maak kennis met het nederlandse aanstormende model jairo bierling

Hij liep deze maand pas zijn tweede seizoen, maar werd al exclusief voor Prada geboekt. “Mijn grote droom is om modellenwerk te doen in LA, zodat ik tussendoor kan skaten.”

|
24 januari 2019, 2:56pm

Vorige zomer schuimden we samen fotograaf Kwabena Appiah-Nti TNO Fest af op zoek naar de friste gezichten en de opvallendste bezoekers. Een van de geportretteerden was de 17-jarige Jairo Bierling, een skater en model met grootse ambities in de modewereld.

Die ambities lijken na een succesvolle tweede fashionweek-ronde werkelijkheid te worden. Hij liep dit seizoen exclusief voor Prada – wat vrij bijzonder is, het label boekte vorig jaar voor de eerste keer in haar 108-jarige bestaan een zwart mannelijk model – liep voor Paul Smith en sloot WOOYOUNGMI af. Dit alles verbaast ons niets: met zijn opvallende groene ogen is hij een buitenaards knappe verschijning.

We spraken Jairo nadat het stof van de drukke modeweken eindelijk een beetje is neergedaald over zijn overstap van skatecultuur naar haute couture. Fotograaf Willemskantine schoot er een korte film en zwart-witportretten bij.

Jairo Bierling

i-D: Hoe ben je in modellenwerk terechtgekomen?
Jairo: Ik zat op Instagram en likete een foto van Known Model Management, omdat ik de jongen die op de foto stond kende. In minder dan een minuut kreeg ik een privébericht van ze. Ze schreven dat ze me mooi vonden, vroegen of ik geïnteresseerd zou zijn in modellenwerk en of ik wat foto’s wilde opsturen. Ik was al vaker benaderd, maar deed daar verder nooit wat mee. Nu dacht ik: waarom ook niet. Ik heb foto’s gestuurd, en al gauw werd ik uitgenodigd om langs te komen.

Modellenwerk was dus niet altijd al je toekomstplan.
Het leek me altijd al vet om te doen, maar ik was liever zeven dagen in de week aan het skaten. Ik was me ook niet bewust van mijn modellenkwaliteiten. Wel kreeg ik vaak te horen dat ik mooie ogen heb, en bijvoorbeeld mijn haren kort moest knippen zodat deze meer zouden opvallen. Pas toen ik meerdere malen gescout werd op straat of tijdens skateboardwedstrijden, begon ik het meer te beseffen. Hier kwam daarna overigens ook geen beweging in, omdat ik vaak te lui was om foto’s op te sturen naar de bureau’s die mij benaderd hadden.

Je hebt dit seizoen veel shows gelopen. Wat was voor jou de baanbrekendste show?
Mijn twee hoogtepunten voor dit seizoen waren de Prada Exclusive en Louis Vuitton-show. De castings bij Prada waren zenuwslopend. Ik moest samen met mijn manager zes uur wachten, om vervolgens te horen te krijgen dat ik terug kon naar het hotel. Zelfs op de dag dat mijn positie in de show bevestigd werd, was ik nog steeds gespannen. Prada staat er namelijk bekend om dat zij minuten voor de show – als de modellen al in de rij staan – de line-up aanpassen. Je kan er dus ook net zo snel weer uitliggen. Daarnaast vond ik het een eer dat ik voor de tweede keer voor Louis Vuitton mocht lopen. De show was een spektakel, en er was geen choreografie of rechte lijn waarop je moest lopen.

Is mode iets waar je al van jongs af aan mee bezig bent?
Niet echt. Het begon eigenlijk echt pas toen ik model werd. Ik laat mij de laatste tijd inspireren door de modeweken, er lopen heel veel modellen off-duty met een aparte stijl. In Parijs ben ik toen direct langs allerlei vintagewinkels gegaan om nieuwe kleren te kopen. Voorheen droeg ik tijdens het skaten bijna altijd Nike SB’s, een Dickies-broek en een wijd t-shirt, nu combineer ik dit silhouet met high fashion-kledingstukken.

Binnen de skatescene lijken er specifieke dresscodes te zijn, zoals het dragen van casual baggy kleding. Hoe is het om dan ineens in high fashion te lopen?
Ik vond het vet. Je ziet op Instagram ook steeds vaker mensen in designerkleding skaten. Natuurlijk zijn er mensen die daar commentaar op leveren, maar dat hou je altijd wel.

Is er iemand in de industrie waar je als beginnend model erg naar opkijkt?
Ik vind Alton Mason tof.

Waar zou je jezelf – op het gebied van modellenwerk – graag willen zien over een jaar?
Ik hoop dat ik veel werk binnen de industrie aangeboden krijg en dat ik voor Chanel mag lopen in de toekomst. Ik zou ook nog een keer voor modellenwerk naar Los Angeles willen gaan – eigenlijk vooral om te kunnen skaten tussen de shows door, dat is al van jongs af aan een droom van me.

Wat doe je op dit moment naast modellenwerk?
Ik zit nog op op de middelbare school, in mijn laatste jaar. Over een paar weken word ik 18 en ga ik van school af, om me voltijd op modellenwerk te focussen. Daarnaast loop ik stage bij een houtbewerkingsbedrijf. Misschien dat ik in de toekomst daar iets mee wil doen. Dat is mijn plan B, als modellenwerk niets wordt – maar dat denk ik wel.

Jairo Bierling