exclusief: de terugkeer van all saints

We komen alles te weten over de reünie van een van de meest geliefde meidengroepen van de jaren negentig.

door Peter Robinson
|
27 januari 2016, 5:32pm

In de jaren negentig stond de naam All Saints gelijk aan geweldige hits, prachtige harmonieën en een explosieve stijging in de verkoop van legerbroeken.

In 1993 begonnen Mel Blatt en Shaznay Lewis als All Saints 1.9.7.5., op het Engelse cultlabel ZTT. Pas na de komst van Mels schoolvriendinnen Natalie en Nicole Appleton, en een deal met London Records, barstte de bom die All Saints was. Al snel verkochten ze miljoenen platen, maakten ze multi-platina albums, hadden ze vijf nummer 1-hits, en veroverden nummers als Pure Shores en Never Ever een plek in de popgeschiedenis

Zoals vaker gebeurt in popgroepen ontstonden er meningsverschillen en kwamen en gingen de individuele carrières van de zangeressen. In 2006 legde de groep de ruzies bij en brachten ze het album Studio One uit. Dat leek het einde van All Saints te zijn. Tot ze in 2014 onverwachts weer begonnen te toeren.

Sindsdien komen en gaan de geruchten rond de band. Maar nu komt het: de nieuwe single One Strike is een echte All Saints-klassieker, en hun vierde album Red Flag komt in april uit (inclusief een nummer met de titel Ratchet Behaviour).

In dit exclusieve eerste interview sprak i-D af met All Saints om te lunchen en te praten over waarom alles dit keer zo goed voelt…

Deze reünie begon een aantal jaar geleden toen jullie als special guests verschenen in de tour van de Backstreet Boys. Hoe hebben die optredens geleid tot een nieuw album en een volledige comeback?
Mel: Er werd ons gevraagd of we die tour wilden doen. Vroeger kregen we nooit de kans om zo veel shows te doen. Dat we de kans kregen om te doen wat we het minst deden, maar waar we het meest van genoten - namelijk optreden - was verfrissend.
Shaznay: We hebben er niet eens iets aan verdiend! We hebben al het geld in het opzetten van de set gestopt.
Nic: We hadden de meest geweldige tijd ooit. Het geld was goed besteed. Ik zou het zo weer doen.
Nat: We deden het in eerste instantie omdat het ons wel leuk leek, maar uiteindelijk wilden we niet meer dat het zou stoppen. We vonden het fijn om samen te zijn. We wilden samen zijn. We zagen elkaar toch wel, maar we wilden samen zijn in deze wereld.
Shaznay: Het punt is wel dat we dit niet zouden doen als we geen nieuwe muziek hadden gemaakt waar we in geloven. We kunnen ons gang gaan. Het voelt een beetje als weglopen van huis en bij het circus gaan.

Met wie hebben jullie gewerkt aan het nieuwe materiaal?
Shaz: Een geweldige jonge producer, Hutch. Hij is fantastisch, we hebben de single samen met hem gemaakt. Ik hoorde wat hij deed en was er dol op voor we aan ons eigen werk begonnen, dus dit was de perfecte mogelijkheid om met hem samen te werken. We hebben ook Utters benaderd, die veel dingen van Maverick Sabre maakte, en Invisible Men, en K-Gee (een voormalig producer van All Saints), hij is bijna familie van ons. K-Gee zei: "Ga eerst met andere mensen werken en kom dan terug naar mij." Ik denk dat hij wilde uitbreiden wat de rest had opgezet. Uiteindelijk werd hij de executive producer van het album.

Laten we over de single praten, One Strike. Waar kwam dit nummer vandaan?
Shaz: Ik heb het samen met Hutch geschreven. Wat wil je weten?

Waar gaat het over?
Shaz: Het gaat over gesprekken die ik had met Nic toen ze door persoonlijke dingen heen ging. Als een vriendin inspireerde dat me om erover te schrijven. Als je nummers schrijft draait het allemaal om gevoel.
Nic: We hebben uren aan de telefoon gehangen.
Shaz: Ik leefde met haar mee.

Dus het nummer gaat over je scheiding, Nic?
Nic: Het gaat niet over de scheiding, maar over het moment waarop ik erachter kwam wat hij had gedaan. Dat is het in principe.
Shaz: Het gaat over een moment. Een telefoongesprek.
Nic: Je hoort het in het nummer. Luister ernaar! Het zit er allemaal in. Als je de tekst hoort is het allemaal duidelijk.
Shaz: "One strike" gaat over hoe je leven in één klap kan veranderen. Je kan over straat lopen terwijl je familie nog thuis is, alles gaat goed, en dan kom je terug en zijn ze ineens weg. Aan de ene kant van de deur is je leven nog mooi, aan de andere kant verandert het zomaar.
Nic: Je kan een vuur met "one strike" aansteken.
Mel: HET STAAT SYMBOOL VOOR VUUR!

