oud en grijs, maar niet saai

Ari Seth Cohen toont via zijn foto’s dat je op oudere leeftijd niet per se de hele dag naar de televisie hoeft te kijken.

door Lula Ososki
|
27 mei 2016, 7:15am

Valerie and Jean (The Idiosyncratic Fashionistas), Debra Rapoport, Diana Gabriel, and Carol Markel NY, NY

Ari Seth Cohen wilde de stijl van oude New Yorkse dames vastleggen en begon in 2008 de blog Advanced Style. Sindsdien is de blog uitgegroeid tot een invloedrijk platform dat de mode-industrie een frisse kijk op ouderdom wil geven en de stijl van oudere vrouwen omarmt. In zijn nieuwe boek Advanced Style: Older & Wiser heeft hij zowel vrouwen als mannen vastgelegd en biedt hij je een kijkje in hun levens. Ari laat zien dat stijl niet alleen tijdloos is, maar ook genderloos.

We spraken met hem af om het over zijn boek en zijn nieuwe serie Advanced Love te hebben, waarmee hij het geheim van lange relaties gaat blootleggen. Hieronder zie je de eerste aflevering over Mort en Ginny Linder, die sinds hun twintigste samen zijn.

Je bent op tour gegaan met je nieuwe boek Advanced Style: Older & Wiser. Hoe was dat?
Echt geweldig! Alle vrouwen die ik heb gefotografeerd zijn stuk voor stuk naar de presentatie van het boek gekomen. Het waren allemaal van die feestjes waardoor mensen opeens geïnspireerd raken om zich helemaal op te dirken. Ilona Royce Smithkin, die 96 jaar is, was tijdens een van de presentaties champagne aan het drinken. We waren allemaal klaar om naar huis te gaan en dacht dat Ilona het feest al uren geleden had verlaten, maar terwijl ik klaar was om naar bed te gaan, was zij nog allemaal mensen aan het vermaken.

Waarom wilde je na het succes van je eerste boek en de film nog een tweede boek maken? Welke verhalen waren er nog niet verteld?
Na het eerste boek kreeg ik enorm veel feedback van mensen die meer te weten wilde komen over deze vrouwen. Voor Advanced Style: Older & Wiser verzamelde ik 22 verhalen over hun leven, hoe het is om ouder te worden en wat ze de afgelopen twee jaar allemaal hebben meegemaakt. Veel van deze vrouwen kregen na het eerste boek en de film de kans om aan een nieuwe carrière te beginnen. Mensen zagen eindelijk de stijl, wijsheid en de kracht van deze vrouwen, dus wilde ik me wat verdiepen en ze hun verhaal laten vertellen. Ook kreeg ik de kans om te reizen en ontmoette ik mannen en vrouwen van over de hele wereld.

Maureen Gumbe, Union Square, NYC

Heb je tijdens het reizen iets gezien dat je verrassend vond? Denk je dat verschillende culturen een verschillende kijk op ouderdom hebben?
Ik was verbaasd. Veel van deze foto's zijn in Japan genomen en ik dacht dat mensen daar veel respect voor oudere mensen hadden. Tot ik oudere mensen en journalisten sprak en het duidelijk werd dat Japan een heel jeugdige samenleving heeft. Hoewel er respect is, worden oude mensen vaak vergeten. Er was een tentoonstelling van me en veel vrouwen zijn me toen komen bedanken. Ze vonden het heerlijk om foto's te zien van oudere vrouwen die zich op een leuke, levendige manier uitdrukken. Velen hebben het gevoel dat ze onzichtbaar moeten zijn, dat ze niet mogen opvallen. Die gedachte heerst over de hele wereld. Ik was me er eigenlijk niet van bewust dat er een globale leeftijdsdiscriminatie is. Hopelijk helpt Advanced Style deze kwestie de wereld uit.

Je had het zonet over je grootmoeder. Wat voor stijl had ze?
Ik had een grootmoeder die een pak en een das droeg. Ik groeide in het zuiden van Californië op waar mensen vooral slippers en shorts dragen. Zij ging daarentegen de deur nooit uit zonder een perfect kapsel, rode lippenstift en gouden juwelen. Mijn grootmoeder wilde er altijd perfect uitzien, zelfs als ze gewoon ging lunchen of de post uit de brievenbus haalde. Mijn andere grootmoeder was mijn beste vriendin. Ik was eerder geïnspireerd in haar wijsheid dan haar stijl. Maar dat veranderde toen ze me oude films en plakboeken liet zien met vrouwen die in de jaren dertig en veertig helemaal opgedirkt waren. Ze hadden niet veel geld en toch hadden ze elk hun eigen stijl. De vrouwen zagen er elegant en interessant uit, want ze kozen voor kleding die er elegant en luxe uitzag.

