Im

dit label is het bewijs dat streetwear en de renaissance uitstekend samengaan

Ontwerper Teni Adeola praat over de diversiteit van het vrouwelijk lichaam, ruches uit de renaissance en hosselen in New York.

|
feb. 16 2018, 1:04pm

Im

Scroll door Instagram en je vindt binnen twintig minuten ongetwijfeld een foto van het op de renaissance geïnspireerde, sexy streetwearmerk Slashed by Tia. In slechts twee jaar toverde de in New York gevestigde Nigeriaanse ontwerper Teni Adeola haar merk, dat ze oprichtte in haar studentenkamer op Parsons, om tot een favoriet van Instagram-influencers als @aalexisjae en beroemdheden als Kali Uchis. Adeola omarmt vrouwelijkheid en viert de diversiteit van het vrouwelijk lichaam met een mix van haar kenmerkende pastelkleurige ruches met de zwoelheid van kortje rokjes en transparante stoffen. “Ik zeg altijd dat Slashes by Tia voor elk meisje is,” zegt ze.

Ze groeide op in Londen en de twintigjarige wist altijd al dat ze een carrière in de mode wilde. “Het is iets waarvan ik altijd al wist dat ik het ging doen,” zegt ze. Maar Slashed by Tia is pas ontstaan nadat ze begon met kleding maken en die op Snapchat te zetten. “Mensen stuurden me berichten en zeiden: ‘Oh mijn God, ik wil dit!’” zegt ze. “Dus ik maakte meer, en toen raakte alles in een stroomversnelling.”

Vanaf dat moment creëerde Adeola kleding voor duizenden van haar toegewijde fans en presenteerde ze haar nieuwste collectie op dinsdag tijdens New York Fashion Week. Met haar nieuwe collectie, die “volwassener” aanvoelt maar nog steeds haar kenmerkende ruches bevat, tilt ze het Slashed by Tia-gevoel van empowerment naar een hoger niveau. Ze begeleidt de collectie met een campagnefilm, die de moderne vrouwelijkheid verkent. “Van meiden in onze samenleving wordt nog steeds verwacht dat ze beleefd of terughoudend zijn,” zegt Adeola. “Maar in mijn film, en in mijn kleding, kunnen meiden roken, drinken en doen wat ze maar willen.”

Ter ere van de première van de nieuwe Slashed by Tia-film (hieronder te zien), praten wij met Adeola over ruches, social media en wat het betekent om te overleven in New York.

i-D: Hoe zou je de esthetiek van Slashed by Tia omschrijven?
Teni Adeola: De stijl is geïnspireerd door de renaissance, maar ik zou zeggen dat de esthetiek heel persoonlijk is. Zoveel verschillende meiden dragen mijn kleding en het brengt hun individuele persoonlijkheden naar voren. Ook in de nieuwe video zie je hoe verschillend alles eruitziet op verschillende meiden. Dus ik zou zeggen dat mijn stukken flexibel zijn.

Wat was je inspiratie voor je nieuwste collectie?
Elk jaar ga ik in de winter op vakantie – het is een traditie binnen mijn familie om elkaar ergens op de wereld te ontmoeten. Ik weet eigenlijk niet waarom ik in een keer besloot avontuurlijk te zijn, maar deze keer gingen we diepzeeduiken, en het was eerlijk gezegd een van de verbazingwekkendste dingen die ik ooit heb gedaan. Ik werd zo geïnspireerd door de koraalriffen. In deze collectie zie je echt vette kleuren die je normaal gesproken niet ervaart, behalve als je onderwater gaat en ze zelf aanschouwt. Maar ik blijf nog steeds vasthouden aan mijn kenmerkende ruches. Het is denk ik alleen een beetje een volwassen versie. Ik word in mei 21 jaar, dus ik denk veel na over wat het betekent om op te groeien en ik denk dat je dat kunt zien in mijn collectie. Er is ook veel meer glitter en glamour.

Je vertelde dat de basis van je ontwerpen uit de renaissancemode komt. Wat vind je zo spannend aan die periode?
Ik heb kunstgeschiedenis gevolgd op de middelbare school en schreef mijn laatste essay over de zestiende eeuw. Het werd uiteindelijk bijna een boek, omdat ik zoveel onderzoek had gedaan. Ruches mochten bijvoorbeeld alleen maar gedragen worden door de adel en de kleur koningsblauw was eigenlijk gemaakt voor koningin Charlotte, de vrouw van koning George III. De geschiedenis van de renaissance en de mogelijkheid om het in iets moderns te stoppen – wat vrouwen leuk vinden en willen dragen – dat is wat het zo opwindend maakt voor mij.

