Photography Kwabena Appiah-nti 

stop met waar je mee bezig bent en luister naar de amsterdamse rimon

We spraken de wonderschone muzikant over Ethiopische jazz, bloemen en het feit dat creativiteit geen grenzen kent. Ook tonen we haar op Soul Train-geïnspireerde muziekvideo 'Grace' exclusief hier op i-D.

|
jan. 23 2018, 3:36pm

Photography Kwabena Appiah-nti 

De 20-jarige Rimon is misschien wel de coolste nieuwe singer-songwriters van dit moment. Toen ze nog maar een peuter was, vluchtte ze met haar moeder vanuit Eritrea naar Europa. Vervolgens verbleven ze samen in verschillende Nederlandse vluchtelingenkampen. Op haar zeventiende stopt Rimon met school, verhuist ze naar Amsterdam en leert daar producer Samuel Kareem kennen. Inmiddels is de zelfverzekerde en bloedmooie zangeres op een muzikale missie om te motiveren en inspireren.

Rimon haalt haar inspiratie uit alle hoeken: haar omgeving, de boeken die ze leest, de obstakels die ze heeft moeten overwinnen, de gesprekken die ze heeft en sterke vrouwen zoals Nina Simone, Maya Angelou en Erykah Badu. “Ze zijn allemaal van nature zelfverzekerd en hebben een diepgang die mij enorm inspireert,” vertelt ze ons. Of ze nu zingt met een gebroken hart of met tranen van geluk, Rimon weet een positieve draai te geven aan elke situatie. Groei is daarbij een belangrijk kernwoord, “Ik ben twintig, en het voelt alsof ik al zoveel geleerd heb over zowel het leven als mezelf dit afgelopen jaar, dus dat is een groot thema in mijn muziek.”

Vandaag hebben we de eer om de eerste videoclip van Rimon van haar allereerste single te delen; het soulvolle, feel-good, prachtige Grace." Grace betekent voor mij de manier waarop je jezelf overbrengt: zelfverzekerd en vol vrouwelijke energie. Gewoon heel krachtig en open, maar op een goede manier.” De bijbehorende video staat bol van Rimons vrienden — zowel IRL als op het internet — die de hele nacht dansen, à la Soul Train. De video staat volledig in het teken van een avond met de zangeres en haar vriendin Fatu Kamara, en werd geregisseerd door Ebeneza Blanche met creative direction van Yavez Anthonio. Terugkerende elementen: gouden glitterslingers, enorme oorbellen en een aantal kekke dansmoves. Dit is de exclusieve première van Grace – neem een kijkje en leer de toekomstige wereldster hieronder kennen. Rimon zou wel eens degene kunnen zijn die ons kleine land op de kaart gaat zetten.

i-D: Hallo Rimon! Waar gaat je video over?
Rimon: Ik schreef het concept met mijn beste vriendin Fatu Kamara. De video laat mij in mijn natuurlijke habitat zien, zonder make-up of tierlantijnen; gewoon ik in mijn meest pure vorm. Wat later in de video zie je me helemaal opgemaakt in een bar, twijfelend of ik het podium wel op moet gaan. Mijn optredens zijn de momenten waarin ik mezelf accepteer en ik opbloei. De achterliggende betekenis is dat ik nooit mijn angsten mijn leven wil laten overnemen, maar gewoon wil leven. Het is echt een metafoor voor mijn leven tot nu toe.

Is het expres behoorlijk Soul Train-achtig?
Ik heb zeker mijn inspiratie uit dat tijdperk gehaald. Ik heb veel video's en afbeeldingen van Donna Summer en dat hele 70s-gevoel bekeken. Ik voelde dat dat gevoel echt paste bij de sfeer van het nummer.

Wat is je favoriete plek om te dansen?
In mijn slaapkamer, als ik alleen ben. Dat is wanneer ik me echt op mijn gemak voel om me vrij te bewegen, te dansen en te doen waar ik zin in heb. Aan de andere kant hou ik ook van dansen op festivals als ik omringd word door mijn vrienden en duizenden vreemden. Die momenten geven mij een gevoel van euforie en vrijheid.

Welke muziek associeer je met je jeugd?
Ik ben opgegroeid met MTV, dus ik was groot fan van Destiny's Child en Beyoncé. Ik trad vroeger op in de woonkamer met liedjes van Destiny's Child voor mijn familie. Later kocht ik het album van 50 Cent – daar is mijn liefde voor hiphop begonnen.

Wanneer mensen vragen wat voor soort muziek je maakt, wat zeg je dan?
Ik vind het moeilijk om er een label op te plakken. Ik ben door veel verschillende genres beïnvloed, maar ik ben ook een beetje een paradox. Ik ben nog steeds in een groeiproces en mijn muziek is dat ook. Als ik iets zou moeten zeggen, zou ik ze vertellen dat ik een fusie van neo-soul en hiphop maak. Maar nogmaals, als ik zin heb om iets compleet anders te maken, zoals trap of dancehall, zou ik dat ook doen, weet je. Creativiteit kent geen grenzen.

Wat vind je van de muziekscene in Amsterdam?
De muziekscene wordt momenteel enorm gedomineerd door hiphop, en veel rappers nemen de hitlijsten over. Maar de hitlijsten zijn nog steeds vrij commercieel en ik zou graag zien dat underground artiesten uit Amsterdam een groter publiek zouden hebben. Ik heb ook het gevoel dat er niet veel vrouwelijke artiesten zijn die echt internationaal zijn doorgebroken. Sevdaliza is een geweldig voorbeeld — een zangeres die haar ding deed en die nu een gerespecteerde artiest is over de hele wereld, maar ik zou graag zien dat meer vrouwelijke artiesten uit Amsterdam het verder zouden schoppen in het buitenland.

Hoeveel invloed heeft je achtergrond op je muziek?
Qua muziek heeft het geen enorme invloed invloed gehad – misschien zelfs het tegenovergestelde. Mijn moeder luisterde altijd naar Eritrese en Ethiopische liedjes, en er was altijd een klein deel van me dat tegen het 'bekende' in wilde gaan en juist het onbekende op wilde zoeken. Naarmate ik ouder werd, begin ik mijn achtergrond steeds meer te waarderen en begon ik me er meer in te verdiepen. Ethiopische jazz, bijvoorbeeld, is iets waar ik de laatste tijd veel naar luister. Ik wil ooit graag een liedje maken in de taal van mijn moeder.

De songtekst van het nummer verwijst naar een bloeiende bloem. Als je een bloem was, welke zou je dan zijn?
Een zonnebloem. Ik associeer ze met warmte, zomer en positiviteit. Ik probeer altijd het positieve in alle negatieve situaties te vinden. Ik denk dat het mijn manier is om met dingen om te gaan.

Rimons debuutsingle ‘Grace’ is vanaf vandaag te beluisteren.