mensen in transitie hebben ook recht op prachtige onderkleding

De ontwerpster wil haar kleding alles behalve ‘lingerie’ of ‘ondergoed’ noemen.

door Alice Newell-Hanson
|
15 oktober 2015, 10:10am

'Lingerie' is per definitie vrouwelijk, en 'ondergoed' impliceert dat het niet gezien mag worden. Daarom spreekt Peregrine Honig, mede-oprichtster van het genderloze kledingmerk All Is Fair in Love and Wear, liever van middlewear als ze het over haar kleding heeft. Volgens haar beschrijft dat woord het kernprincipe van de gender fluid-collectie het beste. De ontwerpster beschrijft de functie van middlewear als "een oplossing voor het schemergebied tussen privé en openbaar."

We maken onze identiteit duidelijk door middel van onze kleding, en dat geldt met name voor de kleding die we het dichtst op onze huid dragen. Dat bleek bijvoorbeeld duidelijk uit de cover van Vanity Fair waarop Caitlyn Jenner in een body te zien was.

Honig is een succesvolle multimedia-artiest. Op haar 22ste was ze de jongste persoon ooit wiens werk werd opgenomen in het Whitney Museum of American Art in New York. Met haar subtiele waterverfschilderijen en sculpturen verkent ze seksuele onderwerpen, maar ook sociale ongemakken. De ontwerpster heeft ook een lingerieboetiek in Kansas City, genaamd Birdies. Die winkel beschrijft ze als "een Turks boudoir uit de jaren twintig." Een aantal maanden voor de cover met Caitlyn verscheen, dacht Honig al na over de relatie tussen gender en ondergoed. Een vriend van haar bevond zich op dat moment in de transitie van vrouw naar man, en liet haar zien wat hij op dat moment droeg. Honig vond dat hij beter verdiende dan een geïmproviseerde binder [het kledingstuk dat wordt gebruikt om borsten in te binden]. "Het is al moeilijk genoeg om iets te vinden dat je perfect past," zegt ze. "Stel je voor hoe dat is als je een geslachtsverandering ondergaat". Toen ze met transgender vrienden sprak over ondergoed voor mensen in transitie, kwamen ze tot de conclusie dat het bestaande ondergoed vaak oncomfortabel en onaantrekkelijk is

Het was tijd voor verandering. Honig bundelde haar krachten met Laura en Miranda Treas [het nichtje van Laura, wiens kledingstukken al in Honig's winkel hingen] met als doel een modieuze, gender-fluid collectie basics te creëren. Dankzij Laura en Miranda's ervaring in de kledingindustrie voor post-plastische chirurgie, beschikten ze over kennis van het manipuleren van stoffen en constructietechnieken, en Honig is altijd geïnteresseerd geweest in de verschillende stadia van transitie. Het drietal begon een actie via Kickstarter, waarmee ze maar liefst $23,000 ophaalden om hun collectie op te zetten. "Transgenders over de hele wereld verdienen het om zich comfortabel te voelen in elk stadium, zonder enige beperking," vindt Peregrine.

Nu de drie hun financieringsdoel hebben gehaald [en zelfs hebben overtroffen], willen ze hun eerste binder [de Boy Friday] in december gaan produceren. Het belooft een eenvoudig maar prachtig soort korsetlijf te worden met stevige naden en vlakken om het lichaam te vormen en te ondersteunen. Daarna hopen ze te beginnen aan tuckers [ondergoed voor mannen in transitie, voor een vrouwelijk silhouet], packers [ondergoed voor vrouwen in transitie, voor een mannelijk silhouet], en korset-achtige body's. Daarnaast wil het trio ook meer verschillende stoffen introduceren: Honig heeft een zwak voor kant, maar wil afstappen van het traditionele zwart en beige. Honig benadrukt wel dat het een groot leerproces is: "Er moet ook nagedacht worden over logistiek en het vertegenwoordigen van het merk in andere taalgebieden."

"We zoeken nog naar manieren om onze boodschap op de juiste manier over te brengen," vertelt Honig aan de telefoon vanuit Kansas City, waar ze werkt aan een nieuwe soloshow. "De producten zijn simpel, maar de productie vergt hard werk en precisie. Bovendien moet ik mijn woorden zorgvuldig kiezen, als ik iets beschrijf als 'prachtig', kan dat als vrouwelijk worden geïnterpreteerd, terwijl ik net zo goed "die man draagt een prachtig shirt" kan zeggen. Het draait allemaal om woordkeuze en de manier waarop je iets zegt."

Honig is niet de eerste ontwerpster die een lijn voor mensen in transitie opzet. Ze hoopt echter met haar team iets te kunnen bieden dat er nog niet is, namelijk keuze en inclusiviteit. Ze hoort nu nog vaak dat ouders van tieners in transitie denken dat er geen geschikt merk is voor hun kind. Zo schreef een vrouw haar om te vertellen dat haar dertienjarige zoon niets kan vinden voor een tiener in transitie van zijn leeftijd.

De ontwerpster is onlangs een samenwerking begonnen met de Kansas City Care Clinic om haar merk bekendheid te geven onder transgenders. "Momenteel werken we aan toolkits die transgenders in transitie zullen steunen in hun proces. We richten ons met name op tieners," vertelt ze. "De toolkits zullen items bevatten die ontworpen zijn door lokale kunstenaars, en zullen naar verwachting in de lente van volgend jaar beschikbaar zijn." Er is weinig aandacht voor transgenderisme in Kansas City, en "er is veel geweld. Afgelopen zomer zijn er twee moorden in onze stad gepleegd." Uiteindelijk wil Honig naast Birdies ook een winkel openen voor All is is Fair. Daar wil ze ook praatgroepen en workshops organiseren, en werkplaatsen voor genderqueer artiesten beschikbaar stellen.

"Ik leer steeds meer over de behoeftes die er zijn," zegt ze. Maar als het draait om kleding, is Honig van mening dat iedereen hetzelfde nodig heeft: "Het maakt niet uit wat je geslacht is, als je kleding niet lekker zit - of het nu een losse bh of strak ondergoed is - Kun je je daar de hele dag aan ergeren.

allisfairinloveandwear.com

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Mark Allen

Tagged:
transgender
trans
Cultuur
transitie
all is fair in love and wear
mode interviews
middlewear
onderkleding