over hoe de rest van de wereld ons ziet, voor ik laat zien hoe we echt zijn,” legt de Brits-Ghanese fotograaf uit. Het werk van Addy verscheen al eerder op i-D. Hij studeerde af aan CSM in Londen, en werkt sindsdien als fotograaf en filmmaker. Daarnaast zette hij onlangs Nii agency en Niijournal op. In zijn werk verkent hij thema’s als representatie en zelfbeschikking, en schiet hij zowel prachtige editorials als diepgaande series die ingaan op onderwerpen als seks, religie en mentale gezondheid.

Ronan McKenzie

Ronan McKenzie voor Marieyat

“Mijn werk laat zien hoe fantastisch het is om helemaal jezelf te durven zijn,” zei de fotograaf uit Oost-Londen vorig jaar. “Het is helemaal niet erg als je een beetje anders bent, of een beetje vreemd.” Ze werkte al samen met i-D, Marques’ Almeida en Marieyat, maar heeft nu ook een eigen tentoonstelling waarin ze de hedendaagse kijk op het zwarte lichaam verkent. Ronan creëert krachtige beelden terwijl ze de prachtige mensen om haar heen vastlegt.

Thurstan Redding

Thurstan Redding, TANTRUM, een zine met Charles Jeffrey

“Ik probeer mijn werk altijd toegankelijk te maken voor een zo breed mogelijk publiek. Tegelijkertijd is het een ode aan de queer mensen om me heen, van wie ik zoveel hou, en laat het een enorme diversiteit zien op het gebied van gender, leeftijd en afkomst,” legde de fotograaf uit Hongkong onlangs uit in een interview met models.com. “Ik wil mensen laten inzien dat de subjecten in mijn foto’s ieder recht hebben om daar te staan.” Nadat Thurstan afstudeerde in politicologie, psychologie en sociologie aan Cambridge University, besloot hij zich te richten op de sociaalpolitieke kant van de modewereld. Inmiddels werkt hij regelmatig samen met ontwerper Charles Jeffrey en is hij een van de meest veelbelovende talenten binnen de hedendaagse modefotografie.

Jameela Elfaki

Jameela Elfaki, AZEEMA

Toen Jameela erachter kwam dat er in het Midden-Oosten en Noord-Afrika een enorm gebrek is aan modebladen voor vrouwen, besloot ze het heft in eigen handen te nemen. Hieruit ontstond AZEEMA, een onafhankelijk tijdschrift. “Het doel van de publicaties is vrij simpel: we willen mensen moed geven en niemand beledigen,” legde de fotograaf, die inmiddels vanuit Londen werkt, vorig jaar in een interview uit. “Het is fantastisch om te zien dat steeds meer vrouwen van kleur hun achtergrond omarmen en in visuele vorm hun identiteit durven ontplooien.”

Alexandra Leese

Alexandra Leese, The Boys of Hong Kong

“Het problematische aan de male gaze is dat het voortkomt uit een heteronormatief idee van wat masculiniteit is,” vertelde de fotograaf eerder dit jaar aan i-D. Om precies deze reden is het nu haar doel om een bredere kijk op etniciteit, gender en seksualiteit te verbeelden in haar werk. Zo ontstond haar documentaireserie en zine The Boys of Hong Kong, waarin het hele spectrum aan Aziatische mannelijke schoonheid wordt gevierd. “Doordat het vanuit een vrouwelijk perspectief komt, kunnen we mannen laten zien dat het oké is om anders te zijn. Ze hoeven niet te voldoen aan de vastgeroeste idealen die we in de afgelopen eeuwen hebben gezien.”

Bolade Banjo

Supreme x Fox, i-D, The New Fashion Rebels Issue, Styling Louis Prier Tisdall

“Als je iemands specifieke schoonheid – iets wat je nooit eerder hebt gezien – vastlegt met je camera, word je overladen met een gevoel dat ik nergens anders mee kan vergelijken,” vertelde de fotograaf uit Londen vorig jaar. In al zijn werk strijdt Bolade voor meer diversiteit. Zowel in zijn lookbooks voor Supreme als deze ingetogen foto’s van Drake. Of zoals hij zijn werk zelf omschrijft: “het is een streven naar de waarheid”.

Ciarra K. Walters

Ciarra K. Walters

“Wat als we jonge meisjes zouden leren om zichzelf te zijn, en van zichzelf te houden,” schreef de fotograaf uit LA voor i-D. “Ik denk dat het een goede eerste stap is om hier zelf een voorbeeld in te zijn.” Ciarra, die onder anderen samenwerkte met Solange en haar label Saint Heron, maakte zich ongerust om hoe haar kleine zusjes het zouden overleven in een wereld vol social media. Daarom maakte ze het haar missie om de volgende generatie alles te leren over zelfliefde. Volgens de jonge fotograaf is een positieve en diverse representatie hierin onmisbaar. Zo moedigt ze ons allemaal aan om onszelf te zijn en de vastgeroeste schoonheidsidealen de nek toe te keren.

