beeldend kunstenaar donna verheijden voor de expositie ‘tijdgenoten’ in de school

“Bereid je voor ondergedompeld te worden in een overvloed van geënsceneerde werkelijkheden en laat je verleiden, maar blijf kritisch over wat je ziet.”

|
jan. 11 2017, 3:35pm

De School staat over het algemeen bekend om de geweldige feestjes die er gegeven worden, maar zo nu en dan wordt er ook iets heel anders georganiseerd. Zo staat er voor morgen, 12 januari, een mooie en intrigerende expositie op de planning, die Tijdgenoten heet. Dit zal de tweede editie worden van het kunstevenement en niemand minder dan beeldend kunstenaar Donna Verheijden wordt morgenavond als eregast ontvangen. Vier van haar visuele kunstwerken zullen tijdens het evenement getoond worden, die allemaal om de thema's 'identiteit' en 'social media' draaien. We vroegen haar naar haar ambities, de tijdgeest waar we in leven en haar kritische blik.

Wanneer wist je dat je grafisch ontwerper wilde worden?
Mijn ouders zijn allebei ontwerpers en namen me altijd naar openingen en musea, maar toch was ik er heel lang van overtuigd dat ik rechten zou gaan studeren. Mijn uiteindelijke plan was om rechter te worden. Op een gegeven moment raakte ik toch geïnspireerd door een collage die mijn moeder ooit maakte, van een vrouw met een vleesjurk - lang voordat Lady Gaga die van haar droeg.

Na verloop van tijd ben ik ook begonnen met collages maken. 's Avonds zat ik urenlang op mijn kamer afbeeldingen uit tijdschriften te knippen, en ik merkte dat er verhalen ontstonden als ik beeld en tegenbeeld met elkaar combineerde. Vervolgens ben ik er teksten bij gaan plakken en schrijven. Die gecombineerde kracht van beeld en tekst vond ik interessant. Vervolgens heb ik toelating gedaan op de kunstacademie.

Hoe ga je meestal te werk?
Ik begin met een onderzoek doen vanuit een bepaalde vraagstuk, dit doe ik zowel op tekstueel als visueel vlak. Hieruit ontstaat vervolgens een database van content; ik zie het als een grote vijver waarin beeld, tekst en geluid samenkomen, waardoor er een verhaal ontstaat. Tekst reageert op beeld, geluid en ritme - en komt samen tot een videocollage: een vertelling.

Land of Desire - Happy is the New Black - 02.tiff
Donna Verheijden, Land of Desire - Happy is the New Black (still), 2016

Tijdens de opening van Tijdgenoten in De School kunnen we vier werken van jou bekijken. Welke van deze vier is jouw persoonlijke favoriet?
Elke video is het resultaat van een momentopname. Het maken van werk is een constante zoektocht en bevraging van de tijdgeest waarin we leven. Het is daarom lastig om een favoriet aan te wijzen: elk werk is het resultaat van een lang onderzoek dat ik van tevoren uitvoer.

Wat kunnen we verwachten van de expositie in De School?
De School Amsterdam, LIMA en Glamcult hebben zich samen enorm ingezet om de opening zo compleet mogelijk te maken. Er zullen verschillende optredens zijn, die reacties zullen geven op de videowerken. Ook kun je goede muziek van Torus, Kévin Bray, Laser Poodle en DJ Bredt gaan verwachten - alle ingrediënten voor een geslaagde avond, dus! En verder: bereid je voor om ondergedompeld te worden in een overvloed van geënsceneerde werkelijkheden, laat je verleiden, maar blijf ook kritisch over wat je ziet. De thema's 'identiteit' en 'reactie op media' staan centraal in Tijdgenoten. Kun je me vertellen wat jou zo aanspreekt aan deze thema's? Hoe staan deze thema's met elkaar in verhouding?Mijn onderzoek focust zich op de diepgaande invloed van reclame, pop- en beeldcultuur op ons leven. Dit bepaalt voor een groot deel hoe wij onze identiteit vormen; daarnaast bepaalt het grotendeels welke producten we kopen en de levensstijl die we aannemen. Daarbij vraag ik me af hoe we de beelden die dagelijks op ons netvlies worden gebrand interpreteren. In welke werkelijkheden en realiteiten begeven we ons en hoe moeten we daarmee omgaan? In hoeverre worden onze verlangens bepaald door wat anderen willen dat we verlangen?

All the World's a Stage - Ways of Seeing - 03.tif
Donna Verheijden, All the World's a Stage - Ways of Seeing 2013 (still), 2013

Welke boodschap wil je door middel van je kunst overbrengen?
Blijf kritisch op massa- en sociale media. Laat je vooral verleiden door de beelden die het medialandschap ons aanreikt, maar wees ook sceptisch en bevraag de pop- en beeldcultuur die ons omgeeft continu. Het huidige tijdsgewricht dwingt ons tot het ondernemen van actie, het saboteren van het trechterdenken. We hebben een nieuw geluid nodig, een tegenbeeld.

Vind je het belangrijk om onderscheidend te zijn in je kunst?
Het gaat mij er niet zozeer om onderscheidend willen zijn. Ik probeer me meer te focussen op het ontwikkelen van een eigen visie en op een kritische manier leren kijken, waardoor je de huidige maatschappij kunt bevragen. Ik wil de toeschouwer verleiden en overtuigen om zijn of haar aangenomen werkelijkheid te herzien, dat is waar het mij om gaat.

Prison - Donna Verheijden - 01.tiff
Donna Verheijden, Prison (still), 2016

Door wie laat jij je inspireren?
John Berger natuurlijk, een van mijn absolute helden - hij is deze week op 90-jarige leeftijd overleden. Hij was een schrijver, kunstenaar, presentator, verhalenverteller, radicaal denker en nog veel meer. Ik ben geïntrigeerd door zijn scherpe blik en prachtige stem. De vierdelige serie Ways of Seeing uit 1972 heeft een enorme impact op me gehad. In mijn korte film All the World's a Stage - Ways of Seeing 2013 gebruik ik audiofragmenten uit zijn serie en maak ik als het ware een update, door hedendaagse beelden te gebruiken. Die hedendaagse beelden, in super-HD en 4K, geven een hyperreële representatie van de werkelijkheid. Eigenlijk ziet het er soms zelfs realistischer uit dan het echte leven. In zijn serie zegt hij onder andere: "I hope you will consider what we arrange, but be skeptical of it." Voor die tijd was dat totaal nieuw, maar zijn advies blijft nog altijd actueel.

Bedankt, Donna. 

Credits


Tekst Suze van As
Beeld via Donna Verheijden
Omslagbeeld via De School / Glamcult