hoe de stan smith uitgroeide tot iedereens favoriete sneaker

Iedereen, van Phoebe Philo tot Pharrell, is gespot in deze tijdloze sneaker. i-D bekijkt de evolutie van tennisschoen naar cultureel icoon.

door Rory Satran
|
01 juni 2015, 11:42am

Scenario: een jonge vrouw in klassieke wit-groene Stan Smiths (ongeveer 90 euro) pakt een paar faalblauwe limited edition Stan Smiths die ontworpen werden door Raf Simons (ongeveer 420 euro) van de plank in een winkel, overweegt even om ze te kopen, koopt ze en iedereen zegt hoe cool ze eruit ziet. Het valt niet meer te ontkennen: de onopvallende leren tennisschoen uit 1971 is uitgegroeid tot mode-icoon. Nadat de schoen twee jaar lang nergens meer te krijgen was, werd hij in 2014 opnieuw uitgebracht. Sindsdien heeft de schoen de straat en modewereld compleet overgenomen.

Maar wanneer en hoe is deze sneaker uitgegroeid tot de ultieme schoen voor iedereen - van designers tot kunstenaars en stylisten?

De geschiedenis van de schoen in een notendop: Adidas bracht in 1963 voor het eerst een tennisschoen uit, de Robert Haillet, vernoemd naar de Franse tennisser. Toen Haillet met pensioen ging, verving het bedrijf hem voor Stan Smith, op dat moment de nummer 1 van de wereld (de man woont inmiddels in South Carolina, en werd onlangs opgezocht door The New York Times). In 1971 was de Stan Smith-schoen een feit, hoewel voor het overgrote deel van de jaren zeventig het logo bestond uit de naam Haillet met daarboven het gezicht van Smith. Een kleine identiteitscrisis. De schoen had een opleving in de jaren tachtig, maar pas in 2014 zou het een waar modefenomeen worden. Complex zette de schoen op de veertiende plek in een lijst van de meest invloedrijke sneakers ooit.

Stan Smith en zijn schoen, foto Getty Images via Flickr

Yohji Yamamoto en Jeremy Scott hebben allemaal hun draai aan de sneaker gegeven. Raf bracht een roze, blauwe en rode versie uit. Er waren ruim honderd limited editions - van een kitsche Star Wars-versie tot een schattige Kermit the Frog-versie en de geweldige Method Man-editie. Vorig jaar dropte Pharrelltien met de hand beschilderde Stan Smiths bij Collette in Parijs, die binnen een oogwenk waren uitverkocht.

De schoen, straatcultuur en rap gaan way back. Op Genius krijg je 578 resultaten als je op Stan Smith zoekt. Je kent misschien het nummer My Adidas van Jarren Benton: "I'm a sneaker addict and I need a fix, Polo with these Stan Smiths." En heb je de frequente shout outs naar de schoen in Lil Wayne's oeuvre gehoord? Of de track Stan Smith van de Franse rapper La Fouine?

Zoals vele trends begon de Stan Smith zijn transformatie naar mode-icoon bij Marc Jacobs. Tijdens zijn pre-makeoverperiode bleef de ontwerper op de schoen terugvallen. Samen met een navy trui, baggy broek en een bril vormden de schoenen het uniform van iemand die het te druk heeft om na te denken over z'n outfit. Hij droeg de outfit in 2004 op de catwalk en in 2006 tijdens zijn bezoek aan Oprah.

Fotografie Francois Guillot voor Getty Images

Ook Phoebe Philo verdient hier credits. De ontwerpster maakte van de Stan Smith een symbool van chique minimalisme. Voor Phoebe is de schoen de perfecte toevoeging aan een stijl die grotendeels draait om neutrale truien en mannenpantalons. Haar toewijding aan de Stan Smith past binnen een grotere beweging in de mode in de richting van meer bescheiden glamour. Stan Smiths geven je een beetje dat onverschillige randje, alsof je gewoon maar wat aangetrokken hebt.

In 2013 droeg Gisele Bundchen enkel een paar witte sokken en Stan Smiths toen Inez & Vinoodh haar fotografeerden voor de Franse Vogue. Toen Stan Smith de foto trots naar vrienden doorstuurde, antwoordden zij: "Welke schoen?" De schoenen mogen de vrienden van meneer Smith mogen dan misschien niet zijn opgevallen, de rest van de wereld zag ze wel.

De heruitgave in januari 2014 was ook bijzonder goed doordacht: het bedrijf gaf mode-insiders hun eigen, gepersonaliseerde schoen - in plaats van het gezicht van Stan Smith kregen zij er een met hun eigen gezicht. Sneakerfans als Sarah Andelman en Humberto Leon overspoelden Instagram met foto's van hun eigen customized schoen. En Footwear News riep de schoen uit tot schoen van het jaar 2014.

En zoals bij elk iconisch kledingstuk ooit het geval was, zijn er ook de nodige fakes. Eerder dit jaar werd Isabel Marant er nog van beschuldigd dat haar wit-roze sneakers wel erg veel op de Stan Smith leken.

Het sneeuwbaleffect van celebrities, influentials, veelbesproken samenwerkingen en culturele street credit heeft de schoen iconisch gemaakt. Maar de Stan Smith had nooit zo succesvol kunnen worden als het niet zo'n tijdloos aantrekkelijk model was geweest. De smoothe witte neus, dat frisse vleugje groen… De vorm heeft iets puurs, zoals andere designklassiekers als de Eames-stoel of de Valentine-typmachine. Stan Smith, we love you.

Tagged:
stan smith