van afropuff girls tot afro ball z

Deze illustrator verandert je favoriete superhelden in coole zwarte meisjes. Pokémon, Adventure Time en de Powerpuff Girls waren nooit eerder zo divers.

door Emily Manning
|
06 april 2016, 11:03am

Een van de meest gedenkwaardige afleveringen van de geweldig gestoorde cartoonserie Adventure Time is de aflevering met niet Finn the Human en Jake the Dog in de hoofdrol, maar Fionna en Cake - een vernieuwde versie van het duo waarin de genderrollen zijn omgedraaid. Deze personages kwamen voort uit de fantasie van storyboardtekenaar Natasha Allegri, die het duo veranderde in een "schattig en mollig" maar ook stoer meisje en haar magische kat. Allegri ontwierp de vernieuwde personages oorspronkelijk voor een online cartoon, maar uiteindelijk werden haar personages opgenomen in een aflevering van de serie. Toen de aflevering met Fionna en Cake in 2011 voor het eerst op tv verscheen trok dit ruim 3,3 miljoen kijkers, wat het destijds de best bekeken aflevering van Adventure Time ooit maakte. Critici waren dol op de aflevering en de personages werden enorm populair onder de fans. Illustrator Markus Prime was dan ook verbaasd toen zijn herinterpretatie van Fionna - als jong zwart meisje - online werd bekritiseerd.

De Fionna van Markus is een van de vele cartoonpersonages waarvan hij het geslacht en de huidskleur heeft veranderd in zijn nieuwe boek B.R.U.H: Black Renditions of Universal Heroes. Het project is een herinterpretatie van personages uit Pokémon, de Powerpuff Girls en Dragon Ball Z als jonge, krachtige zwarte vrouwen. Daarnaast kreeg hij de kans om samen met de echte superheldin Amandla Stenberg te werken aan de cover voor haar cartoon Niobe: She is Life. We spraken met Markus over ongelijkheid in de stripindustrie, kunst en activisme, en waarom representatie zo belangrijk is.

Welke stripverhalen of anime las je het meest in je jeugd?
Het eerste stripverhaal dat mijn aandacht trok was zonder twijfel The Ninja Turtles, maar Spiderman was de eerste die ik probeerde te tekenen. Het leerde me hoe ik dynamische houdingen en actiescènes moest tekenen. In mijn puberteit begon ik meer X-Men te lezen en stripverhalen als Spawn en Wildcats. Toen begon ik manga te lezen, dus Dragon Ball Z was ook zeker een favoriet.

Wanneer besefte je dat mensen met een donkere huidskleur amper worden gerepresenteerd in dergelijke media? Viel het je meteen op of kwam je erachter nadat je de verschillende stripstijlen leerde kennen?
Ik wist het altijd al, maar ik realiseerde me pas dat het een probleem was toen ik ouder werd. Ieder donker kind merkt op dat er maar één soort persoon wordt uitgebeeld, maar naarmate ik ouder werd begreep ik pas echt het belang van representaties. Ik denk dat ik het vervelend begon te vinden toen ik op de middelbare school zat. Dat gevoel werd nog erger toen ik zelf in het vak terechtkwam en het persoonlijk meemaakte. Ik zag met eigen ogen het probleem dat mensen in de industrie hiermee hebben.

De laatste tijd hebben een aantal grote stripboekuitgevers geprobeerd om hun representaties diverser te maken, zoals Miss Marvel. Hoe gaat dit er achter de schermen aan toe? Wat moet er veranderen?
Wat Marvel doet is cool en bewonderenswaardig, maar er staan nog steeds alleen maar blanke mensen aan de top. Ze zullen het nooit helemaal kunnen veranderen. Ik heb veel commentaar gekregen op mijn boek en illustraties van mensen die me vragen waarom ik deze personages opnieuw teken in plaats van dat ik originele strips teken. Dat wil ik ook wel gaan doen, maar wat ik met dit project duidelijk wil maken is hoe de strips er ook uit hadden kunnen zien. Ik hoop zo een discussie aan te wakkeren.
Ik wil ook aan andere donkere mensen laten zien dat als jij degene bent die iets maakt, het beter verbeeldt wie je bent. De comicindustrie moet meer artiesten aannemen die niet blank zijn. Zo simpel is het. Als zij ons zouden toestaan deel te nemen aan de industrie, door te illustreren of te regisseren, zouden de verhalen veel minder eenzijdig zijn. Met mijn boek probeer ik bij te dragen aan de opkomst van zwarte comicmakers.