Rhea Dillon

Rhea Dillon

Naast haar werk voor AAMO Casting en het zwarte queer collectief BBZ verkent deze beeldend kunstenaar onderwerpen als diversiteit, zelfbeschikking en queer cultuur in haar eigen kunstwerken. “In Black Angel verbeeld ik de schoonheid die je ervaart als je zwart bent en de kans krijgt om gewoon te zijn wie je bent,” legde Rhea uit toen haar film in samenwerking met het genderneutrale merk No Sesso op i-D in première ging. Zoals veel van haar werk gaat ook deze korte film over thema’s als terughoudendheid, vrijheid en identiteit. In zekere zin is de film een soort tegengif voor alle negativiteit in de wereld. “Ik wil ervoor zorgen dat er ook onschuldige beelden van mensen van kleur te zien zijn. Dat is een van de belangrijkste elementen in mijn werk: mooiere, blijere beelden van mensen van kleur neerzetten,” vertelde Rhea onlangs aan Dazed toen ze het hadden over haar nieuwe serie, SISTAHS, waarmee ze het stigma dat zwarte vrouwen onbeleefd zijn probeert te doorbreken.

Zora Sicher

Zora Sicher

“Er zijn zoveel verschillende soorten mensen op aarde. Desondanks laten we keer op keer dezelfde soort persoon zien op covers,” zei Zora nadat ze Paloma Elsesser vastlegde voor ons Female Gaze Issue. “We hebben meer mensen – en dan vooral vrouwen – van over de hele wereld nodig die zichzelf vertegenwoordigen.” Dit verlangen om iets te veranderen is de drijvende kracht achter haar werk. Ze was pas dertien toen ze voor het eerst met een camera op pad ging. Ze leerde zichzelf het fotografievak aan, en slechts een aantal jaar later maakte ze haar debuut op i-D met een fotoserie waarin ze jeugdige vriendschappen in haar geboortestad New York verbeeldde. Het maakt niet uit of Zora haar eigen vriendschappen verkent of de creatieve jongeren van Mexico vastlegt – haar kijk op wat het betekent om een jonge vrouw te zijn is altijd even prachtig, divers en oprecht.

Ruth Ossai

Ruth Ossai

“Ik wil Nigerianen verbeelden zoals ze echt zijn, en laten zien hoe natuurlijk mooi ze zijn met hun eigen dynamiek, stijl en gevoel voor humor,” legde de fotograaf onlangs uit in een interview met Nataal. Ze groeide op in Nigeria, maar woont tegenwoordig in Yorkshire. Inmiddels heeft ze al met filmmaker Akinola Davies Jr samengewerkt aan een speciaal project voor Kenzo, en werkte ze aan een multimediaconcept met de jonge ontwerper Mowalola Ogunlesi. Het kleurrijke werk van Ruth viert persoonlijke identiteiten en verbeeldt de kracht van de zwarte cultuur.

Nadine Ijewere

Nadine Ijewere

Nadine is geboren en getogen in Londen, maar heeft een Nigeriaanse vader en Jamaicaanse moeder. Fotografie is voor haar een manier om haar gemengde afkomst te begrijpen. “Je culturele achtergrond heeft toch altijd veel invloed op je identiteit,” vertelde ze ons vorig jaar tijdens haar project Same/Difference. “Ik ben geïnteresseerd in hoe andere mensen zichzelf zien en op welke manier ze hun afkomst vieren.” Sinds de eerste keer dat we haar werk publiceerden is ze met moderedacteur Ib Kamara naar haar grootmoeders huis in Lagos gereisd om de levendige jeugd van Nigeria vast te leggen. “Ik vind het fantastisch dat ik mijn eigen erfgoed en de volgende generatie van dit prachtige land kan vastleggen,” legde ze uit.

Myles S. Golden

Myles S. Golden

“Ik schiet vooral veel zwart-wit omdat ik geloof dat het de complexiteit van het lichaam van kleur niet verbergt zoals normale foto’s dat misschien meer neigen te doen,” vertelt de non-binaire artiest in een recent interview. “Verlichting, verdwijning en schaduw zijn thema’s die altijd onderdeel zijn geweest van de geschiedenis van lichamen van kleur. Ik gebruik deze onderdelen in mijn werk om beter te begrijpen wat de zwarte geschiedenis inhoudt,” voegt hij daaraan toe. In zowel zijn fotografie als zijn gedichten kijkt de NYU-student naar de rol van kleur en gender in Amerika.

