de surrealistische naaktportretten van prue stent

Wij spraken de kunstenares over seksualiteit, vruchtbaarheid en de kracht van Moeder Natuur.

door Tish Weinstock
|
31 juli 2015, 12:50pm

De 21-jarige fotograaf Prue Stent woont al haar hele leven aan het strand in een luxe buitenwijk van Sydney. Vanuit haar slaapkamerraam kan ze zover het oog reikt het Australische landschap zien. Geen wonder dat haar werk altijd om dit landschap heeft gedraaid. Op haar foto's waant de kijker zich in een wereld van zeenimfen en boselfen. Prue's werk draait om de relatie tussen het vrouwelijk lichaam in al haar naaktheid en de natuurlijke wereld om ons heen. Haar foto's bevatten mysterieuze elementen: de verborgen gezichten, obscure close-ups en weerspiegelingen in het water. De organisatoren van het Britse festival Secret Garden Party zagen de surrealistische beelden van de fotograaf en vroegen haar om installaties te creëren voor de edities van 2014 en 2015. Wij spraken met de kunstenares nu ze aan haar eerste solo-expositie werkt.

Wat vind je zo leuk aan de kunstwereld?
Ik ben al geobsedeerd door kunst zo lang ik mij kan herinneren. Mijn ouders verzamelen allerlei soorten kunst, dus ik ben ook al mijn hele leven omringd met kunst. Op de middelbare school had ik het geluk dat ik vrienden had die ook graag gekke dingen wilden maken. Het was een manier voor ons om plezier te hebben en om onszelf te uiten. Dat is eigenlijk nooit meer gestopt. Ik werk nog steeds samen met dezelfde vriendengroep die ik op mijn 13e al had.

Wat trekt je aan in fotografie?
Fotografie heeft een directheid en een flexibiliteit die ik onweerstaanbaar vind. Ik wil graag dingen maken die nieuwe inzichten stimuleren. Mijn doel is om situaties te creëren die bizar, provocatief en verontrustend zijn, door beelden op een onverwachte manier naast elkaar te plaatsen. Fotografie is voor mij een natuurlijke manier om deze concepten te vangen. Het geeft mij de mogelijkheid om direct te zijn, hoewel er ook flink wat werk zit in de post-productie. Maar gelukkig vind ik dat ook extreem leuk, ondanks dat ik hiervoor vooral in een lab moet zitten om een eenzaam klusje te doen.

Wat inspireert je?
Ik raak geïnspireerd door kunstwerken die feminisme, fetisjisme en surrealisme met elkaar in verband brengen. Ik ben ook erg enthousiast over jonge, moderne, vrouwelijke kunstenaars die de gevestigde orde aan het wankelen durven te brengen. Ik ben specifiek geïnteresseerd in creatieve mensen die met hun werk de grenzen proberen te verleggen op het gebied van installatiekunst en kostuumontwerp.

In hoeverre is naaktheid belangrijk voor je werk?
Er is iets wat ik aantrekkelijk vind aan de verschillende elementen van naaktheid - de vlezigheid, de zachtheid. Het kan gruwelijk en prachtig zijn. Wanneer je naaktheid in je werk gebruikt, worden mensen blootgesteld aan iets dat intiem en herkenbaar is. Maar je creëert ook een afstand en daagt mensen tegelijkertijd uit. Op die manier verkrijgt een kunstenaar toegang tot ontzettend veel emoties waarmee gewerkt kan worden.

Wat betekent het vrouwelijk lichaam voor jou als kunstenaar?
Ik kies ervoor om voornamelijk met het vrouwelijk lichaam en met een natuurlijke omgeving te werken. Het onderschrijft mijn ideeën over seksualiteit, vruchtbaarheid en erotiek als creatieve krachten, in plaats van krachten om vrouwen mee te kunnen onderdrukken.

Wat is het idee achter het verbergen van gezichten en andere lichaamsdelen op je foto's?
Ik vind het paradoxale idee dat het lichaam tegelijkertijd anoniem en verleidelijk kan zijn, heel aantrekkelijk. Mijn foto's richten zich voornamelijk op het vrouwelijk lichaam en de essentie van vrouwelijkheid, in plaats van op het individu en persoonlijkheid.

Je verwijst in je werk veel naar de natuur. Kan je uitleggen waarom je dat doet?
Ik ben opgegroeid met een enorme studio in mijn tuin: de natuur. Het is daarom niet heel verrassend dat ik een sterke band voel met de natuur. Als ik buiten ben, heb ik het gevoel dat ik alle vrijheid heb om mijn ideeën te onderzoeken. Tegelijkertijd kies ik Moeder Natuur vaak als thema voor mijn foto's, omdat zij staat voor vruchtbaarheid en seksualiteit.

Waar ben je op dit moment mee bezig?
Ik ben bezig met mijn eigen solo-expositie. Ik heb geprobeerd om mij vooral te concentreren op een specifiek thema - wat ik erg moeilijk vind. Normaal gesproken kan ik mijzelf onderdompelen in alle creatieve ideeën die ik heb. Daarnaast heb ik onlangs ook meegewerkt aan een korte film en heb ik samengewerkt met een aantal modeontwerpers, kunstenaars en muzikanten, wat allemaal heel leuk was om te doen. Op de korte termijn kunnen jullie een videoclip van me verwachten en ik werk ook nog aan een installatie voor een muziekfestival dat volgend jaar gehouden wordt.

pruestent.com

Tagged:
Prue Stent
naakt
Cultuur