Joy Venturini Bianchi, San Francisco

Welke stijlen mogen van jou een comeback maken?
Veel vrouwen die ik fotografeerde, dragen al veertig of vijftig jaar dezelfde kleren en mixen ze met nieuwe items. Ik denk dat het moeilijk voor hen is om dingen te vinden die uniek en van goede kwaliteit zijn. Ze willen er stijlvol, interessant en creatief uitzien maar er is niet echt een markt voor oudere vrouwen.

Een van mijn favoriete foto's is die van Roberta Haze. Kan je me een beetje meer over haar vertellen?
Ik ontdekte haar een paar jaar geleden door een video op YouTube waar ze over haar seksleven vertelde. Ik was verbaasd over de manier waarop ze eruitzag. Ze had een bepaalde attitude en het leek alsof ze zich niets aantrok van wat anderen over haar dachten. Veel mensen denken dat je op oudere leeftijd niet meer seksueel bent. En dan heb je Roberta die op een eerlijke manier haar verhaal vertelt. Ze woont in de buurt van Venice Beach, is een kostuumontwerpster, actrice en een model. Dit zijn de vrouwen die we als rolmodellen moeten zien.

Bill en Eva Kobus Webb, New York

Wat betekent stijl voor jou?
Voor mij gaat stijl vooral over plezier maken en dat je je creatief kan uiten. Via stijl kan je een community uitbouwen en communiceren. Ik had deze vrouwen nooit ontmoet als ze zich niet op een bepaalde manier hadden gekleed. Veel mensen denken dat stijl iets heel oppervlakkigs is, maar voor mij is het juist heel persoonlijk. Elke dag maak je een keuze hoe je jezelf aan de wereld wil tonen. Deze vrouwen kleden zich ook vooral voor zichzelf, en niet per se voor anderen. Over de jaren heen hebben ze een bepaalde stijl ontwikkeld. Ze weten exact wat ze willen en laten dat op een geniale wijze zien.

Er staan meer vrouwen dan mannen in je boek. Is dat omdat je meer geïnteresseerd bent in de stijl van vrouwen, of omdat oudere mannen er minder mee bezig zijn?
Toen ik met dit project startte, vond ik het belangrijk om me vooral op vrouwen te focussen door de manier waarop ze in de media worden neergezet. Mannen worden naarmate ze ouder worden geprezen, terwijl vrouwen naar beneden worden gehaald. Mijn grootvaders hadden ook een grote invloed op me. Na het eerste boek stelden mensen me de vraag waar alle mannen waren. Regisseur Lina Plioplyte en ik maakten daarom voor Nowness een film over mannen. Zo merkten we dat ook mannen met leeftijdsdiscriminatie te maken krijgen en dezelfde filosofie over kleding hebben, wat interessant was om te horen. Ik heb ook met Lina aan een reeks gewerkt over oudere koppels die al jaren bij elkaar zijn.

Roberta Haze Venice Beach, CA

Wat kan de jonge generatie van de oudere generatie leren over stijl en het leven?
Ik denk dat je op een bepaald moment dingen helderder begint te zien. Je hebt niet langer de onzekerheden van vroeger. De oudere generatie laat zien dat we niet per se de hele dag naar de televisie hoeven te kijken of op negentigjarige leeftijd aan een beademingsmachine moeten hangen. Ik ben echt een product van deze tijd en kijk de hele tijd op mijn telefoon. Toch heb ik geleerd dat we daar dringend mee moeten stoppen en in het hier en nu moeten leven.

Gebruiken veel vrouwen die je fotografeerde social media?
In Australië fotografeerde ik Sarah Jane Adams nadat haar dochter Advanced Style op Instagram had getagd. Nu gebruikt Sarah Instagram als een platform om dingen over creativiteit en ouderdom te posten. Ik denk dat ze het vooral leuk vinden dat er een dialoog ontstaat. Ze houden ervan om mensen te ontmoeten. Ouder worden kan een soort van isolatie opleveren, maar dankzij sociale media kunnen ze met jonge mensen in contact komen. Deze vrouwen houden ervan om een impact op jongere mensen te hebben. Natuurlijk houden ze ook van de likes die ze krijgen, maar het gaat ze vooral over de boodschap die ze overbrengen, en niet zozeer over hun stijl.

Derrill Osborn, Dallas

Advanced Style: Older & Wiser is hier verkrijgbaar.

Credits


Tekst Lula Ososki
Fotografie Ari Seth Cohen, Advanced Style: Older and Wiser, gepubliceerd door powerHouse Books

Tagged:
street style
ouderdom
Mode
Cultuur
Schoonheid
ari seth cohen
older and wiser