voorbij de grenzen kijken

Als je een vluchteling vier minuten lang in de ogen kijkt, zie je dan misschien geen vluchteling meer, maar gewoon een mens?

door Eveline Briand
|
25 mei 2016, 8:00am

"Als je tegenover iemand zit en hem/haar in de ogen kijkt, zie je een mens. Iemand die liefheeft, lijdt, droomt, net als jij." Dit is hoe Amnesty International haar nieuwste video inluidt.

De vereniging wil onze kijk op de vluchtelingenproblematiek veranderen door middel van een heftige, aangrijpende video. Twee vreemden worden telkens tegenover elkaar geplaatst en moeten gedurende vier lange minuten elkaar diep in de ogen kijken. Wat volgt is een stilte, waarbij je een speld kan horen vallen. Tot het moment dat iemand deze stilte doorbreekt met een compliment, een lach of een traan. Plots wordt het duidelijk dat we allemaal emotionele bagage met ons meezeulen. "Het leven is soms mooi, en soms niet," vertelt een man die acht maanden geleden alleen in Berlijn aankwam.

Een blik zegt meer dan duizend woorden, en dat ervaart ook een man wanneer hij tegenover een gesluierde vrouw zit. "Toen ik in haar ogen keek, probeerde ik iets van haar leven te zien, en ik denk dat ze veel heeft meegemaakt."

Wanneer er over de vluchtelingenproblematiek gepraat wordt, vergeten we vaak dat het over mensen gaat. Mensen die hun familie, vrienden en geliefden hebben achtergelaten. Mensen met een verhaal, een droom, een doel.

Twintig jaar geleden ontdekte de Amerikaanse psycholoog Arthur Aron dat vier minuten in elkaars ogen kijken genoeg is om mensen dichter bij elkaar te brengen. Amnesty International probeerde dit ook uit en plaatste vluchtelingen - die voornamelijk uit Syrië kwamen - en Europeanen tegenover elkaar.

Het experiment van Amnesty International vond plaats in Berlijn, de stad die als eerste de vluchtelingen tegemoet kwam. Om natuurlijke, spontane reacties te krijgen, werd het experiment niet in scène gezet.

De clip eindigt met een krachtig statement. "Meer dan 1 miljoen vluchtelingen kwamen vorig jaar Europa binnen. Net als iedereen hebben ook zij een verhaal te vertellen."

Credits


Tekst Eveline Briand 
Still via YouTube

Tagged:
Amnesty International
berlijn
vluchtelingenproblematiek