la’shaunae steward is de plus-size instagramgodin die we nodig hebben

We praten bij met de social media-sensatie, die nu ook schoenenontwerper is.

door Jack Sunnucks
|
01 mei 2018, 9:38am

La’Shaunae Steward verscheen op onze radar door het instagramaccount van @sanam, wiens taak het was om het schoenenmerk Jeffrey Campbell een visuele make-over te geven. Sanam realiseerde zich dat de meeste meiden niet in de smalle, dijhoge laarzen passen die momenteel populair zijn. Dus liet ze La’Shaunae invliegen om het probleem van de maat-discriminerende schoenen te verhelpen. “Binnen een paar weken zat ik met La’Shaunae te eten en plannen te maken voor haar instagramlooks,” vertelt ze op haar Onstagram. De 21-jarige La’Shaunae woont in Charleston, South Carolina, waar ze op plannen broedt om de modewereld te veroveren en al haar wilde, leuke looks bedenkt. Ze verwierf voor het eerst bekendheid op een wat ongelukkigere manier, toen internettrollen haar selfies waarop ze T-shirt van Trasher draagt omtoverde tot een meme. Gelukkig schoten een aantal mensen in de verdediging, die haar vervolgens hielpen haar missie om de representatie van plus-size modellen te vergroten. We vroegen La’Shaunae over schoenen, eigenwaarde, en klein zijn.

i-D: Hoi La’Shaunae! Hoe is die samenwerking met Jeffrey Campbell tot stand gekomen?La’Shaunae: Afgelopen november gaf mijn vriend Sanam me een paar laarzen van Jeffrey. Dat waren dijhoge blauwe laarzen. En ze pastten totaal niet! Toen ik haar vertelde dat ik ze fantastisch vond, maar dat ze me niet pasten, zei ze, “Ik ga dit laten vermaken door Jeffrey.” Twee weken later zei ze me dat ik langs moest komen.

Hoe verliep de samenwerking?
We deden een doorpas-sessie waar ze mijn maten opnamen, en we pasten een aantal verschillende schoenen. Ze speelde met de wijdte, en de gehele maatvoering.

Wat is je favoriete model?
Ik hou van platforms.

Heb je het gevoel dat er een gemeenschapsgevoel op instagram is dat er in het echte leven niet is?
Tot afgelopen jaar had ik niet echt volgers, toen gebeurde dat ding met de Trasher-meme. Ze zeiden: “Waarom draagt ze een Trasher T-shirt als ze niet eens kan skaten.” Veel mensen werden helemaal gek en begonnen memes van me te maken. Ik kreeg daardoor 50.000 volgers, en tegelijkertijd waren er momenten dat ik honderden foto’s van mezelf verwijderde en veel mensen blokkeerde. Veel mensen kunnen zich inhouden – ze denken dat het oké is om iemand te vertellen dat ze op jonge leeftijd dood zullen gaan, of vertellen me dat ik dik zijn promoot simpelweg omdat ik besta.

Dat klinkt verschrikkelijk ーwat zorgt er dan voor dat je toch op social media blijft?
Ik weet het niet. Er zijn meerdere keren geweest dat ik het gewoon op wilde geven. Vanaf het moment dat ik mijn middelbare diploma haalde wilde ik al plus-size model zijn, omdat ik zoveel gepest werd als kind. Ik experimenteerde sindsdien met verschillende stijlen, omdat ik me realiseerde hoe groot ik mezelf zag. Ik heb alleen nooit een eerlijke kans gekregen omdat elk modellenbureau waar ik me inschreef zei dat ik te klein was! Ik vecht hard zodat mijn moeder trots op me kan zijn en dat ik zelf trots kan zijn, en ik wil aan meiden bewijzen die mijn maat hebben of nog groter zijn hen niets in de weg hoeft te staan. Ik wil een eerlijke kans krijgen zoals iedereen.

Waar haal jij inspiratie uit?
Ik probeer dingen te dragen waarvan mensen zeggen dat ik ze niet kan dragen. Mensen zeggen: “Waarom draagt ze dat, ze is te dik om dat te dragen.” Ik laat me graag inspireren door drag-queens en ook door ontwerpers als Thierry Mugler, Versace, Vivienne Westwood, Jean-Paul Gaultier. Deze ontwerpers maken niet eens kleding voor grotere mensen. Zij zijn mijn inspiratie maar ik zou toch graag zien dat ze ook kleding in grotere maten zouden maken. Ik kan het niet betalen, maar het kan nog steeds als inspiratie dienen voor mijn looks.

Waar haal jij je kleding vandaan?
Ik moet heel goed zoeken. Ik heb een shirt van Jean-Paul Gaultier gekocht op Etsy. Er zit heel veel stretch in. Ik zoek de hele tijd in tweedehandswinkels maar daar vind ik nooit iets.

Je hebt wel altijd mooie hoeden.
Dankjewel! De blauw/witte is van No Sesso. Ik houd van grote, kleurrijke, of pluizige hoeden!

Waar haal je inspiratie voor je unieke beautylooks vandaan?
De meeste oogschaduws die ik heb zijn van Pat McGrath, haar kleuren zijn echt fantastisch. Ik hou van goud en blauwーen primaire kleuren op mijn ogen. Onlangs ben ik begonnen met het bleken van mijn wenkbrauwen, en dat is heel frustrerend omdat ze snel uitgroeien. Het is wel echt een look van de laatste tijd. Ik ben heel erg fan van Pat McGrath. Ik wil op een dag met haar samenwerken.

Wat is je droombaan?
Ik wil graag getekend worden bij een agentschap en model zijn voor de grote tijdschriften. En ik wil me niet langer verbergen. Ik wil krijgen wat ik verdien. Ik wil mijn eigen winkel, en meiden die naar me kijken op de catwalk van New York Fashion Week. Ik zou graag met andere meiden samenwerken die er hetzelfde uitzien, ik wil meer diversiteit. Zelfs wanneer modellenbureaus zeggen divers te zijn, zijn de modellen niet kleiner dan 1.70 cm of groter dan een maat 44. Veel meiden met een maatje meer zien er niet zo uit – wanneer zien we eindelijk eens iemand die op ons lijkt? Veel mensen herkennen zichzelf niet in de plus-size meiden die nu overal te zien zijn. Ze zijn prachtig, maar er is meer representatie nodig voor de meiden die niet gezien worden.

Tagged:
Instagram
schoenen
Plus Size
la'shaunae steward