de man die de grote helden fotografeerde

Van Martin Luther King tot Muhammad Ali, David Bowie en Andy Warhol. Steve Schapiro heeft alle turbulente figuren die tijdens de jaren zestig en zeventig groot waren vastgelegd.

|
02 juni 2016, 10:37am

Bowie with Keaton Book, New Mexico 1975

Steve Schapiro heeft gedurende zijn carrière nagenoeg alle mensen en gebeurtenissen die de afgelopen eeuw hebben vormgegeven kunnen fotograferen. Zo heeft hij onder meer Andy Warhol, de Velvet Underground, Robert De Niro, Robert Redford en David Bowie vastgelegd. Stuk voor stuk mensen die tijdens de jaren zestig voor verandering hebben gezorgd. Het iconische werk van Steve werd verzameld tijdens de expositie Heroes, die je vanaf nu in Londen kan gaan bekijken.

Warhol en de Velvet Underground. Los Angeles

Steve werd geboren in New York tijdens de jaren dertig en begon al te fotograferen toen hij amper negen jaar oud was. Zijn talent werd gestimuleerd onder het toeziend oog van oorlogsfotograaf en fotojournalist William Eugene Smith en hij putte inspiratie uit het werk van de straatfotograaf Henri-Cartier Bresson. Alle dingen die hij van deze twee grootmeesters leerde, stopte hij in zijn eigen werk: rauwheid en emoties, maar ook schoonheid.

VOTE, Selma March, 1965

In 1961 begon hij aanvankelijk als fotojournalist voor grote titels als Life, Vanity Fair, Sports Illustrated, Newsweek, Time en Paris Match te werken. Op die manier zat hij op de eerste rij bij vele grote gebeurtenissen.

The Selma March, 1965

Samen met Martin Luther King ging hij in Selma, een plaats in de Amerikaanse staat Alabama, de straat op om voor stemrecht te strijden. De foto's die hij daar maakte zijn tot op de dag van vandaag nog steeds indrukwekkend en krachtig. Rond die tijd fotografeerde hij ook Bobby Kennedy, de jongere broer van John F. Kennedy. Tegen het einde van het decennium waren zowel Martin Luther King als Bobby Kennedy vermoord en kwam er abrupt een einde aan de droom van de hippies uit de jaren zestig.

Jodie Foster, Taxi Driver, New York, 1975

In de jaren zeventig begon Schapiro celebrities in Los Angeles te fotograferen en werkte hij ook op de sets van grote regisseurs zoals Francis Ford Coppola, Roman Polanski en Martin Scorsese. Daardoor kon hij beelden van De Niro op de set van Taxi Driver en Brando als The Godfather maken.

Bowie LOW, New Mexico 1975

In 1974 kreeg hij de kans om David Bowie te ontmoeten die toevallig in Los Angeles was voor de film The Man Who Fell To Earth. De foto's van Bowie zijn een van de meest iconische die Schapiro ooit maakte. Een zeldzaam moment waarbij de fotograaf en het onderwerp samen een beeld creëren dat de werkelijkheid overstijgt.

HEROES is vanaf 9 juni tot en met 20 augustus in de Londense galerie ATLAS te zien.

Credits


Tekst Felix Petty
Fotografie © Steve Schapiro