jessica yatrofsky ontleedt gender met haar rauwe fotografie

Het nieuwste werk van de Amerikaanse fotografe, I Heart Girl, is een eerlijke en confronterende kijk op de schoonheid en diversiteit van het vrouwelijke lichaam.

door Tish Weinstock
|
11 maart 2015, 3:50pm

Jessica Yatrofsky is de fotograaf en filmmaker die de boel graag een beetje wakker schudt als het op schoonheid aankomt. Ze gaat in tegen de traditionele manier waarop vrouwen in massamedia gerepresenteerd worden, en ondermijnt vastgeroeste ideeën van mannelijkheid en vrouwelijkheid. Ze fotografeert mensen naakt zonder dat ze geobjectiveerd worden, of in kleding zonder dat het geslacht van de gefotografeerde persoon geaccentueerd wordt. I Heart Girl is het vervolg op haar succesvolle serie I Heart Boy, en wordt in juni in boekvorm uitgegeven. Een mooi moment om bij te praten met deze bijzondere fotografe. 

Waar kwam het idee voor I Heart Girl vandaan?
I Heart Girl is een selectie van een type fotografie waar ik nog zo lang als ik fotografeer aan zal blijven werken. Deze serie is een aanvulling op een fotografische monografie die ik een paar jaar geleden gepubliceerd heb, I Heart Boy. Ik werd altijd al aangetrokken tot afbeeldingen van lichamen, en vind het belangrijk om beelden te creëren die een afspiegeling zijn van het huidige culturele landschap. Beide series belichten daarom genderidentificatie.

Hoe verschilt het van I Heart Boy, behalve dat de personen op de foto's meisjes zijn?
Er zijn veel overeenkomsten omdat ik de personen op de foto's allemaal op eenzelfde soort manier benader. Toch voel ik veel trots bij I Heart Girl omdat ik me als vrouw veel meer en op een persoonlijkere manier in deze foto's kan verplaatsen.

Hoe dagen je foto's de schoonheidsidealen uit?
Ik denk dat schoonheid in verschillende culturen op verschillende manier gezien wordt. Ik wil deel uitmaken van de dialoog door als kunstenaar beelden te creëren die niet altijd in één lijn liggen met mainstream media.

Wat betekent vrouwelijkheid voor jou?
Ik denk dat vrouwelijke schoonheid de juiste balans tussen stijl, evenwicht en elegantie is. Het is een bepaalde zachtheid en een bepaald bewustzijn dat denk ik niet per se alleen voor vrouwen is weggelegd. Alle genders kennen deze kwaliteiten. Ik vind het vooral interessant of het in een bepaalde samenleving oké is om ze te laten zien.

Kan een vrouw naakt zijn zonder dat ze meteen erotisch is?
Het is een onmogelijke taak om een vrouw te deseksualiseren. Ik vind seksuele identiteit belangrijk, en wil de manier waarop een persoon zichzelf wenst uit te drukken eer aan doen. Ik leg alleen maar een facet van een vrouw vast - wat de kijker daarmee doet moet hij of zij zelf weten.

Wat is er verkeerd aan de manier waarop vrouwen in de media worden afgeschilderd?
Ik denk dat het steeds beter wordt. Er wordt al veel vooruitgang geboekt in de media als het aankomt op een gevarieerdere weergave van vrouwen. We komen er uiteindelijk wel, als we tot die tijd maar van ons blijven laten horen.

Wat zou je graag anders zien?
We laten onszelf tegenwoordig heel graag zien op het internet en social media. Doordat er veel vrijheid is wat betreft de controle over ons eigen imago, is er nu ook een grotere behoefte aan een positief beeld in de media dat onze diversiteit laat zien en viert.

Hoe zou de hedendaagse vrouwelijke cultuur eruit moeten zien?
Er bestaat geen vrouwelijke cultuur - we moeten stoppen met in zulke hokjes denken.

Wat vind je van vrouwen die een super seksueel beeld van zichzelf laten zien? Denk je dat dit vrouwen krachtiger kan maken, of bevestigt dit alleen maar het beeld van vrouwen als seksuele objecten?
Jonge mensen voelen in onze huidige cultuur allemaal de druk om zichzelf in een bizar tempo te leren kennen. Dit kan ertoe leiden dat met name vrouwen een identiteit aannemen waar ze zich niet comfortabel bij voelen, of waar ze nog niet klaar voor zijn. Vrouwen hebben wat dat betreft veel keuzes en dat moeten we goed onthouden. Het is nu belangrijker dan ooit om gelijkheid na te streven, en onszelf machtiger te maken door de identiteiten die de samenleving voor ons geconstrueerd heeft niet te accepteren.

jessicayatrofsky.com

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Jessica Yatrofsky

Tagged:
Gender
Beauty
Cultuur
jessica yatrofsky