girlfriends - de online feministische fotogalerie

Ashley Armitage, de fotograaf achter het Instagramaccount @ladyist, bespreekt haar nieuwe project, een online galerie vol werk van haar vriendinnen.

door Jane Helpern
|
11 februari 2016, 9:03am

photography ashley armitage

Je kent fotograaf Ashley Armitage misschien als de vrouw achter @ladyist, het pastelkleurige Instagramaccount waarop het hele spectrum aan vrouwelijkheid aan bod komt. Onlangs heeft Ashley de Girlfriends Gallery gelanceerd, een online platform waarop intersectionaliteit en lichaamspositiviteit worden gevierd middels kunst van vrouwen. Onder meer het werk van de .gif-kunstenaar Sasha Katz, het film/fotoduo (en koppel) WIISSA, en de digitale kunstenaar Neon Saltwater (ofwel Abby) zijn op het online platform te zien.

We spraken met de fotograaf en digitale galeriehouder over de invloed van de 'male gaze' op haar werk, hoe ze seks als iets positiefs begon te zien, en natuurlijk over haar vriendinnen.

Fotografie Ashley Armitage

Wanneer werd je je voor het eerst bewust van de male gaze?
Om eerlijk te zijn al zo lang als ik me kan herinneren. Toen ik zeven was staarde ik in de spiegel en dacht ik dat ik de lelijkste persoon ooit was. Dat kwam alleen maar doordat ik mezelf vergeleek met beroemdheden, modellen en de meisjes om me heen. Dat is wat meisjes wordt geleerd - ze moeten zichzelf vergelijken en de strijd aangaan met andere meisjes.

Fotografie Chloe Sheppard

Wat voor effect had dat op jou?
Ik probeerde iemand te zijn die ik niet was. Op de basisschool noemde een jongen me "plat," dus vroeg ik of mijn moeder een bh met me wilde gaan kopen. Op de middelbare school zag een jongen mijn okselhaar en riep hij "iew" dus ging ik die avond naar huis en scheerde het eraf. Nu voel ik me een stuk zelfverzekerder over mijn lichaam omdat ik heb geaccepteerd dat ieder lichaam anders en mooi is. Mijn fotografie is ook een soort therapie voor me geweest. Door rond te hangen met meisjes die zich prettig voelen in hun eigen lichaam en hen op de foto te zetten, voel ik me ook een stuk comfortabeler.

Fotografie Ashley Armitage

Kan je je herinneren wanneer je feminisme ontdekte?
Ik ging naar een alternatieve kunstschool. De lessen geesteswetenschappen, van Jon Greenberg, gingen vaak over racisme, klassenstrijden en feminisme. We leerden dingen die de meeste mensen niet leren op school. Na die lessen maakte ik iets eigens van het feminisme. Ik ben er veel over te weten gekomen via Tumblr. Ik leerde daar een hoop van mijn leeftijdsgenoten. De feministen op Tumblr bespraken kwesties waar ik nooit over had nagedacht. Ik begon ook veel te lezen over sekspositief feminisme. Een boek dat mijn leven veranderde was The Feminist Porn Book. Sekspositief feminisme heeft mijn werk enorm beïnvloed.

Fotografie Miriam Marlene

Op welke manier?
Ik zie mijn werk als sekspositief. Ik heb nooit iets 'pornografisch' geschoten, maar mijn werk verbeeldt wel vaak de vrouwelijke seksualiteit. Een aantal van mijn foto's is misschien wel sexy, maar dat is naar mijn idee iets heel krachtigs omdat de modellen de controle hebben over het beeld dat ze neerzetten. In die foto's zijn mijn modellen seksueel zonder geseksualiseerd te worden. Ze zijn subjecten, geen objecten.

Heb je wat aanbevelingen?
Mijn voorkeur gaat uit naar sekspositieve figuren. Ik ben dol op Ilona Staller, zeker door de films waar ze in de jaren zeventig en tachtig in speelde. Het zachte en dromerige uiterlijk van haar films hebben mijn werk zeker beïnvloed. Ik kijk ook op tegen sekspositieve schrijvers als Zoe Ligon en Karley Sciortino.

Fotografie Ashley Armitage

Wanneer kreeg je het idee om feminisme met fotografie te combineren?
Tijdens het eerste jaar van mijn studie ging ik naar UCSB om film te studeren. Ik wilde regisseur worden, maar er waren in het filmprogramma helemaal geen vrouwelijke regisseurs. Het werd overheerst door mannen. Ik denk dat ik me toen realiseerde dat mijn werk politiek betrokken is. Als vrouwen en meisjes dingen maken is dat een feministische daad.

Vind je het lastig om als blanke cisvrouw feministische kunst te maken die zowel intersectioneel als divers is? Hoe los je dat op?
Ja absoluut. Doordat ik blank en cisgender ben, moet ik erop letten dat ik geen stereotypen maak van mijn niet-blanke modellen, of mijn niet-binaire en transmodellen. Als zij mij benaderen laat ik de keuzes aan hen over. Ik moet er tijdens de shoot op letten dat ik hun verhaal niet witwas. Ik probeer dat te voorkomen door tijdens de shoot vragen te stellen, "Hoe wil je verbeeld worden? Welke pose wil je aannemen?" Ik probeer de grenzen te leren tussen diversiteit en stereotyperingen. Dat zal ik moeten blijven doen, omdat ik blank en cis ben.

Fotografie Ashley Armitage

Je hebt zojuist Girlfriends gelanceerd, een nieuwe galerie voor vrouwen. Kan je daar iets meer over vertellen?
Girlfriends Gallery kwam voort uit het leerproces waar ik het net over had. We laten kunst zien van meisjes, mensen van kleur, niet-binaire mensen, transmensen, gehandicapte mensen… Het is een online galerie waarin onderwerpen als lichaamspositiviteit en intersectionalisme aan bod komen middels kunst. Iedereen is welkom, hoewel de focus altijd op meisjes, minderheden en opkomende artiesten ligt. 

@girlfriendsgallery

Fotografie Chloe Sheppard

Tagged:
Feminisme&
Cultuur
Ashley Armitage
girlfriends gallery
ladyist