dit surrealistische instagramaccount bezorgt mensen nachtmerries

Deze Canadese make-upartiest haalt inspiratie uit haar dromen en creëert hyperrealistische tekeningen voor haar 700.000 volgers.

|
26 april 2018, 1:31pm

Zalmsashimi, pandaberen, maskers, terugtrekkende huidlagen en diepe zwarte gaten; dat zijn een paar dingen waar make-upartiest Mimi Choi zich door laat inspireren voor haar krankzinnige illusies. Inmiddels heeft Mimi met haar werk inmiddels ruim 600.000 volgers op Instagram. Veel van haar werk (zoals tweede oogbollen die ze onder haar echte ogen schildert, of extreme contouring die ze gebruikt om meerdere lagen te creëren in haar eigen gezicht) zijn zo surrealistisch dat het gephotoshopt lijkt. Ze is vaak haar eigen model, en sommige van haar creaties zijn zo arbeidsintensief dat het zes uur duurt voordat ze klaar zijn.

“De eerste keer gebruikte ik twee producten,” vertelt Mimi over haar eerste experimenten met zwarte en witte eyeliner. “De tweede keer voegde ik wat oogschaduw toe om de schaduw extra uit te laten komen. Vier jaar later is het geworden wat het nu is. Ik houd ervan om dingen te doen die anders en uniek zijn, en een beetje surrealistisch. Het is een kunstvorm geworden die ik uitoefen.”

Mimi woont in Vancouver, maar dit weekend is ze toevallig aanwezig bij IMATS, een van de grootste make-up beurzen in New York. Ze werkt samen met Mehron, een merk dat sinds de jaren twintig al make-up maakt voor het toneel ーom een van haar kenmerkende make-up looks te maken op de beauty-expo.

Terwijl Mimi een surrealistische vetersluiting maakt op de neus van haar modelーen een extra oog, omdat het kanーvroegen we de beauty-ster over haar onverwachte inspiratie, onconventionele contour, en meer.

Waardoor ben je begonnen met het experimenteren met kunstige make-up?
In 2013. Ik ging naar een make-up school omdat mijn werk als kleuterjuffrouw me niet echt gelukkig maakte. Dus ik besloot om op mijn 28ste een ander pad te volgen. Toen ik startte aan de make-up school, was het bijna Halloween. Omdat ik bezig was aan die make-up opleiding wilde ik geen standaard kostuum meer dragen. ‘Waarom zou ik mijn gezicht niet opmaken als kostuum?’ Ik deed toen mijn eerste creatieve make-up look met zwarte- en witte kohl eyeliner. Ik maakte een gebroken-gezicht ーalsof mijn gezicht was gebroken als een spiegel. Toen ging het viral. Dat was een goede motivatie voor me omdat het de eerste keer was dat ik creatieve make-up deed. Ik heb geen achtergrond in de kunst. Ik heb nog nooit geschilderd.

Welke interessante reacties heb je wel eens gekregen?
Ik ben heel dankbaar dat veel mensen het leuk vinden. Ik krijg complimenten van mensen over de hele wereld. Ze zeggen dat het ze inspireert om uit hun comfortzone te stappen en iets anders te doen. Sommige mensen worden weleens bang van mijn make-up met etenswaren. Toen ik hamburgers op mijn gezicht schilderde dacht ik niet dat iemand er bang voor zou zijn. Mijn sushi-make-up is voor veel mensen angstaanjagend.

Wat gebeurt er wanneer je naar buiten gaat met je kunstige make-up?
Ik heb het gisteren naar buiten gedragen. Ik was in de buurt van Times Square en het duurde heel lang voordat ik mijn eten kreeg. Ik had het binnen tien minuten kunnen hebben, maar het duurde een uur. Overal hielden mensen ons aan, maakten foto’s, en stelden me vragen. Ik vind het niet erg om na een lange dag van make-up opdoen naar buiten te gaan. Ik wil het er niet afhalen en normale make-up opdoen. Ik doe het gewoon. Waarom niet? Het is maar verf.