In 2009, Mel…
Mel: Ja schat, ik weet wat je gaat zeggen.

…zei je…
Mel: IK WEET HET.

… "All Saints komt nooit meer bij elkaar".
Mel: Ja. "Ik wil gewoon dronken worden."

Ja. En de laatste keer dat je met i-D sprak…
Nic: [Houdt haar adem in]
Shaz: Oh mijn God!
Mel: Oh dat kan ik me nog wel herinneren. Ga door…

... en we terugkeken op de laatste comeback van All Saints , waarover je eerder had gezegd dat je het deed om de juiste redenen, zei je: "Ik denk niet dat we het om de juiste redenen deden, ik deed het voor het geld…"
Shaz: [Tegen Mel] Deed je dat?
Mel: Ja, omdat ik het niet leuk vond.

En er is meer: "Het was alsof we iets terug moesten geven aan de wereld."
Shaz: Niet! Dat is dan haar eigen mening.
Mel: Ja, dat was ik. Ik deed het niet met plezier.
Nic: Dat was Mel, maar zo dachten we er niet allemaal over.
Mel: Maar het was wel echt hoe ik me voelde. Want weet je, we kregen een contract (met Parlophone) zonder muziek te hebben gemaakt. Ze tekenden voor het idee van onze reünie. Het voelde heel bedrieglijk, en niet als iets echts

Vond je de muziek leuk?
Mel: Het is niet mijn lievelingsmuziek...

Is het je minst favoriete muziek?
Mel: Ja. Maar dat is waarom ik zo dankbaar ben dat we deze kans hebben gekregen, omdat het de negativiteit van hiervoor wegspoelt. Nu hebben we in 2016 mijn favoriete All Saints-album gemaakt. Het is het album waarvan ik altijd al hoopte dat we het zouden maken - en dat hebben we gedaan!

De manier waarop jullie in 2007 weggingen bij Parlophone leek nogal agressief, van hun kant - de breuk kwam pas twee maanden nadat het album was uitgekomen.
Mel: Het deed alles teniet, onze hele carrière. Ik had er geen zin meer in. Ik wilde niet meer zingen! Ik was er klaar mee.
Shaz: Dat wist ik niet. Het is best lastig om dat te horen. Ik vind het jammer dat ze zich zo voelde omdat ik dol ben op alles wat we hebben gedaan. Ik vind het erg dat je je zo voelde, Mel.
Mel: Het kwam niet zozeer door de nummers, maar door de manier waarop het ging. We kregen een contract voor we muziek hadden gemaakt. Je kent me, ik ben vrij strijdlustig als het aankomt op integriteit. Dat is belangrijk voor me.

Optreden met de Backstreet Boys was voor jou misschien dus wel een grotere stap dan voor de rest van de band, Mel?
Mel: Het was zeker een besluit dat ik niet zomaar heb genomen, maar godzijdank heb ik de juiste keuze gemaakt. Het was de beste keuze die ik ooit heb gemaakt.

Hoe denk jij hierover, Shaznay?
Shaz: Ik ben in shock! [Lacht, terwijl ze best geschokt lijkt te zijn]
Nic: Ik koester wat ik in het verleden heb gedaan, maar ik hou op een andere manier van wat we nu doen. Het voelt alsof alles nu op het juiste moment gebeurt. Het voelt goed. Het voelt heel goed.

En jullie zijn dit keer wel samen om de juiste redenen?
Mel: Absoluut. We zouden het om geen andere reden hebben gedaan.
Shaz: De juiste reden is onze band met elkaar - het heeft niets te maken met de industrie, het geld of de hoeveelheid platen die we verkopen. Als we samenwerken is de enige juiste reden onze relatie met elkaar.

Jullie nieuwe album heet Red Flag - wat zouden jullie nu zien als 'red flags' als er weer problemen zouden optreden binnen de band?
Nat: We kennen elkaar zo goed dat als iemand stil zou vallen, we het meteen door zouden hebben. En zodra we het doorhebben doen we er iets aan.
Nic: Het is niet alleen het stilvallen - het is een blik, een gevoel. We weten het nu wanneer er iets niet goed ziet. We zien elkaars 'red flags'.

