deze fotograaf vond dat de male gaze wel een update kon gebruiken

De Londense fotograaf Joseph Barrett was de geijkte paden van de modefotografie beu en richtte zijn lens op de mannen om hem heen. Zijn nieuwe portretserie is een onderzoek naar post-moderne mannelijkheid.

door Steve Salter
|
09 juni 2017, 11:05am

"Ik heb het gevoel dat de term 'the male gaze' niet meer relevant is," legt Joseph Barrett uit via de e-mail. Die term is verzonnen voor heteroseksuele mannen die naar heteroseksuele vrouwen kijken, maar voor deze fotoserie keek ik als hetero-man naar andere mannen."

In haar invloedrijke essay Visual Pleasure and Narrative Cinema beschreef de feministische filmcriticus Laura Mulvey "de wereld die door seksuele ongelijkheid geregeerd wordt". Die wereld is nog steeds zichtbaar, maar drie decennia later vinden er ook grote verschuivingen plaats.

In 1975 stelde Mulvey dat "het genot van het kijken altijd onderverdeeld wordt in actief/mannelijk en passief/vrouwelijk." In 2017 is het probleem van het patriarchaat er nog steeds, maar de gendernormen zijn steeds meer vervaagd en vloeibaar geworden. Pas vorig jaar, voor het eerst in 36 jaar i-D, vierden we de kracht van de female gaze door alleen maar met vrouwelijke fotografen te werken. Onder anderen Inez van LamsweerdeHarley WeirLetty SchmiterlowCollier SchorrVenetia ScottZoë GhertnerCass BirdPetra CollinsBrianna Capozzi werkten aan dit nummer mee. De Londense fotograaf Joseph Barrett onderzoekt met een gezonde dosis baldadigheid hoe de male gaze eraan toe is in de huidige post-binaire wereld.

Kijk: Wat betekent schoonheid voor onze favoriete jonge fotografen? We vroegen de nieuwe generatie beeldmakers om de veranderende kijk op schoonheid te onderzoeken met hun camera's.

In de winter van 2016 begon de huisfotograaf van Goodhood zijn mannelijke intimi te portretteren als een hobbymatig dagboekproject. "Maar toen ik bezig was met dit proces, kwam ik erachter dat het interessante vragen oproept over wat het betekent om een jonge man te zijn in onze moderne maatschappij." De serie 'Male Gaze' was geboren. "Dat leek me wel een goede titel, luchtig satirisch." Hij maakte de serie vanuit zijn ongenoegen jegens de mode-industrie waarin gender altijd een grote rol speelt. "Er wordt nog veel over seksualiteit en gender gesproken in termen van binaire tegenstellingen. Dat is echt passé, de maatschappij is al zoveel verder nu."

Terwijl hij een blik probeert te construeren die verder kijkt dan gender en seksuele voorkeur, speelt Barrett in zijn serie ook met het idee van een postmoderne mannelijkheid. "De manier waarop mannelijke modellen worden afgebeeld in modefotografie is achterhaald," legt hij uit. "Mannelijkheid anno nu betekent niet alleen maar gebeeldhouwde torso's en strakke kaaklijnen." Barrett gooit alle hardnekkige macho-bravoure overboord en laat een nieuw spectrum aan mannen zien. Via zijn lens maken we kennis met een intimiteit, gevoeligheid en kwetsbaarheid zoals je die zelden ziet. "Ik hoop dat mensen na het zien van mijn foto's inzien hoe veelzijdig mannelijkheid kan zijn en dat ze zich openstellen voor schoonheid in het algemeen."

Lees: Deze drag artiest mixt schoonheidsidealen met haar eigen bezwaren tegen gender. 

Lees: Dit is Sam Collet, het 18-jarige Rick Owens model met alopecia.  

Credits


Tekst Steve Salter
Fotografie Joseph Barrett

Tagged:
Male Gaze