7 minuten met Kendrick Lamar

Met de release van de video bij zijn track I Am, gaan we samen met de in Compton geboren rapper terug naar school.

door Stuart Brumfitt
|
18 december 2014, 10:25am

Na de aankondiging van zijn samenwerking met Reebok, keerde Kendrick Lamar terug naar zijn school in Compton, LA, om kinderen te ontmoeten en te inspireren. In de bijbehorende video, die in en rond Centennial High gefilmd werd, zien we Lamar die een paar keiharde teksten rapt op I Am. i-D sprak de rapper over zijn tienerjaren, freestylen op het schoolplein en de huidige relatie tussen de Afro-Amerikaanse gemeenschap en de politie.

Hoe was het voor jou om in Compton op te groeien en succesvol te worden als rapper?
Het is een kwestie van vallen en opstaan. Je stoot je hoofd als kind en dan realiseer je je ineens wat je later wil doen, en wat ik wilde doen was muziek. Door Gods zegen is dat gelukkig ook gebeurd. Het kost veel werk en veel voorbereiding.

Heeft Centennial High je gesteund?
Ik heb zeker veel steun gekregen, zowel van het personeel als van de kinderen. Het is het juiste ding om terug te keren en het licht te verspreiden.

Wat herinner je je van de middelbare school?
Er waren een heleboel dingen gaande man [lacht]. Ik was zeker niet bezig met positiviteit verspreiden [zoals in de video]. Ik heb veel gekke herinneringen. Mijn vrienden waren er achter de schermen bij en we haalden constant samen herinneringen op. 

Vertel ons eens hoe Kendrick op school was…
Ik was gewoon aan het chillen man. Ik hing altijd ergens uit samen met mijn homies. We hadden een veranda waarop we altijd hingen. Ik zou niet zeggen dat ik zo'n kind was dat nergens bij hoorde, maar ik heb ook nooit mijn best hoeven doen om ergens bij te horen. Er waren gewoon bepaalde mensen die tot mij en m'n persoonlijkheid werden aangetrokken. Er hing een bepaalde energie in de lucht zodra de muziek speelde, dus af en toe sprong ik op en begon ik een korte freestyle - ik was er nooit echt serieus over.

Was er veel hiphop op het schoolplein?
Ja, zeker. Ik herinner me nog dat we 50 Cent voor het eerst hoorden op school. We draaiden alleen nog maar dat: G-Unit. Het had zeker een grote invloed op me.

Hoe voelt het om terug te gaan?
Ik ga er wel vaker langs - ik heb er nog steeds familie wonen, dus ik ga af en toe langs en laat m'n gezicht zien als ik de tijd heb. Wanneer je teruggaat naar waar je vandaan komt, geeft dat altijd een bepaalde soort inspiratie. Ik ga graag onverwachts lang. Ik wil niet aankomen in van die beveiligingsauto's - dat zorgt voor te veel onrust. De mensen waar ik mee omga kijken niet naar me alsof ik Obama ben, ze zien me nog steeds als Kendrick uit de buurt.

Waarom koos je juist deze kinderen voor je video?
Sommige van hen waren honour-studenten, en sommigen hadden het hele jaar problemen maar hebben veel vooruitgang geboekt de laatste paar maanden. Het ging er voor mij echt om dat ik kinderen uitkoos die groeien, of die problemen hebben met school maar ontzettend hun best doen.

Hoe zie jij de huidige relaties tussen verschillende rassen in de Verenigde Staten?
De relatie tussen de Afro-Amerikaanse gemeenschap en de politie?
Het is iets dat al gaande was voordat ik werd geboren. Ik word er ook niet door geschokt, want ik ben vaak genoeg lastig gevallen en in situaties terecht gekomen waarin ik gedwongen werd om terug te vechten. Uiteindelijk is het niets nieuws. Het gaat allemaal om het hebben van hoop - diezelfde hoop die Martin Luther King en Malcolm X ooit hadden - en om het behouden van die hoop zonder dat je er te irrationeel over wordt. Om 100% eerlijk met je te zijn - het begint bij jezelf. Het begint niet bij wat de politie doet of wat de wereld aan het doen is. Mensen moeten leren hun eigen potentie te zien. We zullen het allemaal niet begrijpen voordat we naar onszelf hebben gekeken. 

@kendricklamar

@reebokclassics

Credits


Tekst Stuart Brumfitt

Tagged:
Compton
Kendrick Lamar
I am
muziek interviews