Hoe kies je de personages die je herinterpreteert?
Het gaat heel natuurlijk doordat ik dit al doe sinds de basisschool. Froku, het personage uit Dragon Ball Z, was de eerste die ik tekende. Ze werd erg populair op het internet, en werd zo een beetje de inspiratie achter het project. Mensen reageerden heel enthousiast op de dingen die ik aan het personage veranderd had. Eerst had ik het idee om een heel boek aan Froku te wijden - Afro Ball Z - maar toen merkte ik op dat mensen ook heel positief reageerden op de andere personages die ik online zette. Mensen gingen door het dolle toen ik de Powerpuff Girls en Adventure Time had bewerkt.

Veel van je andere werk richt zich op het in het daglicht zetten van donkere vrouwen, zoals je McKinney, TX tekening. Wanneer en waarom werden vrouwen een van je aandachtspunten?
Ongeveer vier jaar geleden, denk ik. Ik begon steeds meer zwarte mensen te tekenen, maar toen bedacht ik me dat als je al geen zwarte mannen ziet, je al helemaal geen zwarte vrouwen gaat zien. Ik wil niet de ambassadeur voor zwarte vrouwen zijn - ik kan niet voor hen spreken - maar ik heb wel een platform waarmee ik mensen anders kan laten denken. Het is voor vrouwen al lastig genoeg om carrière te maken in deze industrie, maar nu beginnen we eindelijk vrouwen met hun eigen stands op Comic Con te zien. Ik wil ze helpen om dit normaal te maken.

Je hebt een alternatieve cover gemaakt voor Niobe: She is Life, geïllustreerd door Ashley A. Woods. Hoe was het om samen met Amandla Stenberg aan zo'n geweldig project te werken?
Het was fantastisch. Amandla is een geweldig meisje. Ze is erg wijs voor haar leeftijd. Veel mensen zien haar als een symbool, maar ze vergeten dat ze nog maar zestien jaar oud is. Ze begon over het project en vroeg of ik er onderdeel van wilde zijn. Toen ik er meer over te weten kwam en hoorde dat een donkere vrouw de illustraties maakte, kon ik haar verzoek niet afslaan. Dat Ashley Woods een project zoals dit onder handen neemt en ook nog voor Marvel werkt is fantastisch. Ze waren beiden enorm inspirerend voor me. Het was zo cool om allemaal zwarte meisjes op Comic Con te zien die enthousiast waren over iets dat voor hen is gemaakt.

Wat zijn voor jou de raakvlakken tussen kunst en activisme?
Kunst en animatie lijken een diepgaande indruk achter te laten op mensen omdat kunst met allerlei andere dingen samensmelt - muziek, mode en zeker ook activisme. Ik heb het idee dat mijn werk daar een voorbeeld van is. Soms teken je iets dat echt invloed op mensen heeft. Ik heb een platform en ik kan dingen tekenen die veel mensen aangrijpen. Dat is waarom ik dit doe; om andere donkere artiesten aan te moedigen. Het laat zien wat voor invloed we kunnen hebben.

Wat hoop je dat mensen inzien door dit boek en je werk in het algemeen?
Ik wil dat dit boek een bijdrage is. Ik probeer hiermee dingen te verbeteren voor mijn gemeenschap. Op een dag zal ik een dochter of een zoon hebben, en dan wil ik ze kunnen vertellen dat ik mijn best heb gedaan om dingen makkelijker voor ze te maken. Dit boek is een klein maar goed begin. Hopelijk inspireert het mensen om iets te maken waar ze in geloven en zich mee kunnen identificeren. 

mlnnprime.com
@markusprimelives

Credits


Illustraties Markus Prime

Tagged:
Interviews
Powerpuff Girls
adventure time
Dragon Ball Z
Pokemon
bruh
illustraties
Cultuur
diversiteit
markus prime
b.r.u.h: black renditions of universal heroes