David Uzochukwu

David Uzochukwu

“Verwondering en kwetsbaarheid zijn belangrijke thema’s voor me,” zei de Berlijnse kunstenaar onlangs. De autodidact kreeg hier zeker veel ruimte voor toen zijn foto’s van FKA twigs voor Nike over de hele wereld op billboards stonden. Zijn projecten en commerciële werk tonen een stijl en visie die zoveel zelfvertrouwen toont, dat het moeilijk is om te geloven dat hij pas 19 jaar oud is.

Davey Adesida

Davey Adesida

Deze eveneens autodidacte fotograaf haalt zijn inspiratie uit old-school Hollywoodregisseurs. Zijn eigen foto’s zijn dan ook net zo opvallend, kalm en filmisch. Hij trok hiermee de aandacht van onder anderen het modecollectief Vaquera, de podcasthost Dylan Marron, en de Stranger Things-ster Caleb McLaughlin. Als we hem vragen wat hem aantrekt in een bepaald persoon, is zijn antwoord minstens net zo poëtisch als zijn foto’s: “Hun benen, gezicht, bewegingingen, vriendelijkheid in hun ogen..”

Joshua Woods

Joshua Woods

Deze filmmaker en fotograaf begon in 2012 met het vastleggen van zijn vrienden in Harlem tijdens New York Fashion Week. Het duurde niet lang voor hij een indrukwekkend portfolio had samengesteld, met werk voor onder andere Vogue en W Magazine. Hierna begon hij zijn filmcarrière met First Looks, een korte modefilm waarin hij verslag deed van zijn werk backstage tijdens de modeweken in Parijs, Londen, Milaan en New York. Na al die jaren in de mode te hebben gewerkt, besloot de 30-jarige Joshua onlangs een heel andere weg in te slaan met zijn project Dakar. Met zijn Pentax 6x7 videocamera verkende hij zijn roots in Senegal. Het resultaat is een videodagboek waarin de zwarte cultuur van Senegal wordt gevierd.

Abdourahman Njie

Abdourahman Njie

Vorig jaar stopte Abdourahman met zijn studie aan de universiteit en gebruikte het laatste deel van zijn studielening om een camera te kopen. Hij begon met het fotograferen van vrienden en mensen die hij op straat ontmoette. “Ik wil dat mijn werk de rauwe, kwetsbare, trotse, sterke en arrogante energie van mijn subjecten vastlegt,” legt hij uit in een interview met Yellow zine. Als fotograaf bij Campbell Addy’s Nii Agency is hij constant bezig om de wereld om hem heen op zijn eigen manier vast te leggen.

Joyce NG

Joyce NG

“Ik wil dat mijn foto’s feiten en echtheid verbeelden, met een heel klein beetje MSG erdoorheen,” zei de fotograaf uit Hongkong vorig jaar. Al zo lang als ze zich kan herinneren draagt ze een camera bij zich, maar het was pas tijdens haar eindproject van Central Saint Martins Fashion Communication dat ze fotografie serieus begon te nemen. Sindsdien heeft ze nooit meer iets anders gedaan. “Wanneer je regisseert gaat het erom dat je een volledig beeld creëert,” vertelt ze. En dat is ook precies wat ze doet: haar vrolijke en persoonlijke beelden zijn alles waar je naar verlangt.

Thuan Tran

Thuan Tran

“Wees niet ontmoedigd door de industrie: je kunt je eigen regels maken en helemaal doen wat je zelf wilt,” zegt de 26 jarige New Yorker in een recente Instagrampost. Sinds hij twee jaar geleden Hypebeast verliet, heeft hij met zijn productiebureau On Lunch Break een aantal van de meest interessante visuals die er op dit moment zijn geproduceerd.

Ω

Kez Coo

Er zijn natuurlijk mensen die zeggen dat we partijdig zijn omdat we i-D’s eigen assistent-producent in de lijst hebben gezet, maar als je een blik op haar werk werpt raak je er al snel van overtuigd dat het niets te maken heeft met onze persoonlijke oordelen. Er is een goede reden dat ze met ons werkt: Ze is fantastisch. Naast haar recente video’s ( Women Test the Internet’s Scariest Beauty Products , i-D meets Flohio , Be Good, Be Kind, Be 2018) heeft de Londense beeldmaker 100 naakte mensen gefotografeerd voor haar meest recente project Considerate. Of ze nou voor zichzelf werkt of voor Nadine Ijewere en Stella McCartney - haar ambitie is om verhalen te vertellen vanuit perspectieven die nog niet gehoord en gezien zijn.