Wat is je meest ongewone inspiratiebron?
Ik kijk graag naar architectuur, patronen op kleding ーen gephotoshopte kunst inspireert me. Soms kijk ik daarnaar en dan vraag ik mezelf, ‘Kan ik dit doen met make-up?’ Ik photoshop mijn kunst niet, maar ik creëer die surrealistische look alleen maar met make-up.

Ik haal veel inspiratie uit mijn dromen. Ik heb slaapverlamming, wat heel eng kan zijn. Het is een aandoening waarbij je lichaam slaapt, maar je van binnen wakker bent, en dus gevangen zit in je lichaam dat in slaap is. Van binnen is er een gevecht. Tijdens de slaapverlamming, hallucineer ik. Ik ben in mijn kamer, en ik zie dat er dingen met me gebeuren. Slenderman zie ik altijd: een donker, lang gezicht, gewoon een schaduw die op me afkomt. Ik heb mensen gezien zonder gezichten, dat was de inspiratie voor de gezichten met gaten. Ik heb mensen gezien die in stukjes zijn gehakt. Ik heb spinnen gezien die door mijn hele kamer kruipen. Het grappige is, dat de dromen niet terugkomen als ik deze teken. Dan droom ik ergens anders over. Het is mijn manier om de confrontatie aan te gaan met mijn angsten. Ik was er eerst bang voor, maar nu ben ik dankbaar hiervoor omdat het mijn kunstvorm helpt.

Wat is je favoriete gereedschap?
Mijn hele dunne kwastjes. Als ze in de uitverkoop gaan omdat niemand ze wil, neem ik ze allemaal. Voordat ik hier naar toe ging heb ik er nog tien gekocht. Ze waren in de sale, maar 1 dollar per stuk. Ze hebben letterlijk maar drie haren. Net zoals de zwarte oogschaduw van Mehron. Die is heel erg gepigmenteerd. Het zwart is heel zwartーhet is diep-zwart. Als ik zwart nodig heb voor een contour, dan moet het mat zijn. Mehron maakt een hele, hele solide kleur die heel fijn is voor illusies. Hun verf breekt niet.

Je ziet highlighten en contouren als een geheim in je werk. De meeste mensen associëren dit niet met wilde, creatieve make-up.
Bij elke illusie die ik maak, gebruik ik veel zwart, grijs, en wit om te contouren en te highlighten. Je kunt er dingen mee tevoorschijn toveren. Het gaat om zwart en wit als je iets naar voren wilt halen of schaduw wilt creëren.

Doe je ook normale make-up?
Ja! Ik doe ook veel bruidsmake-up, maar dat post ik niet. Mensen huren me er gelukkig nog steeds voor in, ook al zien ze mijn creatieve make-up.

Wat is het verhaal achter je sushi make-up?
Ik had net sushi gegeten, daar had ik in die periode constant zin in. Toen bedacht ik me ineens om die hunkering na te schilderen. Tot mijn verbazing zei mijn man dat ik op een enorm stuk sushi leek. Zo is het begonnen en uiteindelijk een serie geworden. Toen ging ik steeds verder, en maakte ik ook hamburgers en friet.

Tijdens de meest recente Gucci-show, waren er hyperrealistische ogen geschilderd op de voorhoofden en armen van de modellen. Denk je dat deze make-up steeds populairder wordt?Zeker! Vier jaar geleden toen ik overal ogen begon te tekenen, was het niet populair. Het werd bekend toen ik de eerste foto postte van mijn make-up look met meerdere ogen. Ik was geïnspireerd door vervaagde foto’s van mensen die bewegen. Veel mensen maakten de look na. Toen ik het deed, was het niet iets wat veel voorkwam. Hopelijk heeft het andere mensen geïnspireerd om het ook te doen. Ik zie het nu heel veel.

Het originele artikel verscheen eerder op i-D VS.