Advertentie

troye sivan: de stem van de internetgeneratie

De coming out-video van de YouTube-sensatie met hemelblauwe ogen is intussen 7 miljoen keer bekeken.

door Matthew Whitehouse
|
09 juni 2016, 10:32am

Troye wears Coat Ports 1961. Coat (worn underneath) Dries Van Noten. Waistcoat (worn underneath) Wrangler from Breuer Dawson Archive. Jeans Evisu. Badges stylist's own. 

Hij is nu twintig en een pop-icoon. De YouTube-sensatie is al bijna een decennium bezig met het filmen en uploaden van filmpjes, gewoon vanuit zijn ouderlijk huis in het westen van Australië. Hij is er al zo lang dat je bijna het gevoel hebt dat hij al alles met ons heeft gedeeld wat er te delen valt. Gelukkig is het verhaal van zijn achtergrond het delen waard. Troye werd geboren in Johannesburg en groeide op in Perth, en ontdekte de mogelijkheden van internetbekendheid op twaalfjarige leeftijd toen zijn neefje hem een link stuurde naar "een of andere site die YouTube heet." Het idee dat hij via het internet voor meer mensen kon zingen dan bij het plaatselijke winkelcentrum moedigde hem aan, en de pre-puber besloot een cover te uploaden. Enkele uren salt and ice challenges, een paar glorieus mislukte regenboogtaarten en wat covers van One Direction later was zijn internetsucces een feit. Tot 7 augustus 2014, toen poste hij een filmpje met de titel "Coming Out." In acht minuten vertelt Troye zijn 500.000 abonnees wat hij zijn ouders al drie jaar terug had verteld. We zijn nu 6,7 miljoen abonnees later en zijn leven is voorgoed veranderd.

"Ik was zo gay als wat in het echte leven, maar niet in het openbaar," zegt Troye. "Soms opende ik mijn Twitter-app en stond dan op het punt Zac Efron te tweeten, maar dan deed ik het toch niet. Ik dacht dan: waarom doe ik dit? Waarom maakt het mij zoveel uit? Ik heb niet het gevoel dat het mijn volgers wat uitmaakt." Maar er waren ook overwegingen die moeilijker waren dan wat zijn publiek van hem vond. Drie maanden voor zijn coming out had hij een droomdeal getekend bij EMI Australië. Het label was onder de indruk geraakt door het nummer dat hij had geschreven op basis van het boek The Fault in Our Stars van John Green. Ondanks alle Born This Way-geluiden was Troye zich er maar al te bewust van dat de wereld van de popmuziek uiteindelijk toch heel heteronormatief is. Maar, hij was zich er ook van bewust dat the internetwereld dat niet per se is. "In de tijd dat ik bezig was mezelf te begrijpen keerde ik mij honderd procent naar het internet. Ik had anonieme accounts op bijna alle forums voor homoseksuele tieners. Ik heb alle coming out-filmpjes op YouTube gezien, ik heb echt het gevoel dat ik het internet een bedankje schuldig ben."

Trui Raf Simmons. Shirt (onder de trui) Lanvin. Vest (onder de trui) No. 21. Broek Paul & Joe. Broche MCM.

Als je vandaag de dag 'coming out' intypt op YouTube is het resultaat duizenden en duizenden filmpjes. Het is een echt genre van zelfgemaakte aankondigingen, van iedereen tot collega-youtubers Connor Franta (10,6 miljoen keer gezien) en Ingrid Nilsen (14,7 miljoen keer gezien), tot Olympisch schoonspringer Tom Daley (11,8 miljoen keer gezien). Het is een belangrijk deel van de online LGBT-cultuur; het vloggen zorgt ervoor dat mensen wat controle hebben over hoe ze voor hun seksualiteit uitkomen. En daar komt nog bij dat het heel, heel erg, efficiënt is. "Ik heb zoooooo lang al niemand hoeven vertellen over mijn seksuele geaardheid!" lacht Troye. "Het is alsof ik miljoenen vliegen in één klap heb gedood." Het filmpje werd ongelofelijk positief ontvangen ("een overweldigende vloedgolf aan steun en liefde, niks veranderde") en ontkrachtte ook meteen de mythe dat zangers hun vrouwelijke tienerfans kwijtraken door aan te kondigen dat ze gay zijn. Er wordt nog meer dan genoeg afgeschreeuwd tijdens Troye's concerten. "Om eerlijk te zijn snap ik nog steeds niet helemaal dat tienermeisjes die naar mijn shows komen zich zo gedragen," zegt hij bescheiden. Het is een reactie die toepasselijk is voor ieder mooi tieneridool. "Het voelt voor mij meer als vriendschap dan wat dan ook. Maar misschien is het voor iemand als Justin Bieber ook een bevestiging van zijn status als sekssymbool. Ik heb zelf meer het gevoel dat ze me gewoon in een dekentje willen rollen en mee naar huis willen nemen."

Dat is misschien gedeeltelijk waar, maar het is waarschijnlijker dat zijn muziek gewoon erg goed is. Heel veel beter dan je misschien zou verwachten van een voormalig kindsterretje (Troye had in 2009 een rol in X-Men Origins: Wolverine) die zich ontpopte tot YouTube-beroemdheid en daarna voor een muziekcarrière koos. "Toen ik tekende bij EMI was ik net zo sceptisch als iedereen," geeft Troye toe. "Ik had zoiets van: waarom wil dit label mij? Wat willen ze van me? Wat gaan ze allemaal aan me veranderen? Ik heb veel geluk gehad dat dat allemaal niet zo was." Het resultaat was het album Blue Neighbourhood, dat vorig jaar erg goed werd ontvangen en zijn duidelijke meningen over identiteit hebben gezorgd voor een groot publiek aan bewuste tieners. "Als ik op het podium sta en het publiek in kijk, zie ik slimme mensen, goedgeklede mensen, mensen die wat ouder zijn. Dat is cool. Ik zie ook veel mensen die gay zijn. Ik zie blije en enthousiaste mensen, dat is heel inspirerend," zegt Troye.

Wat vonden andere artiesten van hoe hij bekend is geworden? "Het is voor mij gewoon anders gegaan en misschien voelen sommige mensen zich daarbij niet helemaal op hun gemak," zegt hij voorzichtig. "Ik heb niet in bars hoeven zingen of mijn demo naar platenmaatschappijen hoeven sturen. Maar aan de andere kant heb ik wel heel veel video's gemaakt, uren geëdit en moeite gedaan om een online gemeenschap te vormen. In de toekomst zullen steeds meer mensen online beginnen. Uiteindelijk zal je niet meer weten wie er wel of niet ooit online zijn carrière is begonnen." Niet dat Troye haast heeft om zijn roots in de internetwereld te vergeten. "Het is duidelijk dat het heel erg belangrijk is geweest voor heel veel dingen. Niet alleen voor mijn carrière, maar ook voor mij persoonlijk. Dat hele platform en die wereld is samen met mij opgegroeid. Ja natuurlijk is het zo dat het een en ander is veranderd, maar waarom zou ik dat wereldje achterlaten?"

Top Haal. Spijkerbroek Evisu. Badge eigendom van stylist.

Credits


Tekst Matthew Whitehouse
Fotografie Leon Mark
Styling Tara St Hill
Haar Naoki Komiya bij Julian Watson Agency gebruikt Kiehl's since 1851
Make-up James O'Riley bij Premier Hair gebruikt Tom Ford
Fotografie assistent Henry Hewitt
Styling assistent Rebecca Davis, Carmen Hudgens.