Photography Tim Walker

waarom deze clubkid niet bang is om er gek uit te zien

De beeldschone creative director en stylist geeft zijn visie op schoonheid.

door Audry Hiaoui
|
15 maart 2018, 2:38pm

Photography Tim Walker

Scotty Sussman, ook wel bekend als Sussi, is een visuele kunstenaar die zijn eigen lichaam als een medium gebruikt voor zijn kunst, fantasie en expressie.

Sussi komt uit Venice Beach, zijn ouders werkten in de jaren tachtig en negentig in Hollywood ー zijn moeder was een van de eerste presentatoren van E! News. Op jonge leeftijd kwam Sussi al in aanraking met een wereld vol zelfexpressie. Het huis uit zijn kindertijd was gevuld met attributen, decors en films ー inclusief een videocollectie van John Waters. Het avantgardisme werd altijd erkend en gewaardeerd in zijn familie, waardoor zijn identiteit voor een groot gedeelte bestaat uit digitale media en het vertellen van verhalen.

Op zijn veertiende proefde Sussi voor het eerst van het nachtleven in New York. Hij verlegt steeds de grenzen van gender en schoonheid, en heeft in de afgelopen jaren opgetreden met Amanda Lepore, heeft model gestaan voor Charles Jeffrey, heeft shoots gedaan met Steven Klein en Ryan McGinley, werkte samen met Pat McGrath, verscheen in i-D en is sindsdien geëvolueerd in een creative director en stylist.

Hij deelt met ons zijn visie op schoonheid.

“Toen ik in New York woonde begon ik met het dragen van make-up en ging ik naar elk feestje met een groep van dragqueens en partygirls. Mijn eerste baan was bij een clubavond genaamd Westgay. Daar hing bepaald gevoel van vrijheid en stilte in de lucht en iedereen voelde zich comfortabel genoeg om uit hun schulp te kruipen. Ik herinner me dat ik geïnspireerd werd door alle schoonheid om me heen en ik voelde me zeer aangetrokken tot het concept van creatie en inzet als over het gebruik van draginstrumenten gaat.

Ik heb nooit over make-up nagedacht, totdat ik het een keer op mijn gezicht smeerde. Toen realiseerde ik me dat make-up een vorm van transformatie is en het voelde als een natuurlijke verlenging van de kostuums die ik draag. Ik voelde me er goed bij. Ik kon iedereen zijn die ik wilde zijn en werd gevoelig voor het idee om levendige kostuums te dragen.

Ik heb het leven altijd gezien als iets moois. Maar toen ik als kind in de spiegel keek zag ik nooit iets moois. Ik wist dat ik een mooi persoon wilde zijn, maar hoe of wat dat betekende wist ik niet. Ik hou ervan om naar het leven te kijken en schoonheid visueel te ervaren, maar wanneer ik naar mezelf keek wist ik nooit hoe ik die schoonheid op mezelf kon toepassen.

De eerste maanden dat ik me verkleedde waren heel rommelig en dat is precies wat ik wilde. Ik wilde de grond kussen en het vuil ervan proeven, omdat ik geen saai leven wilde leiden. Gewoon zijn vond ik beangstigend.

Ik leerde op jonge leeftijd al dat ik de muur om me heen moest afbreken en ik realiseerde me ook dat mannelijkheid soms giftig kon zijn. Ik ben niet bang om vrouwelijk te zijn of om er gek uit te zien, omdat ik er niemand pijn mee doe. Als je me uitlacht, dan heb ik je tenminste wel aan het lachen gemaakt.

Wanneer het tijd is om op te treden voel ik me op mijn mooist. Queers mogen zich een ster voelen en zouden zoals iedereen betaald moeten worden en met respect worden behandeld. Schoonheid is voor mij iets wat je zelf maakt.

Ik heb zoveel fantastische mensen ontmoet in de dragwereld. Ze hebben mij beïnvloed en gevormd op een manier waardoor ik schoonheid beter heb leren begrijpen. Al deze mensen uit het nachtleven van over de wereld, die hun lichaam gebruiken als een kunstwerk om alles te zijn behalve gewoon, heeft me geïnspireerd om door het oppervlakkige heen en dieper te kijken. Meestal is je kleden in drag een reflectie van je dromen, dus ik heb veel geleerd van de drag/lhbtq-gemeenschap, omdat alleen al leven zo naakt en eerlijk is.

In de toekomst wil ik al mijn dromen in dit leven waarmaken. Ik wil verdergaan met het maken van tijdloze, iconische modebeelden die net zoveel theatrale performance bevatten als een show op Broadway. Ik wil een archief creëren en een personage dat helemaal af is. Als het leven een show is, dan ben ik klaar voor mijn close-up en ken ik mijn personage goed. Ik doe wat ik doe omdat het leven zo leuk is, en het is nog leuker als er een gekke toneelschrijver in je hoofd woont.”

Het originele artikel verscheen eerder op i-D UK

Tagged:
SUSSI
scotty sussman
over schoonheid
visie op schoonheid