surrealistische beelden van de stripperscultuur in las vegas

Stefanie Moshammer verbeeldt de stad die draait om illusies, fantasieën en verlangens.

door Emily Manning
|
10 december 2015, 9:01am

Stefanie Moshammer bracht onlangs het boek Vegas and She uit, vol foto's van alles wat kenmerkend is voor Las Vegas: dure auto's, Mojavebergen, hotelkamers met thema's en schaars geklede strippers. Maar de fotoserie van de Weense fotografe is meer dan een verzameling Vegas-feitjes, het is evenzeer een uitnodiging om je eigen Sin City-fantasie te creëren en te verwoesten.

Haar foto's van de strippers en hun klanten staan in het boek naast stillevens, landschappen, en stukken tekst uit Lewis Carrolls Through the Looking-Glass, and What Alice Found There. Moshammer danst, net als de vrouwen die ze vastlegt, tussen illusies en de realiteit. Als voorproefje op de opening van haar tentoonstelling in Wenen, sprak i-D met Moshammer om meer te weten te komen over haar kijk op de vrouwen van Vegas.

Waarom besloot je Las Vegas te fotograferen?
Voordat ik aan Vegas and She begon ben ik eens een week in Vegas geweest. Na dat eerste bezoek wilde ik terug, om meer te weten te komen over de onweerstaanbare mythe en het dubbele gevoel dat de stad met zich meedraagt. Ik vroeg me af waarom mensen op zoek gaan naar raffinement op een plek die bestaat uit illusies, fantasieën en verlangens. Het voelde als een uitdaging om erachter te komen waar Vegas precies om draait, en welke invloed de stad op de lange termijn op je heeft.

Je komt uit Wenen. Wat voor beeld had je van Las Vegas voor je er heenging?
Voordat ik Vegas leerde kennen, had ik nogal een naïef beeld van de stad. Het kwam niet eens in me op dat er ook gewoon mensen wonen en opgroeien. In mijn hoofd was het een stad vol entertainment - een stad die niet is gemaakt voor mensen die een normaal leven leiden. Mijn hoofd zat vol met beelden die ik alleen maar kende uit films en verhalen. Mijn verlangen om realistische foto's te nemen van de plek, werd beïnvloed door alles wat ik om me heen zag toen ik er eenmaal aankwam. Het beeld dat ik in mijn hoofd had week nogal af van wat ik daadwerkelijk te zien kreeg.

Hoe vond je de mensen in je foto's, en waar zijn de foto's genomen?
Het is een mix van mensen: sommigen leerde ik vrij goed kennen tijdens mijn verblijf, terwijl ik anderen toevallig tegenkwam op straat. Een van de strippers, Shannon, leerde ik kennen via een vriend. Dankzij Shannon kwam ik in die hele strippersscene terecht, en leerde ik meer vrouwen kennen met wie ze werkt. Ik nam de foto's in hun appartementen, of in hotel- en motelkamers. Ik ben heel dankbaar dat ze me genoeg vertrouwden om mee te werken. Ik wil mensen laten zien hoe in Vegas de mensen, het interieur en het landschap samensmelten. Het was mijn bedoeling om de vrouwen te verbeelden op een metaforische en poëtische manier. Zo hoopte ik de atmosfeer en het gevoel van de wereld waarin ze leven weer te geven, in plaats van een bepaald verhaal te vertellen over iedere vrouw. Ik gebruikte hun lichamen en de omgeving op zo'n manier dat de kijker wordt meegezogen in het verhaal. De foto's creëren zo een bepaalde realiteit.

De beelden laten een heel interessant soort kunstmatigheid zien. De ruimtes zijn versierd met pilaren van nepgoud en muurschilderingen. Welke rol spelen deze fantasie en illusie?
Ik probeerde beelden neer te zetten die een soort dubbelzinnige ruimte laten zien. Het zijn beelden die uit de realiteit zijn weggenomen, en die ergens tussen illusie en verlangen in zweven. Het is een buitengewone wereld die zo realistisch kan zijn als je zelf wil. Documentaire fotografie vormt de basis van de serie, maar daarbinnen speel ik met ideeën over realiteit en waarheid. De serie zit ook vol symboliek, waardoor de kijker meer vrijheid krijgt in het bedenken van een eigen verhaal bij de beelden. Vegas is een plek vol mysteries, wonderen en mythes. Ik wil dat de kijker achterblijft met twijfels en vragen.

De serie heet Vegas and She. Kan je ons iets meer vertellen over de genderverhoudingen die je tegenkwam en in beeld brengt?
Ik zie "Vegas" als een mannelijk persoon - daar heb ik zelf ook mee te maken gekregen. Als je de stad bezoekt voelt het alsof je te maken hebt met een persoon in plaats van een gebied. "She" is het andere uiterste. "She" representeert mij en alle andere vrouwen in de serie. In de wereld van de stripclubs zijn de rollen van vrouwen en mannen heel duidelijk: het mannelijke verlangen is de motor achter de industrie. Het is een spel vol uitdagend gedrag, maar wel met bepaalde regels en patronen. Binnen dat spel creëren de meisjes een soort alter-ego - een ideale versie van het mannelijke verlangen, op een plek die is gebouwd op fantasieën.

Voelden de vrouwen zich krachtig of juist gebruikt in die rollen? Of draait de serie niet om die vraag?
Strippers hebben weinig rechten in Las Vegas. Ze hebben geen contracten, het zijn gewoon ondernemers. De strippers betalen om te mogen dansen in de clubs. Het geld dat ze verdienen met hun lichamen mogen ze wel houden, behalve fooi die ook voor bijvoorbeeld de barmannen en dj's is. Hoe het er precies aan toe gaat, hangt af van de relatie tussen de stripper en de manager. Als ik kritisch naar de situatie kijk, ben ik het niet eens met de manier waarop dit alles gebeurt, maar de strippers die ik heb leren kennen voelden zich niet uitgebuit in de industrie. Shannon zei zelfs dat ze dol is op de onafhankelijkheid die de baan met zich meebrengt. Ze werkt in verschillende clubs in het land, en is van plan ermee door te gaan tot ze niet meer kan dansen. In totaal heb ik zeven vrouwen gefotografeerd. De jongste was 19, de oudste 50. Ze gingen allemaal anders te werk, maar hun motivatie om het te doen was hetzelfde; ze doen het voornamelijk voor het geld. Ik wilde geen discussie teweeg brengen over de arbeidsomstandigheden van strippers. Natuurlijk is het wel goed als fotografie je hierover aan het denken zet, maar dat was niet mijn voornaamste bedoeling. Ik wilde gewoon een bepaalde sfeer van die hele wereld neerzetten. Vegas and She verbeeldt de melancholie die deze vrouwen ervaren.

Wat hoop je dat mensen inzien door deze serie?
Ik hoop dat het gevoelens, vragen, discussies, of in ieder geval gewoon een reactie uitlokt. Hopelijk neemt het mensen mee op reis naar deze andere wereld.

@stefanie_moshammer

Credits


Fotografie Stefanie Moshammer

Tagged:
Interviews
strippers
Stefanie Moshammer
Vegas and She
Cultuur
stripcultuur