Untitled, 1954  © Seydou Keïta/ SKPEAC/ Courtesy CAAC - The Pigozzi Collection, Geneva

naamloze portretten van de elegante inwoners van bamako

Een nieuwe tentoonstelling in Foam toont schitterende portretten van de Malinese fotograaf Seydou Keïta.

door Debbie van der Wouw
|
04 april 2018, 9:04am

Untitled, 1954  © Seydou Keïta/ SKPEAC/ Courtesy CAAC - The Pigozzi Collection, Geneva

In zijn provisorische studio legde Seydou Keïta in de jaren vijftig en zestig de bewoners van de Malinese hoofdstad Bamako vast. Een selectie uit zijn enorme archief aan negatieven, dat op een gegeven moment de tienduizend aantikte, geeft een bijzonder tijdsbeeld van de bewoners van zijn thuisland. De foto’s zijn gemaakt in de roerige tijd waarin Mali loskwam van de Franse bezetting, en van kolonie langzaam veranderde in kosmopolitische stad.

Untitled, 1949/51 © Seydou Keïta/ SKPEAC/ courtesy CAAC - The Pigozzi Collection, Geneva

De landgenoten van Keïta kwamen van heinde en verre naar zijn studio om zo mooi mogelijk op de foto te gaan. Uitbundige kleding werd niet geschuwd, en mensen kwamen naar de studio uitgedost in statige hoofdtooien, extravagante jurken en moderne pakken. Keïta zorgde voor rekwisieten; een Vespa om nonchalant op te leunen, of een radio onder hun arm. De portretfotografie staat in schril contrast met de statige stijl die we kennen in het Westen, en geeft een persoonlijk beeld van hoe de inwoners zichzelf naar de buitenwereld wilden presenteren. Niet te vergelijken met de standaard pasfoto’s die je vroeger op de middelbare school meekreeg.

Eigenlijk had Seydou Keïta een toekomst als timmerman in het verschiet, totdat hij in 1935 van zijn oom zijn eerste camera kreeg, een Kodak Brownie Flash. Als tiener leerde hij zichzelf de kneepjes van het fotografievak, en in 1948 opende hij zijn eigen studio in de wijk Bamako-Coura. Die studio bouwde hij zelf, met een geprint doek als achterwand, die hij vaak na een paar jaar pas verving en nu kenmerkend is geworden voor veel van zijn foto’s.

Untitled © Seydou Keïta/ SKPEAC/ Courtesy CAAC - The Pigozzi Collection, Geneva

In een tijd waarin het nog niet gemakkelijk was foto’s opnieuw af te drukken, bewaarde Keïta alle negatieven voor het geval zijn klanten terugkwamen om foto’s bij te laten drukken. Zijn manier van archiveren was op zijn minst apart te noemen; hij archiveerde de negatieven niet op naam, maar op datum en type (‘singles’, ‘koppels’, ‘portretten op schouderlengte’ of ‘staand’). Het archief bestond uit meer dan 10.000 negatieven toen het in 1992 ontdekt werd door André Magnin, de toenmalige curator van de Contemporary African Art Collection (CAAC). Hij maakte, samen met Keïta, nieuwe afdrukken van de negatieven. De nieuwe gesigneerde foto’s zorgen ervoor dat het werk van Keïta geïntroduceerd werd in de internationale kunstwereld. Dit is de eerste keer dat de levendige zwart-wit portretten van de fotograaf Seydou Keïta te zien zijn in Nederland.

Untitled, 1957 © Seydou Keïta/ SKPEAC/ Courtesy CAAC - The Pigozzi Collection, Geneva

Het oeuvre van Seydou Keïta bestaat uit nieuwe prints en originele afdrukken die destijds nog zijn gevonden. De overzichtstentoonstelling Bamako Portraits is van 6 april t/m 20 juni te zien in Foam. Kijk hier voor meer informatie.

Tagged:
foam
seydou keita
zwart-wit fotografie