gosha rubchinskiy, het russische wonderkind om in de gaten te houden

Hoe een ontwerper de Russische undergroundscene weet te verbeelden en inmiddels fans over de hele wereld heeft.

|
okt. 13 2015, 9:05am

Dry wears jumper Gucci. Collar stylist's own.

"Het gaat over Moskou, en hoe ze zich daar kleden. Het gaat over jongens - de tien jongens uit Moskou die naar alle feesten gaan. Ze zijn echt, en we moesten ze wel meenemen naar Parijs," zegt Gosha, terwijl de doffe bassen van Buttechno backstage doordreunen. Gosha Rubchinskiywerd voor zijn lente/zomer '16 collectie verleid door het zweet, de glimlachen, en de ontluikende seksualiteit van de jeugd in Moskou. Hij transporteerde ons zo naar de dansvloer van zijn favoriete technoclub, NII. Met de 1984-logo's, mixen van Rodchenko, en Sovjet-sportkleding, leek de collectie een enorme dosis nostalgie te bevatten. Maar Gosha keek niet terug in de tijd. Het was simpelweg een kijkje in zijn eigen realiteit - een fascinerende realiteit, voornamelijk doordat Rusland voor ons in wezen redelijk onbekend is, maar tegelijkertijd het universele gevoel van volwassenwording uitstraalt. Zo weet Gosha een onweerstaanbare verbeelding van de jeugd te creëren, die zowel verfrissend als vertrouwd is.

Langzaam maar zeker heeft Gosha de post-Sovjet undergoundscene onder de aandacht weten te brengen. Met zijn Evil Empire-debuut en zijn verkenning van de Nazbol voetbalhooligans in zijn herfst/winter '15 collectie, heeft Gosha ons beeld van Rusland vervormd. Waar de mainstreammediaverslaggeving van het moderne Rusland zich voornamelijk richt op de overdaad aan oligarchen en supermodellen, richt Gosha zich op zijn eigen realiteit, waarmee hij de wereld een Moskou laat zien dat we anders nooit hadden leren kennen. Door zijn gebruik van verschillende media, zoals mode, film en fotografie, kan zijn werk worden opgevat als een reactie op de verschuivende sociaal-economische waarden van Rusland. "Afgelopen jaar, tijdens de economische crisis, gingen de huurprijzen in Moskou omlaag en konden jonge mensen hun eigen bars en clubs openen. Een van deze plekken is NII, waar DIY-dj's techno draaien en zelf de eigenaars zijn. Het was, en is nog steeds, een van de meest hippe plekken in Moskou," vertelt hij vol enthousiasme in een haperend Skypegesprek.

Sever draagt T-shirt Gosha Rubchinskiy. Halsband van stylist.

Gosha is met zijn werk in de fotografie, film en mode een zeldzame multidisciplinaire verhalenverteller die de Russische underground in de schijnwerpers zet. Hij was altijd al geïnteresseerd in zijn skatende vriendengroep en hun wereld. "Zo'n tien jaar geleden kwam skateboarden op als een van de voornaamste subculturen onder jongeren in Rusland. Sindsdien heb ik mijn ogen er niet meer van af kunnen houden," zegt hij. "Ik werd aangetrokken door die nieuwe energie. Ik begon te chillen met de groep, en stak er al mijn tijd in; we skateboardden, feestten, en gingen naar andere steden. Het was een bijzondere tijd waarin ik enorm veel foto's en video's maakte. Ik moest iets doen om de energie vast te leggen. Ik moest het delen."

De wereld die Gosha verbeeldt, heeft inmiddels massa's fans, die Gosha niet alleen als merk zien, maar ook als cultureel leider. Terwijl hij ooit begon als ontwerper voor zijn vriendengroep, heeft zijn werk zich snel weten te verspreiden via Moskou en Sint-Petersburg, en wordt vandaag de dag in winkels over de hele wereld verkocht. "Het is gestoord. Wanneer we iets nieuws van Gosha ontvangen, vliegt het de winkel uit," zegt Stavros Karelis, oprichter en inkoper van MACHINE-A. De kinderen die normaal in de rij stonden voor Supreme en Palace, willen nu niks anders dan Gosha Rubchinskiy. Waarom? Zijn kleding straalt de vreemdheid van het semi-exotische Rusland uit. Het creëert een bepaald soort cultureel voyeurisme - het gevoel dat we het Rusland dat Gosha verbeeldt nooit echt zullen meemaken of begrijpen. Desondanks willen we onderdeel zijn van die ervaring.

