het antwerpse label adult ontwerpt hakken voor mannen en vrouwen

We spraken de 27-jarige ontwerper Raphaële Lenseigne over haar artistieke creaties en de kracht van het vinden van gelijkgestemden.

door Lianne Kersten
|
22 maart 2019, 11:36am

Wanneer Raphaële Lenseigne tijdens ons facetimegesprek een van haar laarzen erbij pakt, begint ze direct enthousiast te vertellen over het meerlaagse ontwerp, een verwijzing naar “dat er juist onder de barsten die we allemaal oplopen, de mooiste dingen verscholen zitten.” Er schuilt duidelijk een filosofie achter Adult. Antwerp die veel verder gaat dan mensen een paar mooie schoenen bezorgen.

De 27-jarige Lenseigne studeerde in 2017 af aan de Antwerpse Modeacademie, waar ze naar eigen zeggen “op een organische manier, maar ook uit pure noodzaak” een eigen merk begon. De schoenen van Adult. Antwerp herken je, als je eenmaal kennis met ze hebt gemaakt, uit duizenden. Ze zijn verkrijgbaar van maat 36 tot 46, wat redelijk uitzonderlijk is voor schoenen met hak, waardoor ook mannen of vrouwen met een grotere maat bij het merk terecht kunnen. De editorials – waar Lenseigne zelf de art direction van doet – zijn daarnaast kunstwerkjes op zich.

We spraken haar vanuit haar studio in Antwerpen over het opstarten van een eigen merk als twintiger, de rol van gender binnen mode en de kracht in het vinden van gelijkgestemden.

i-D: Hoi Raphaële. Heb je eigenlijk een archetype voor ogen wanneer je ontwerpt?
Raphaële Lenseigne: We hebben inmiddels een flinke schare fans verzameld uit de drag- en transgemeenschap. Zij horen echt bij onze Adult-familie. Maar ik hoop daarnaast een steeds breder publiek te gaan bereiken. Met name bij heteromannen ligt de uitdaging. Een aantal van de mooiste momenten met Adult heb ik beleefd toen heteromannen naar de studio kwamen, ik ze onze inclusieve filosofie uitlegde en ze vervolgens onze hakken aantrokken. Op dat moment leek er vaak iets te klikken: ze willen er ineens goed op kunnen lopen, dansen door de studio en krijgen een bepaalde speelsheid over zich heen. Dat is niet alleen heel mooi om te zien, maar ook hoopgevend. Het is precies wat ik wil bereiken. Natuurlijk maken we ook gewoon mooie schoenen, maar uiteindelijk doe ik dit omdat ik mensen dat vrije gevoel wil geven wanneer ze Adult dragen. Dat ik die mogelijkheid kan geven aan mannen die dat misschien nooit durfden door opgelegde genderstereotypen, vind ik geweldig.

1553169869603-ADULT_SS_182

Je vertelde dat het op de academie bijna onontkoombaar voelde om een eigen merk te starten. Wat bedoelde je daar precies mee?
De mode-industrie is ontzettend hard, dat merk je op de academie al. Ik realiseerde me al vroeg dat mijn creatieve visie niet strookt met die van de bestaande merken. Er zijn te veel getalenteerde, creatieve mensen die in de mode werkten en zich ellendig voelen. Voor mijn gevoel is deze industrie uit het oog verloren hoe je mensen juist behandelt, een probleem dat doorsijpelt in iedere laag. Met juist bedoel ik niet eens goed, maar überhaupt al rechtvaardig. Het zou eigenlijk juist een hele menselijke industrie moeten zijn: uiteindelijk gaat het om het kleden van mensen, van lichamen – veel dichter bij mensen kun je niet komen. Maar mode is daar inmiddels compleet van weggedreven, dat vind ik absurd. Ik werd ooit als tiener verliefd op mode, maar wist dat de enige manier om te blijven ontwerpen was om een merk te starten dat ertegenin zou gaan.

