thomas knights is redhot

De Britse fotograaf Thomas Knights is op een missie om de wereld een klein beetje beter te maken. Voor roodharige jongens that is. Met zijn project REDHOT hoopt hij het imago van de roodharige man op te krikken naar het niveau waarop zij als super sexy...

door i-D Staff
|
25 juni 2014, 11:55am

Wat is het idee achter het REDHOT-project en wat was je doel?
Het idee kwam voort uit mijn eigen ervaring van opgroeien met rood haar. Het voelde als iets negatiefs om een roodharige jongen te zijn. Ik wilde roodharige jongens daarom op een positieve manier in de spotlights te zetten op een manier waarop dat nog nooit eerder gedaan was. Het leek me een uniek idee, dat bij mij nog eens gevoed werd door de populariteit van acteur Damian Lewis (Homeland) en prins Harry, die beide bestempeld worden als sexy gingers. Ik las vervolgens ook een artikel in de katern Style van de Sunday Times, waarin de groeiende obsessie met sexy roodharige mannen werd besproken. Hierna wist ik dat ik hier met mijn idee op in moest spelen en REDHOT moest verwezenlijken. Mijn doel was om roodharige jongens de coolste van de wereld te maken - ik wilde de roodharige man rebranden.

Heb je dit doel bereikt denk je?
Ik denk dat het doel deels bereikt is maar nog niet volledig. Er is nog een lange weg te gaan, met name wanneer je kijkt naar kleine kinderen met rood haar die op school nog altijd gepest worden. De boodschap van REDHOT is wel flink onder de aandacht gebracht bij creatieve mensen die werkzaam zijn in de mode of (mode)fotografie. Ik denk echt dat roodharige mannen in die gebieden nu meer als cool gezien worden. Ik ben daar dan ook best trots op maar weet ook dat het nog even zal duren voordat schoolkinderen dit ook als cool gaan zien - kinderen vinden alles raar dat anders is. Ik zie in Hollywood een beetje hetzelfde gebeuren; de filmindustrie lijkt nog altijd een soort aversie tegen mannen met rood haar te hebben. Neem bijvoorbeeld het personage Edward uit de Twilight Saga, hij wordt in het boek beschreven als iemand met rood haar, maar zijn rol wordt gespeeld door de bruinharige Robert Pattinson. Hollywood ziet roodharige mannen als negatief, zwak en ongewenst. Dat wil ik veranderen - ik wil dat rood haar gezien wordt als seksueel, heroïsch en het ultieme mannelijke.

Had je het succes van REDHOT en de aandacht dat het project trok verwacht?
Eerlijk gezegd wel. Ik wist natuurlijk niet dat het zo succesvol zou worden maar het raakte naar mijn idee gewoon alle vlakken die een succesvol project zou moeten raken. De naam REDHOT is net zo belangrijk geweest voor het slagen als de blauwe achtergrond waar ik alle modellen voor fotografeerde. In het begin schoot ik de modellen ook voor andere achtergronden, maar een vriend, Nik Thakkar (http://www.nikthakkar.com), wees me er toen op dat ik alleen voor een blauwe achtergrond moest gaan. Dat is denk ik het meest bepalend geweest voor het succes van REDHOT; daardoor heeft REDHOT een memorabel beeld geschept.

Denk je dat REDHOT een trend gezet heeft in de mode-industrie, waarin nu in editorials en campagnes in toenemende mate gebruik wordt gemaakt van roodharige mannen?
Ik wist dat het er al aan zat te komen. Ik denk wel dat REDHOT een grote rol heeft gespeeld in het verdere verloop van die trend. Damian Lewis (Homeland) en prins Harry hadden de fundamentele stereotype gedachte over mannen met rood haar al deels verbroken. Met REDHOT hadden we de goede naam, de juiste look en de perfecte feel en timing. Doordat de REDHOT-expositie zo populair was, is de trend geëxplodeerd. Neem bijvoorbeeld de Mulberry-campagne waarin ze uitsluitend gebruik hebben gemaakt van roodharige jongens of Miley Cyrus voor Love Magazine waarin ze als ginger geportretteerd werd tegen een blauwe achtergrond zonder kleding. Zo zijn er vele andere voorbeelden te noemen.

