matt lambert onderzoekt de betekenis van veiligheid in grindr's eerste fotoboek

We spraken de fotograaf over het belang van digitale en echte gemeenschappen, Grindr, en misverstanden over oppervlakkige intimiteit.

|
27 december 2016, 10:36am

Matt Lambert, de in Berlijn woonachtige fotograaf, lanceerde zijn laatste publicatie Home vanuit een verborgen villa niet ver van Alexanderplatz. Het was zijn eerste in samenwerking met Grindr. We waren erbij en spraken Matt over de kleinste details van dit project.

Vertel ons wat meer over het concept achter het project.
De eerste gesprekken voerden we meteen na het Pulse Nightclub-schietincident in Orlando. Je beseft niet hoe belangrijk het is om je veilig te voelen in openbare ruimtes totdat je je oncomfortabel voelt of niet meer in staat bent om uit te komen voor je identiteit of seksualiteit. In grote steden is het makkelijk om dat te vergeten, maar in kleinere steden zijn zulke plekken vaak de enige waar lhbt'ers naartoe kunnen, de enige plek waar ze zichzelf kunnen zijn. Digitale ruimtes hebben ervoor gezorgd dat ze dat op meer plekken kunnen doen.

Hoe heb je dit idee tot een boek verwerkt?
Ik vroeg mensen de simpele vraag: "Waar voel jij je veilig, of voelde je je voor het eerst veilig?" Terugkijkend op de homogeschiedenis zie je hoe belangrijk deze plekken zijn. Ik sprak vooral begin twintigers en ze vertelden me dat de eerste ruimte waar ze echt zichzelf konden zijn en intieme gesprekken konden voeren online was. Toevallige online ontmoetingen kunnen leiden tot gevoelens van solidariteit. Het boek gaat meer over intimiteit dan over seks, en het is persoonlijker dan m'n vorige boeken. We hebben er zoveel liefde in gestopt, het is echt bijzonder voor me.

Wat betekent de titel van het boek?
Het komt van de uitspraak "Thuis is waar ik mijn hoofd neerleg". Dit zei een vriend van me ooit tegen me. Thuis is voor mij een plek waar ik me op mijn gemak voel, een plek waarmee ik me verbonden voel. Het hoeft niet per se een fysieke plek te zijn, het is meer het gevoel dat je hebt. Je veilig voelen, je geliefd voelen. Het woord 'thuis' is relatief. Je kan thuis zijn maar je niet echt thuis voelen. Terwijl je je online misschien wel op je gemakt voelt, wat vooral waar is voor de lhbt-jeugd. Hierdoor wilden we vooral spelen met het relatieve 'thuisgevoel' en wat het betekent of wat het zou kunnen betekenen.

In het voorwoord praat je over oppervlakkige intimiteit. Waarom is dit nog steeds zo'n taboe in de mainstream cultuur?
Bij homoseksuele mannen kan er een dunne lijn zijn tussen vriendschap en seks. Ze kunnen als vrienden samenzijn en ook seks hebben. Sommige hetero's vinden het geloof ik moeilijk dat homo's hun seksualiteit online en in het echt onderzoeken. Mensen willen alles graag in hokjes stoppen, waaronder relaties van anderen, en het is die wazige, fragiele lijn die dingen toestaat om op een mooie manier onbepaald te blijven, terwijl het toch echte liefde is. Labels kunnen in de weg zitten van genot en vreugde die horen bij dit soort vrijheid. Mensen worden gefrustreerd wanneer acties van anderen niet passen in het idee van hoe een heteronormatieve relatie eruit moet zien.

Is er iets in het bijzonder waar iedereen het over eens was?
Sommige verhalen zijn echt magisch en andere zijn gewoon. Zij zijn echt en gegrepen uit het leven van alledag. De meeste mensen die ik sprak begrepen niet waarom ik ze vroeg naar waar ze zich veilig voelden, omdat hun idee van intimiteit compleet samenviel met hun online leven, waardoor ze sowieso nooit zouden nadenken over zo'n vraag. 

Herinner je je eerste Grindr-gesprek of -ontmoeting?
Ik kan me m'n eerste ontmoeting niet herinneren, wel mijn eerste gesprek. De gedachte aan het bestaan van dit medium was bijna transgressief. Nu is het iets normaals geworden.

Hoe heb je deze verandering ervaren?
Dat hangt af van waar je staat en wat je realiteit is. Virtuele woorden kunnen de woorden zijn die je fysieke bestaan verbeteren of juist het tegenovergestelde beeld geven van wie je bent in het echte leven. Ik zie een verschuiving van "slut-shaming" naar seksuele positiviteit in mijn gemeenschap, maar daarbuiten is er angst van censuur die leidt tot een geïnternaliseerde homofobie ergens anders.

"Home" wordt op 3 januari 2017 gepubliceerd. Maar je kunt hem al pre-orderen via de Grindr store.

Credits


Tekst Alexandra Bondi de Antoni
Fotografie Matt Lambert