born abroad: charlene

Voor de serie 'born abroad' gingen fotograaf Lotte van Raalte, stylist Lisa Dymph Megens en visagist Cynthia Schippers op zoek naar jonge mensen met roots in het buitenland. Wat bracht hen hier? Wat zijn hun dromen? En wat betekent het woord 'grens...

door i-D Staff
|
17 december 2015, 9:40am

Charlene Chua, 17

Waar groeide je op en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren en getogen in Den Haag, en daar woon ik nog steeds. Den Haag is een multiculturele stad, dus ik heb me nooit een buitenbeentje gevoeld. Ik vond het altijd al erg fijn om met verschillende culturen samen te zijn en zo op te groeien.

Waar komen je ouders vandaan en hoe heeft dit je opvoeding beïnvloed?
Mijn moeder komt uit China en mijn vader uit Singapore. Ook al zijn het twee verschillende landen, ze hebben een gemeenschappelijk kenmerk: discipline. Kinderen wordt van jongs af aan geleerd om erg hard te werken. Ik denk dat ik dat ook wel heb meegekregen in mijn opvoeding. Daarnaast spreek ik Mandarijn en kon ik op jonge leeftijd al vloeiend Engels spreken. Dat krijg je als je één tiger mom en twee tijgerzussen hebt!

Wat zijn de voordelen van gemixte culturen?
Mandarijn beheersen vind ik een van de grootste voordelen. Als ik Chinese vrouwtjes zie roddelen over andere mensen, probeer ik altijd stiekem mee te luisteren. Ik voel dan een soort connectie, ook al kan ik me niet zomaar in hun gesprekken mengen. Wat ook super is aan gemixte culturen, is het eten. Daarin heb ik echt het beste van twee werelden. Mijn oma kan heerlijk traditioneel Chinees-Indonesisch koken!

Wat doe je in het dagelijks leven?
Ik zit op de middelbare school, in het laatste jaar van de havo. Buiten school kun je me vaak vinden in Mabel Alter, een balletschool waar ik sinds mijn tiende op zit. Verder ga ik af en toe naar de sportschool en doe ik modellenwerk. En als je me daar niet kan vinden ben ik waarschijnlijk aan het werk in The Fashion Inspiration, het winkeltje van mijn zussen en mij.

Zien anderen je vaak als niet-Nederlands?
Ik ben in Nederland geboren en woon hier al mijn hele leven. Ik spreek Nederlands en ben volledig geïntegreerd in de samenleving, maar ik zal er hoe dan ook nooit als een 'Nederlander' uitzien. Het is niet zo dat ik anders behandeld werd of word, dus ik denk niet dat anderen me als niet-Nederlander zien... Ik ben er ook nooit naar gevraagd. Natuurlijk hoor je wel eens tijdens het stappen mensen die vragen: "Hey, wat ben je nou eigenlijk?" waarop ik vaak antwoord: "Ehm.. Een mens?" Vervolgens noemen ze dan een lijst met landen uit Azië waar ik vandaan zou kunnen komen.

Wat betekent het woord "grens" voor jou?
Het woord grens heeft voor mij een belangrijke betekenis. Mijn ouders werden op een jonge leeftijd over de grens van China en Singapore naar Nederland gestuurd om hier te gaan werken. Hier was de kans groter om een goede toekomst op te bouwen. De druk om alles in één keer goed te doen ligt daarom wel hoger, maar dat is natuurlijk niet te vergelijken met wat zij vroeger hebben moeten doorstaan.

Wat zijn je toekomstdromen?
Na school hoop ik fulltime aan de slag te kunnen met modellenwerk. Daarna wil ik een weeshuis in China voor mijn moeder opbouwen (dat is haar wens) en een huis kopen waar ik met mijn familie in kan wonen. Ik wil ook erg graag reizen, of het nou voor werk is of in mijn vrije tijd. De hele wereld kunnen zien is een van mijn grootste dromen.

Credits


Fotografie Lotte van Raalte @ Halal
Styling Lisa Dymph Megens
Visagie Cynthia Schippers
Kleding Grijze coltrui Joseph, wollen trui H&M

Tagged:
born abroad