Rashaad Newsome en Mykki Blanco onderzoeken samen de performativiteit in hiphop

Rashaad deelt zijn visie over hiphop met een beetje hulp van drag-rapper Mykki Blanco.

door Emily Manning
|
09 december 2014, 4:10pm

Image courtesy Select Miami

De laatste keer dat i-D sprak met de New Yorkse kunstenaar en componist Rashaad Newsome was hij net klaar met zijn performance Shade Compositions, een installatie (waarin kostuums van DKNY en Alexander Wang schitterden) die de uitdrukkingen en handelingen binnen de zwarte cultuur onderzoekt. Nog geen twee maanden later kletsen we bij tijdens de première van zijn nieuwste installatie The Conductor op de Select Art fair in Miami.

Wat kan je ons vertellen over The Conductor?
Ik ben in 2005 met deze installatie begonnen als een soort spel tussen hoog en laag dat was gericht op de gebarentaal van het MC'en. Ik wilde weten wie de meest epische MC's en producers waren, wat ik heb uitgezocht met een onderzoek in samenwerking met de in New York gebaseerde radiostations Hot 97 en Power 105, waarna ik van die artiesten de handbewegingen heb geregistreerd. Dat resulteerde uiteindelijk in een soort "bibliotheek", waarmee ik The Conductor heb gemaakt. Voor een groen scherm doe ik met mijn eigen handen de duizenden bewegingen na die uit het onderzoek naar voren kwamen. De film verandert van een voorstelling voor de kijker naar een omgeving die uitnodigt tot performance.

The Conductor bij Select Art Fair 2014 (live performance door Mykki Blanco)

En het aspect van live performance?
Ik zie de installatie als een manier om de artiesten die uit het onderzoek naar voren kwamen uit te nodigen om te performen binnen de content van de video. Voorwaarde voor gebruik van de installatie is dat er op de avond van de opening een performance moet zijn of dat de galerie een artiest binnenhaalt die in het onderzoek naar boven kwam of die ik zelf gekozen heb. Tijdens de Select Art Fair in Miami wordt de installatie voor het eerste gebruikt, en ik koos hier om met Mykki te werken, omdat de installatie dingen onthult over de hiphopcultuur: de vrouwenhaat en hoe het één van de grootste exportproducten van Amerika werd waar mensen grof geld in gingen investeren. Op basis van het onderzoek, dat tussen 2005 en 2012 heeft plaatsgevonden, onthult de installatie trends in de muziek; er zijn veel verschillende trends die zowel visueel als sociaal hebben plaatsgevonden. Het is als een portret van deze cultuur, inclusief de glorie en de gebreken.

Mykki Blanco beschouw ik als mijn kleine broertje en ik zou niemand anders kunnen bedenken waar ik de serie mee zou willen openen. Als een zwarte man is hij verbonden met de hiphopcultuur, maar door de genderpolitiek die hij voert is hij tegelijkertijd ook een buitenstaander. Ik ben heel erg gefascineerd door de manier waarop hij, en zoveel andere jongeren waarmee ik heb gewerkt, een plek heeft opgeëist binnen deze cultuur. Ik heb een huis gebouwd dat op de een of andere manier erg gebrekkig is, dus het hele idee is om binnen te komen om het vervolgens compleet te vernielen. Ik heb Mykki tijdens de opening binnengelaten om het af te breken.

Is hiphop altijd een inspiratiebron voor je geweest?
Ik heb altijd naar hiphopmuziek geluisterd. Als klein kind rapte ik al in een groep. Nog steeds maak ik muziek; ik breng volgend jaar een mixtape uit waarop ik samenwerk met een hoop andere artiesten zoals Mykki, Cakes Da Killa, Jay Boogie en Ian Isiah. In mijn installaties werk ik veel met gebarentaal. Toen ik in 2005 met deze installatie begon, was het een verlengstuk van Shade Compositions, dat inging op het performatieve karakter van de zwarte volksmond - vooral die van de zwarte vrouwen - en onderzocht hoe het een soort van open bron was geworden die over de gehele wereld werd overgenomen en eigen werd gemaakt. De installatie The Conductor is meer verbonden aan heteromannen.

Vind je hiphop kunst?
Ik denk zeker dat het dat kan zijn. Hiphop als cultuur kent zijn eigen muziek, dans, kunst. Ik sta met mijn installatie opgesteld naast Swoon Studio, dat zegt toch genoeg... Het is een heel rijke cultuur, dus het kan zeker kunst zijn. Ik denk niet dat iedereen het altijd respecteert; het is denk ik behoorlijk ver verwijderd van de oorspronkelijke ideeën, en ik denk dat mijn installatie dat ook laat zien. Als je de installatie in zijn geheel ziet, zie je allemaal dingen die uit verschillende video's zijn gehaald, en zie je hoe het een verhaal vertelt over hoe deze cultuur performatief wordt gedocumenteerd.

Wat staat er nu op je agenda?
Dinsdag 9 december opent mijn solo-tentoonstelling in de Marlborough Gallery in New York!

@RashaadNewsome

Credits


Tekst Emily Manning
Beeld via Select Miami 

Tagged:
Performance
Mykki Blanco
Muziek
Rashaad Newsome
Cultuur
select art fair miami