‘young new york’ legt queer talent vast op het punt van doorbraak

Ethan James Green is pas vier jaar professioneel fotograaf, maar weet indringende zwart-witportretten te schieten van de jongeren om hem heen.

door Liam Hess
|
06 april 2019, 12:30pm

Als je naar het imponerende cv van Ethan James Green kijkt – hij schoot onder andere covers voor Vogue Italia, campagnes voor Fendi, en Anok Yai voor de cover van i-D – is het moeilijk te geloven dat hij pas sinds 2015 professioneel fotograaf is. Zijn eerste fotoboek, dat wordt uitgebracht door de legendarische uitgeverij Aperture, neemt je mee naar waar het allemaal begon: een bar in Chelsea, waar hij actrice Hari Nef spotte en vroeg of hij haar mocht fotografen.

“Ik voel me kwetsbaar als ik gefotografeerd word, vooral in het openbaar,” schrijft Nef in het voorwoord van het boek. “Het was sowieso pas de vijfde keer dat ik voor een camera stond.” Niet veel later deed Ethan James Green klussen voor Miu Miu en Alexander McQueen, en werd Nef het gezicht van Gucci. Ze kan zich nog goed herinneren dat Green haar vroeg om theatraal te poseren, als hommage aan Richard Avedons iconische foto voor Harper’s Bazaar van model Dovima met een groep olifanten. “Daarvoor had niemand me ooit gevraagd om iets ‘modisch’ te doen,” legt Nef uit.

Ethan James Green

Gaandeweg introduceerde Nef steeds meer vrienden aan Green – een bonte verzameling clubkids, jonge modeontwerpers, transgender modellen en kunstenaars. De serie werd een rauw, eerlijk document van wat het betekent om jong en creatief te zijn in het New York van de 21ste eeuw. Elk jaar komen er mensen met een droom naar de stad. Green was niet alleen zo iemand – hij arriveerde in 2007 vanuit Michigan om modellenwerk te doen – maar hij werd ook degene die de scene officieel vast ging leggen.

“Ik voel me gewoon rustiger als ik met deze jongeren omga,” zegt Green in een interview met Michael Shulman. “Ik vond eindelijk mensen waar ik me mee identificeerde. Thuis was ik een buitenbeentje, maar hier ontmoette ik allemaal mensen die me lieten realiseren: “Jij was daar en ik hier, en we fantaseerden allebei over dezelfde dingen.”

Ethan James Green

Van de mensen die Green fotografeerde zijn er inmiddels een heleboel doorgebroken, zoals Dara, het model dat voor Marc Jacobs heeft gelopen en vorig jaar door Inez & Vinoodh voor de cover van i-D werd gefotografeerd, Vejas Kruszewski, de Canadese ontwerper die in 2016 de LVMH Special Prize won, en Matt Holmes, een stylist die onlangs Amandla Stenberg voor de cover van Time aankleedde. Greens boek bevat een generatie queer talenten die zich op het randje van succes bevinden en waarvan de potentie van de pagina’s knalt.

Het is een soort magie die geen tweede keer vastgelegd gaat worden – of zoals trans model en muzikant Torraine Futurum, een van de oudste muzen van Green, het omschrijft: "Het voelt alsof we in een tijd zitten waar over twintig of dertig jaar over geschreven gaat worden... Mensen gaan Ethan's foto's zien en uitroepen: "O mijn God, al deze mensen kennen elkaar? Nu er een boek komt die alle mensen vereeuwigt, lijkt het erop dat Torraine's voorspelling werkelijkheid gaat worden.

Ethan James Green
Tagged:
New York
queer
ethan james green