Was het moeilijk om REDHOT-modellen te vinden?
In het begin zeker. Het was bijna onmogelijk om bij modellenbureaus in Londen roodharige jongens te vinden. Toen ik begon met REDHOT was er maar één agency in heel Londen dat een handjevol roodharige mannen had en ik denk dat dat was omdat de boeker daar specifiek van roodharige mannen hield. Mijn vraag naar rode modellen heeft de andere bureaus misschien wel aan het denken gezet, want toen ik zo'n drie maanden later terugbelde met dezelfde vraag hadden ze er allemaal één of twee in het bestand opgenomen. Eerder was er ook überhaupt geen vraag naar mannelijke roodharige modellen omdat ze niet als sexy gezien werden en ze niet geboekt werden voor shows of editorials. Het was simpelweg niet winstgevend voor een boeker om een roodharig model onder contract te hebben staan. Inmiddels hebben ze hun sporen absoluut verdiend in de modewereld. Veel gingers die wij op straat gescout hebben voor REDHOT werken nu trouwens ook als fulltime model.

Denk je dat REDHOT dezelfde impact had gehad als het met roodharige vrouwen was gedaan?
Als het alleen met roodharige vrouwen was geweest was het lang niet zo succesvol geweest als nu. Dan was het waarschijnlijk niet opgepikt en was er in de pers lang niet zoveel aandacht aan besteed. Iedereen heeft namelijk weleens een mooie roodharige vrouw gezien. Een vrouw met rood haar stond eeuwen geleden al voor seksueel en vruchtbaar.

Als je terugkijkt op alle foto's die je voor REDHOT geschoten hebt, welke foto is dan jouw persoonlijke favoriet en vertegenwoordigt REDHOT het beste?
Voor mij is dat de foto van Kenneth Bek, de jongen die zijn tong uitsteekt. Eerst kon ik deze vraag niet beantwoorden maar ik denk nu dat dit de foto is die REDHOT het best vertegenwoordigt omdat die foto sexy, ondeugend en mannelijk is en eigenlijk gewoon alles waar REDHOT voor staat. Het grappige is dat Kenneth voor die foto nog nooit professioneel gefotografeerd was en dat hij nu inmiddels ook werkzaam is als fulltime model.

Je hebt er geen geheim van gemaakt dat je prins Harry graag voor REDHOT zou willen fotograferen. Heb je hem geprobeerd te bereiken?
Ik heb een e-mail gestuurd naar het Clarence House, de persvertegenwoordigers van het Britse koningshuis, maar kreeg daar helaas geen antwoord op. Ik wilde de missie doorzetten maar het werd daarna zo druk met REDHOT dat ik er eigenlijk geen tijd meer voor kon vinden. Ik denk eerlijk gezegd ook niet dat Clarence House het goed zou keuren omdat ze erg streng zijn met portretten. Toch blijf ik optimistisch. Als prins Harry zijn image zou verbinden aan een project als REDHOT zou dat een enorme impact hebben op pestende schoolkinderen. Dus mocht je dit lezen prins Harry, get in touch!

Heb je zelf ooit negatieve reacties gehad op je rode haar?
Vroeger op school wel. Ik haatte mijn rode haar daarom ontzettend. Mijn haar werd toen ik ouder werd donkerder en is nu meer bruin dan rood. Ik krijg nu wel veel complimenten op mijn rode baard.

Heb je je haar weleens geverfd omdat je de kleur zo haatte?
Ja, ik haatte het zo erg dat ik het verfde. Ik heb het tien jaar lang blond geverfd en mijn haar is daardoor nu in een heel slechte conditie. Ik schaamde me enorm om een ginger te zijn. Ik heb het ook nog een tijd bruin geverfd en toen zelfs ook mijn wenkbrauwen en oogwimpers. Nu zou ik willen dan ik meer rood haar had.

Je bent bezig met het maken van het koffietafelboek REDHOT 100 met de honderd mooiste mannen met rood haar. Wanneer komt het boek uit en is REDHOT dan klaar of zal het verder gaan nadat het boek uit is?
Het artbook REDHOT 100 komt uit op 3 september en zal worden gelanceerd in New York. En nee, dit betekent absoluut niet het einde van REDHOT. Er komt sowieso elk jaar een nieuwe kalender en we zullen met de expositie de wereld over gaan en het merk REDHOT blijven uitbreiden met nieuwe producten, zoals REDHOT VIVID en een shampoolijn speciaal voor rood haar.

De Nederlandse première van de expositie REDHOT is op 28 juni tijdens het festival House of Bad Habits in het Hilton Hotel te Amsterdam.

http://www.redhot100.com

http://thomasknights.com

Credits


Tekst Rogier Alexander
Beelden Thomas Knights

Tagged:
Red hot
Cultuur
thomas knights