Mak draagt shirt Gucci. Trousers Saint Laurent voor Hedi Slimane. Riem van model. Buttons Dior Homme.

Maar het verhaal heeft nog een andere kant die we wél kunnen begrijpen, namelijk die van wat het is om een tiener te zijn. We leven dan misschien niet in Rusland, we weten wel hoe een eerste verliefdheid voelt. Het opgroeien verbindt ons. "Ik kan het niet zeker weten omdat ik zelf geen tiener meer ben, maar volgens mij is tiener zijn bijna overal hetzelfde," zegt Gosha. "Het is hetzelfde in Amerika, Engeland, China en Rusland, dankzij het internet. Je kan dezelfde muziek luisteren, dezelfde kleding dragen, en zelfs naar dezelfde feesten gaan."

Gedurende zijn verschillende projecten, is zijn vriendengroep voor zijn ogen en lens opgegroeid en volwassen geworden. "Het is interessant om te zien wat mensen doen en hoe ze groeien," zegt hij. "Sommigen zijn muzikanten geworden, anderen kunstenaars. Als hun werk interessant is, wil ik met ze samenwerken. Soms voel ik me een soort leraar - dat is boeiend. Maar uiteindelijk ben ik degene die het meeste van hen leert." Gosha is het gezicht geworden van de Russische underground. Mensen benaderen hem, en volgen in zijn voetsporen. Ze beginnen misschien als zijn subjecten, maar door vriendschappen en samenwerkingen komen ze steeds dieper in zijn allesomvattende wereld terecht. "Ik maakte vroeger zelfgemaakte fanzines met een van de skateboarders, Pavel, en nu produceert hij techno en maakt hij onze soundtracks," zegt hij. "Sommigen van ons zijn samen opgegroeid. Anderen zijn nieuw, en pas tien jaar oud. Met name in de laatste show richten we ons op de nieuwe generatie, maar ze zijn allemaal even inspirerend."

Gosha heeft ondertussen geleerd hoe hij zijn social media optimaal kan benutten - de jongens in zijn meest recente shoot vond hij allemaal online. "Ik gebruik niet graag modellenbureaus. Ik doe het werk liever zelf," zegt hij. "Zoals altijd het geval is met Lotta [Volkova, die de styling deed voor deze serie], wilden we interessante persoonlijkheden neerzetten. Ik begon dus te zoeken naar jongens via Instagram en de vrienden van vrienden." Één jongen was zo wanhopig om onderdeel te worden van Gosha's wereld, dat hij twee dagen lang in de trein zat van Siberië naar Moskou. "Ik wist niet waar hij vandaan kwam, maar hij was prachtig. Ik stuurde hem een berichtje en hij wilde meewerken. Het was perfect. De jongens kwamen allemaal uit verschillende steden. Ik vind het leuk om iemand te gebruiken die in mijn ogen speciaal is. Op een van de laatste dagen gingen we naar een bar, waar we Mak vonden. Hij was de laatste die we schoten. Hij kwam de volgende ochtend opdagen, maar had niet geslapen. Hij is een muzikant en had de hele nacht nieuwe nummer opgenomen in zijn studio bij hem thuis." Het resultaat is een shoot die verdergaat waar het verhaal achter de lente/zomer '16 collectie ophield, en zijn volgende project belooft dieper te gaan dan ooit tevoren. Iedere keer als Lotta meewerkte aan de shoots de afgelopen twee seizoenen, verbleef ze in het Youth Hotel. "Het werd oorspronkelijk gebouwd voor de Olympische Spelen in Moskou. Het is heel cool en zo mooi," vertelt Gosha. "Als we klaar zijn met schieten gaan we naar wat bars en dan terug naar het hotel. Het is goedkoop, rustig, en we kunnen daar de afterparties houden. Ik heb een aantal foto's in het hotel zelf genomen, en we denken eraan om daar in oktober een boek van uit te brengen." Wat zal Gosha's volgende stap zijn? Zelfs hij weet het niet. Maar waar het ook toe mag leiden, wij zullen hem volgen.

@gosharubchinskiy

Credits


Tekst Steve Salter
Fotografie Gosha Rubchinskiy
Styling Lotta Volkova
Modellen Sever en Dry bij Lumpen Moscow. Mak Blue.