Als jullie terugkijken op het eerste grote succes van All Saints - zouden jullie dingen anders hebben gedaan?
Nat: We waren heel jong en heel naïef.
Mel: Het heeft zeker te maken met zelfverzekerdheid. Als je jong bent denk je dat andere mensen het beter weten. Als mensen me nu om advies vragen zeg ik altijd dat het enkel om henzelf draait. Hou het klein, hou het dicht bij jezelf. Als je een sterke band bent, komt het wel goed.

Wat voor advies zouden jullie nog meer geven aan een band als bijvoorbeeld Little Mix wanneer ze je vragen hoe jullie omgingen met de media?
Nic: Niet over elkaar praten.
Mel: Maar ook: fuck mediatraining. Zeg wat je wil.
Shaz: Precies.

Denken jullie dat als een band aan de top staat, dat succes verlengd kan worden? Of kan je het lot niet veranderen?
Mel: Ik denk dat als je een plan hebt, het sowieso een verkeerd plan is. Je moet geen plan hebben als je een band begint of muziek gaat maken. Het draait niet om planningen en roosters. Je moet doen wat je wil en muziek maken zolang je dat wil en moet.

Hadden jullie een plan aan het begin, toen jij en Shaznay in All Saints 1.9.7.5. zaten?
Shaznay: Dat was niet eens een plan - het was een droom. Deelnemen aan de Smash Hits tour en Top of the Pops, dat was het. Ik kan me nog herinneren dat ik in mijn bed lag en droomde over hoe geweldig het zou zijn als we ooit in Top of the Pops zouden zitten.

Dat is best goed gegaan, toch?
Shaz: Ja, eigenlijk wel, haha.

Die onderdelen van je droom - Smash Hits, Top of the Pops - zijn nu verdwenen. Hoe zou het All Saints zijn vergaan als jullie in het Instagramtijdperk waren begonnen?
Nic: Ik kan niet eens een selfie nemen! Weet je, ik denk dat we best blij zijn dat we daar niet mee te maken hadden. Iedereen is er nu verslaafd aan. Wij zijn gewoon verslaafd aan elkaar.
Mel: Het enige wat ik er leuk aan vind is dat, ondanks dat wat je ziet vaak niet echt is en het alles een stuk minder romantisch maakt, social media er wel voor zorgen dat beroemdheid iets minder mystiek is. Het idee dat je een ander persoon wordt als je beroemd bent wordt weggenomen. Je moet overal de positieve kant van inzien. Ik probeer het - dat is wat er gebeurt als je oud wordt.

Shaznay, je hebt met Mutya Keisha Siobhan aan hun comeback gewerkt, een paar jaar geleden. Hoe vond je het om als buitenstaander te zien hoe een meidengroep samenkomt na hun problemen?
Shaz: Ik was heel blij voor ze! Voordat we een contact kregen bij London Records, toen Mel en ik net met All Saints begonnen, vonden de mensen met wie we in eerste instantie samenwerkten die drie meisjes; Keisha, Siobhan en Mutya. We hebben ongeveer hetzelfde als hen meegemaakt, dus het was heel fijn om met ze te mogen samenwerken. Hun stemmen hebben een heel karakteristiek geluid, net als de onze. Ik vond het leuk om ze alle drie samen te zien. Ik genoot ervan. Ik sta achter die meisjes.

Ze zouden goed zijn om mee op tour te gaan…
Shaz: Ja!
Mel: Eigenlijk wel ja…

En London Records is weer terug. Is dat vanwege jullie nieuwe muziek?
Shaz: Ja - we wilden graag ons eigen label opzetten, maar toen we de kans kregen om het via London te doen voelde het heel fijn om daar weer heen te gaan. Het was cool. We zeiden: "Kunnen we het kopen?" en toen zeiden ze: "We kunnen niet zomaar labels gaan verkopen."

Twitter sloeg even op hol toen jullie op 1 januari de eerste nieuwe foto van All Saints online zetten. Waren jullie verrast door de reacties?
Nic: Het was best eng. Maar weet je, het is niet echt angst - meer enthousiasme. Het is opwindend, eng, leuk, allemaal tegelijk. Toen we die eerste foto postten dachten we wel: oh mijn God, het is echt! Maar als dit interview naar buiten komt is het pas echt echt.

All Saints Single 'One Strike' komt uit op 26 februari, het album 'Red Flag' volgt op 8 april.

Credits


Tekst Peter Robinson
Fotografie Paul Phung
Stylist Liz Mendez

Assistent fotografie Lily Vetch
Assistent styling Emma Frisby

Tagged:
Comeback
All Saints
Muziek