Fotografie Marie Tomanova

'young americans' legt de levendige jeugdcultuur van new york vast

Het voorwoord van het nieuwe boek van fotograaf Marie Tomanova werd geschreven door niemand minder dan Ryan McGinley.

door Jack Sunnucks
|
04 april 2019, 11:29am

Fotografie Marie Tomanova

De laatste keer dat we fotograaf Marie Tomanova spraken had ze net haar eerste solo-expositie in het Czech Institute in New York achter de rug. In Young Americans legde ze de jongeren vast die ze tegenkwam nadat ze naar New York was verhuisd vanuit Tsjechië. Ze was hiervoor geïnspireerd geraakt door het werk van fotograaf Ryan McGinley, haar grote held.

Niemand minder dan McGinley heeft het voorwoord geschreven voor het boek dat Tomanova nu heeft uitgebracht. “Hij zei zelf dat ik een boek uit moest brengen,” vertelt ze over haar ontmoeting met hem. “Hij is een fantastisch en genereus persoon.”

We spraken haar over deze ontmoeting, en het succesvolle jaar dat ze achter de rug heeft.

i-D: Hoe is jouw fascinatie voor McGinley ontstaan?
Marie Tomanova: Ik kon eerst nauwelijks bevatten dat hij dit zou doen, dus wat dat betreft is het een grote droom die uitkomt. Ik kwam voor het eerst in aanraking met zijn werk in 2011, en werd meteen verliefd. Vooral de foto’s van jonge mensen die door het veld rennen en in bomen klimmen vond ik prachtig. Op een gegeven moment besloot ik naar New York te verhuizen om als au pair te werken, zodat ik hem kon ontmoeten. Dat kwam er jarenlang niet van, omdat ik zo verlegen was.

1553800092419-Marie-Tomanova-9

Dit is het vervolg op je expositie in het Czech Institute. Hoe kijk je daarop terug?
Die show bestond uit veertien prints aan de muur en een gigantische diavoorstelling. In totaal waren er zo’n driehonderd portretten. En omdat die foto’s van zo dichtbij waren genomen, waren ze heel indringend. Je werd aangestaard door enorme hoofden. Daarna was er de uitdaging om dit in een boek te verwerken, waar ik veel van geleerd heb. Maar als ik het nu zo vasthoud, dan ben ik blij met het resultaat.

Hoe kies je de mensen uit die je fotografeert?
Ik hou ervan om door de stad te lopen en naar mooie mensen te kijken – die zijn er ook overal en altijd. Ik zie elke dag wel iemand van wie ik graag een portret zou schieten. Interessante mensen die bezig zijn met mode, niet bang zijn om er net wat anders uit te zien, of gewoonweg zichzelf zijn.

1553800106436-Marie-Tomanova-18

Je bent onlangs voor het eerst in acht jaar weer in Tsjechië geweest. Hoe was dat?
Ik realiseerde me des te meer hoe bevoorrecht ik ben nu ik in New York woon, en hoeveel geluk ik daarmee heb. Er is niks mis met Tsjechië, maar het blijft totaal iets anders. Eigenlijk heb ik daar ook niet zoveel jonge mensen gefotografeerd, maar juist de wat oudere bevolking, en verder ook veel landschappen. Dat brengt een hele andere sfeer met zich mee. New York heeft nu eenmaal een sterke jongerencultuur – heel divers, gedreven en eigen.

1553800121496-Marie-Tomanova-21

Hoe heb je Ryan McGinley uiteindelijk ontmoet?
Op een gegeven moment raapte ik alle moed bij elkaar om naar de opening van zijn tentoonstelling Mirror Mirror te gaan. Dit was vorige zomer, een dag voordat mijn show opende. Ik wilde nodigde hem uit om daar langs te komen. En hij kwam uiteindelijk ook echt, op de fiets, helemaal vanuit Chinatown naar de Upper East Side.

We hebben twee uur gezeten, gekletst, gekeken naar de projecties en foto’s genomen. We bleken een hoop dezelfde mensen te hebben gefotografeerd, daar hadden we het voornamelijk over. Hij gaf me ook advies en raadde me aan om een boek uit te brengen. Het was een magisch moment. Sindsdien is hij een nog veel grotere inspiratiebron geworden.

1553800132708-Marie-Tomanova-23
Tagged:
New York
Ryan McGinley
Marie Tomanova