Dat besef markeerde het begin van Adult?
Ja. Ik dacht: als de industrie sowieso al zo stressvol is, bij vlagen zo akelig en overweldigend, hoeveel erger kan het dan zijn om je eigen merk te runnen? Adult was een manier om wél te kunnen doen wat werkelijk goed voelde. Natuurlijk is dat nog steeds enorm stressvol, maar ik werk dan wel voor iets waar ik in geloof. Ik moedig ook iedere jonge ontwerper aan die voelt dat-ie wat wil veranderen, en er de schouders voor heeft, om een eigen merk te starten. Ik denk dat we zo het verschil kunnen maken.

1553169926211-ADULT_SS_1812

Hoe was het om direct na de academie te beginnen met ondernemen, zonder bijvoorbeeld eerst ervaring op te doen bij een groot merk?
Het is verschrikkelijk, maar dat je als jonge vrouw die alleen werkt minder snel serieus wordt genomen op zakelijk gebied, is gewoon de realiteit. Het is een constant gevecht om respect te winnen. Dat is in mijn optiek een van de scheefste dingen in de mode-industrie: hoe jeugdigheid wordt opgehemeld op uiterlijk vlak, maar tegen je werkt wanneer je zelf naam wilt maken. Ik merkte al gauw dat het helpt om een oudere zakenpartner te hebben die achter je staat. Daarbij is het soms vermoeiend om volledig op jezelf te vertrouwen. Ik zit vol energie, maar soms vind ik ‘s ochtends iets anders dan wanneer ik ‘s avonds naar bed ga. Soms sta je te dicht op je eigen keuzes en is het fijn om een klankbord te hebben. Dat zou ik iedere jonge ontwerper adviseren.

Waar staat de naam Adult eigenlijk voor?
Het opstarten van het merk was mijn eerste stap naar volwassenheid na de academie. Het woord is zowel universeel als extreem persoonlijk. Iets wat betekenis heeft in iedere cultuur, maar ook voor ieder individu. ‘Adulthood’ is het moment waarop je je kunt bevrijden van de manier waarop anderen willen hoe je bent. Het moment dat je onafhankelijk wordt, los van je daadwerkelijke leeftijd. Een manier om absolute mentale vrijheid op te eisen. Je innerlijke instincten te volgen. En op die manier is Adult, hoe tegenstrijdig dat misschien klinkt, een uitnodiging om kind te blijven en vooral plezier te hebben in de manier waarop je je uitdrukt.

1553246306118-ADULT_SS_188

Heeft de stad Antwerpen invloed gehad op wie je bent als ontwerper?
Ik ben ontzettend trots dat ik mezelf een Antwerpse ontwerper kan noemen. In Parijs had ik Adult nooit kunnen starten. Ik oordeel niet, want Parijs is een zware stad in om te leven, maar het is wel een feit dat mensen daar in de modewereld meer bezig zijn met hoe ze overkomen. Antwerpen is minder hard, minder druk en gejaagd. Er zijn zoveel mensen die vanuit de hele wereld naar deze academie komen om te studeren. Mensen die in hun thuisstad vaak misschien als ‘weirdo’s’ worden gezien, maar hier wel hun plek vinden. Wanneer we hier aankomen hebben we op cultureel vlak niet veel met elkaar gemeen, dus creëren we iets samen. Omdat zij ver weg van familie zijn valt die druk weg, en kan iedereen zich op een eerlijkere manier uitdrukken die dichter bij henzelf ligt.

Hoe is dat voelbaar in de stad?
In Antwerpen zijn mijn vrienden en ik enorm fan van maskerades – modefeestjes die we regelmatig organiseren waarbij iedereen verkleed gaat. Het vrije gevoel dat je krijgt als je jezelf een avond compleet uitdost,heeft me altijd geboeid. Het is een aanmoediging om alles los te laten en vrij te zijn. Die devil may care-energie staat centraal in mijn merk. Het was ook een van de eerste dingen die ik voelde toen ik naar Antwerpen verhuisde. Maar de connectie die mensen voelen met Adult is uiteindelijk grensoverstijgend. Ooit wil ik een Adult-tour organiseren en op alle plekken waar we aansluiting vinden een feestje geven. Een hele hoop Adulties bij elkaar brengen, dat is mijn grote droom.”

1553246721407-ADULT_SS_1818
1553169974302-ADULT_SS_184
1553169996769-ADULT_SS_1814