Image courtesy Slashed by Tia

Waarom eigenlijk ruches?
Mijn persoonlijke stijl is heel tomboy-achtig. Mijn Nigeriaanse moeder klaagt eigenlijk de hele tijd dat ik me kleed als een jongen. Dus wilde ik iets maken dat mensen vaak associëren met iets heel meisjesachtigs, maar er echt iets interessants mee te doen.

Je meeste ontwerpen zijn transparant. Wat zit er achter deze stofkeuze?
Ik denk dat het voortkomt uit het feit dat iedere meid een beetje onzeker is. Velen van ons willen iets doorzichtigs dragen, maar zijn bang om er ordinair uit te zien. Dus ik denk dat de balans met de ruches het verzacht en minder ordinair maakt. Maar ik wil ook graag het vrouwelijk lichaam vieren.

Het is een interessante tegenstelling, want ook al is je meeste kleding transparant, het is ook best wel bedekkend. Je ontwerpt veel tops met lange mouwen en broeken.
Het eerste stuk met ruches dat ik ooit maakte was een rode zijden mini-jurk met lange mouwen. Ik maakte die voor mezelf, omdat ik naar een bruiloft ging en ik wist dat mijn moeder zou klagen over de lengte. Dus probeerde ik het in evenwicht te brengen met de mouwen. Ik bedoel daar niet mee te zeggen dat alle transparante kleding degelijk is. Maar ik denk wel dat lange mouwen en ruches het in balans brengen.

Je komt uit Nigeria en woont momenteel in New York. Hoe beïnvloeden deze twee steden je ontwerpen?
Ik woonde ongeveer zes maanden in New York voordat ik een stage kreeg bij VFILES. Daar begon ik veel verschillende dingen te zien, en ik werd gewoon zo geïnspireerd door de vrijheid waarmee mensen in New York zich kleden. Het is alsof ze kleding gebruiken als een manier om zichzelf te uiten, en die omgeving gaf me de mogelijkheid om te ontwikkelen wat ik wist. Maar wanneer ik terugga naar Nigeria, raak ik ook heel erg geïnspireerd. Mijn moeder vraagt me altijd: “Ga je kleding maken voor de mensen thuis?” en dan zeg ik: “Mam, de mensen thuis gaan mijn kleding niet dragen. En als ze dat wel doen dan krijgen ze veel problemen.” Maar ik heb mezelf het doel gesteld om kleding te maken die gepast is voor vrouwen in Nigeria. Hopelijk kan deze generatie – omdat we allemaal heel creatief zijn – de grenzen doorbreken en doordringen tot onze veroordelende ouders. Maar dat duurt wel even, dus ik moet ergens beginnen.

Social media speelde een grote rol in het succes van Slashed by Tia. Mensen als Kali Uchis vonden je op Instagram en dragen je ontwerpen. Maar je zei ook dat social media een vloek kan zijn voor een jong merk. Wat bedoel je daarmee?
Social media maakt het heel makkelijk voor mensen om niet origineel te zijn. Als mensen de hele dag op hun telefoon door Instagram zitten te scrollen, is het bijna onvermijdelijk dat ze mensen onbewust na gaan doen. Toen ik begon kreeg ik foto’s van mensen in een rode jurk of een top met ruches van grote massageproduceerde merken, en dan zeiden ze: “Oh dit deed me aan jou denken!” Dat maakte me van streek. Het was heel frustrerend om elke dag wakker te worden met dat soort berichten. Maar omdat ik ouder werd en mijn merk groeide, maakt het me niet zoveel meer uit. Ik denk ook aan al die fantastische modellen die ik online heb gevonden die uiteindelijk meededen aan mijn shows. Ik heb zoveel mensen ontmoet op Instagram en ook mensen waar ik tegen opkeek namen contact op over mijn kleding. Dus ondanks dat het me woest kan maken, kan het ook heel inspirerend zijn.

Je vertelde dat deze collectie volwassener is dan je vorige werk. Hoe denk je gegroeid te zijn als ontwerper?
Toen ik net begon met spullen maken, was het gewoon rommelig en naaide ik wat ik op dat moment in gedachten had. Nu stop ik veel research in mijn werk, vooral in deze collectie. Ik denk dat dit gewoon een afspiegeling is van mijn groei als persoon. New York is een van de moeilijkste plekken om te wonen, omdat alles zo moordend is. Iedereen om je heen is bruisend en druk en bezig met dingen. Het geeft je echt de motivatie, de stimulans die je nodig hebt om nog harder te gaan. Nu ik hier een paar jaar heb gewoond, ben ik eindelijk op dat punt in mijn leven waarop ik een persoon ben met veel meer zelfvertrouwen. Ik weet wat ik wil, ik weet wat ik doe. Mijn doel is dat vrouwen mijn kleding dragen, zelfvertrouwen voelen en alle obstakels uit de weg schoppen.

Dit artikel verscheen eerder op i-D US