de dropout die het tot het tate modern schopte

We spraken met Toto Blaauw over de toekomst van kunst en die van hemzelf.

|
sep. 30 2016, 9:40am

Toto Blaauw

"Ik had altijd de ideeën, maar kon ze niet uitvoeren. Ik heb mezelf veel dingen aangeleerd." Aan het woord is Toto Blaauw, die ervoor kiest om zijn eigen pad te bewandelen. Na zijn propedeuse aan de Willem de Kooning Academie stopte hij ermee. En dat is hem alleen maar ten goede gekomen. Onlangs exposeerde hij tijdens het openingsweekend van het vernieuwde Tate Modern in Londen en gaf hij zijn kijk op de toekomst van kunst. "In deze drukke wereld heb ik gewoon behoefte aan pure rust," vertelde Toto me. Tijdens een kopje thee kwam ik de moeilijkste struggles uit zijn leven te weten, en leerde ik dat je soms ook een paar rotmomenten moet meemaken om in je leven goed terecht te komen.

Paradise

"Exposeren in een museum als Tate Modern zou tof zijn," zei je ooit eens. En kijk, dat heb je al verwezenlijkt. Hoe voelt dat?
Raar. Het voelt allemaal heel unreal aan. Een vriend stuurde me een link door en zei dat ik werk moest inzenden. 'Dat gaat nooit lukken', dacht ik. Ik deed het toch, maar ik was er eigenlijk niet echt mee bezig. Het kwam op een heel goed moment. Ik was bezig met veel dingen, maar ik was klaar voor meer en ik ben blij dat dit op mijn pad is gekomen.

Het museum vroeg je naar de toekomst van kunst. Wat is jouw reactie?
Dit kunstwerk had ik vooraf al gemaakt en het neemt je mee naar het begin; de schepping van de aarde. Rond het werk heb ik een grid gemaakt die een soort van tijdmachine voorstelt. In deze drukke wereld heb ik gewoon behoefte aan pure rust. Alles is digitaal tegenwoordig.

Technologie zal volgens mij een belangrijke rol blijven spelen, maar dat wil niet zeggen dat het zal domineren. Mensen zullen altijd behoefte hebben aan tastbare dingen. En als je iets futuristisch wil doen, moet je jouw geschiedenis kennen.

Rise Above 

Waarom ben je uitgekozen, denk je?
Ik ben heel dicht bij mezelf gebleven. In mijn werk probeer ik altijd vooruit te denken en in mijn achterhoofd te houden wat de toekomst van kunst gaat zijn. Het is belangrijk dat het iets nieuws wordt. Daar heb ik vroeger wel struggles mee gehad, mensen begrepen het niet helemaal. Nu zie ik alles scherper, dus komt het beter over op mensen. Ik probeer altijd zo vooruitstrevend mogelijk te zijn.

Hoe waren de werken van de andere kunstenaars?
Heel tof. Er waren heel wat technische dingen. Bij de opening waren er veel hippe mensen. Het is mooi om al die jonge, inspirerende mensen samen te zien, en dat ik daar onderdeel van mocht uitmaken.

Heb je het gevoel dat je moet concurreren met andere kunstenaars?
Van mijn vijfde tot mijn negentiende heb ik gebasketbald en in dat wereldje was veel concurrentie. Mijn drive, discipline en werkethiek zijn daar gegroeid. Er zijn veel mensen die hetzelfde werk als ik doen. Je moet ervan kunnen leven en dus de beste zijn. Maar ik ga vooral een competitie aan met mezelf. Als ik van mezelf weet dat ik goed bezig ben, dan zijn er voor mij geen worries. Iedereen doet zijn eigen ding, dus het is nooit echt een competitie. Ik probeer niet bezig te zijn met wat anderen doen. 

Patience

Ik voel dat je op een goede plaats in je leven bent.
Ja, klopt. Ik denk de beste plaats in mijn leven sinds ever. Ik ben heel veel gevallen, en toch weer opgestaan om uiteindelijk dit te bereiken. Maar dat was nodig. Als er nu veel dingen op mijn pad komen, kan ik het veel beter aan. In het leven moet je een paar kutmomenten meemaken. Op school ging het niet lekker, veel docenten begrepen niet wat ik wilde doen, ik was anders dan de hele klas. Ik heb mezelf veel dingen aangeleerd en heb uiteindelijk mijn hart gevolgd.

En over dat stoppen met school: kun je wel een succesvol kunstenaar zijn zonder een opleiding?
Ja, zeker. Je kan niet leren hoe je een kunstenaar moet zijn, dat moet in je zitten. Uiteindelijk moet dat vanuit jezelf komen. Je kan wel geschoold zijn, maar talent en gevoel zijn vooral belangrijk. De gemiddelde ouder wil dat je goed terechtkomt, en dat is vaak door een diploma. Veel mensen doen niet wat ze zelf willen. Eerst steunden mijn ouders me niet, nu wel. Zolang zij en mijn vriendin dat doen, maakt de rest niet uit. 

Nothing

Wie bewonder je?
De mensen die ik bewonder komen niet echt veel voor op art history level. Natuurlijk kijk ik wel op naar Matisse, Picasso en Dalí, maar het zijn vooral Jean-Michel Basquiat - een kunstschilder en graffitikunstenaar die aan een overdosis overleed - de Amerikaanse skateboarder en kunstenaar Mark Gonzales en filmmaker Quentin Tarantino die ik bewonder. Ik ben van mening dat ze heel veel invloed hebben, hoewel ze niet door iedereen ontdekt zijn. Allemaal hebben ze zichzelf dingen aangeleerd.

Wat kunnen we nog van je verwachten?
Ik hoop nog veel samenwerkingen te doen, vooral dan met skateboardmerken. Ik denk dat ik iets nieuws kan brengen. En ik wil nog veel exposeren, bijvoorbeeld in Tokio. Vanwege mijn minimalistische stijl denk ik wel dat er een markt voor me is. Zolang er in mijn werk een positieve boodschap zit en ik die kan overbrengen. Dat is mijn doel. 

Pizza

Burger

Toto Blaauw. Fotografie Dennis Branko.

Vanaf 30 september kan je de expositie 'Cloud Level' bekijken bij Quartier Putain in Amsterdam.

Credits


Tekst Eveline Briand 
Beeld Toto Blaauw