de muziekklas van 2017: sälen

We ontmoetten de schrijvers, denkers en doeners die er momenteel hard aan werken om de toekomst van de muziek te herdefiniëren. Voor het tweede deel van deze serie spraken we het Londense trio Sälen.

door Frankie Dunn
|
09 januari 2017, 9:00am

Sälen is een vriendelijke groep van ontspannen muzikanten, die samen mierzoete popmuziek maken: muziek die zo als soundtrack zou kunnen fungeren voor een nieuwe generatie Mean Girls. Net als bij ieder ander goed project waren Ellie, Paul en Simon initieel vrienden; pas later begonnen ze ook samen te werken, waarna alles in gang gezet werd met niets meer dan een spraakmemo. Afgelopen zomer bracht het trio hun nummer I'm In Love With My Best Friend uit, dat op haast elke blog te vinden was. Het nummer was een ode aan een onbeantwoorde liefde en werd opgevolgd door hun nummer Diseasey. Het lied wekt een bittere smaak van spijt op en doet je denken aan alle keren dat je een foute beslissing maakte, terwijl het op 't moment zelf goed voelde. Momenteel zijn Ellie, Paul en Simon druk bezig met videoclips opnemen met hun telefoon (The Drwg) en chillen ze met slangen. Donkere liefdespoëzie met een zuur randje, dat is waar Sälen voor staat.

Naam: Sälen
Leeftijd: Ellie, 21. Paul, 26. Simon, 33.
Beroep: Muzikanten.
Komen uit: Het noordoosten van Londen.

Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?
Simon: Paul en ik kennen elkaar nu al ongeveer zes jaar. We hebben eerder apart van elkaar al in bandjes gespeeld en wilden graag samen iets doen, maar we wisten niet precies wat. Ellie en ik waren collega's, en op een gegeven moment vroeg ik haar of ze ook kon zingen. Toen stuurde ze me een spraakmemo waarop ze I'm In Love With My Best Friend zong.

Wat zijn de voor- en nadelen aan in Londen wonen?
Ellie: Het is multicultureel en heel artistiek, en de kansen liggen voor het grijpen. Maar het is vrij vies, toch?
Paul: Ik vind het heel fijn dat er iedere avond wel iets gaande is, maar ik heb wel een haat-liefdeverhouding met het openbaar vervoer.
Ellie: Toen ik vanuit Japan terugkwam naar Londen, leek Londen in vergelijking heel vies. En het openbaar vervoer is hier inderdaad niet om over naar huis te schrijven.
Simon: Maar de kosten voor levensonderhoud zijn absoluut het ergste.

En wat denken jullie van de situatie in het Verenigd Koninkrijk, zo vlak na het Brexit-referendum?
Simon: Ongeveer 70% van mijn vrienden komt niet uit het Verenigd Koninkrijk. Ze zijn allemaal vrij onzeker over wat Brexit voor ze zal gaan betekenen. 

Welke rol denken jullie te gaan spelen in in de Britse muziekscene?
Ellie: Ik ben de grote zus die tienermeisjes laat weten dat het prima is om een beetje vies te zijn. Ik denk dat dat mijn rol is.

Klopt het dat jullie op de naam Sälen zijn gekomen, nadat jullie een dartpijl op een kaart hebben gegooid?
Simon: Nou, een metaforische dartpijl op een kaart. We hadden iets korts nodig dat je makkelijk kunt googelen.
Ellie: Het ziet er mooi uit en mensen weten niet hoe ze het moeten uitspreken. Dat is leuk en zorgt er ook voor dat de naam blijft hangen. Op een Mac hoef je alleen maar de 'a' ingedrukt te houden.

Wat willen jullie overbrengen met jullie muziek?
Paul: Ik denk dat we popmuziek willen maken die niet zo vanzelfsprekend is.
Ellie: En tegelijkertijd ook smaakvol is.

Wie of wat beïnvloedt jullie creativiteit?
Ellie: Awful Records.
Paul: The Neptunes.

Welke van jullie tracks heeft jullie de meeste bekendheid opgeleverd?
Ellie: Diseasey.
Simon: Misschien verandert dat nog. Binnenkomt komt er namelijk een nieuwe videoclip uit, voor Copper Kiss.
Ellie: Er zitten slangen in.

Dus kunnen we iets Britney-achtigs verwachten?
Ellie: Een beetje. Er was op de set een man aanwezig die de slangen vasthield. Normaal gesproken mag je maar drie slangen per persoon vasthouden, maar dit keer mocht ik er van hem vier vasthouden. Het was geweldig, ze waren continu over en langs me heen aan het glijden. In de video is een zwarte slang te zien die er het mooist uitziet, maar die ook het meest ondeugend was. Hij bleef telkens heel braaf op z'n plek zitten, en zo gauw er niemand keek probeerde hij te ontsnappen. 

Wat is de vreselijkste baan die jullie ooit hebben gehad?
Simon: Ik was ooit schoonmaker in een hotel in Bournemouth, en dat was zo enorm saai. Ik kan me het aantal uren dat ik deurknoppen heb staan poetsen niet eens meer herinneren.
Paul: Ik heb een maand lang in een callcenter in Highgate gewerkt, en dat was echt verschrikkelijk. We moesten mensen stevige vuilniszakken zien aan te smeren.
Ellie: Toen ik net in Londen kwam wonen, werkte ik een maand lang in een ijsfabriek. Dat was heel hard werken, maar als we klaar waren mochten we altijd een hele grote bak met ijs meenemen naar huis.

Zodat je daar vervolgens in kon huilen?
Ellie: Ja, precies!

Met wie zouden jullie het liefst samen willen werken, op welk gebied dan ook?
Ellie: Ik zou A$AP Rocky graag op een van onze tracks laten zingen.
Simon: Het zou vet zijn als Gaspard Noé een van onze clips zou regisseren.
Paul: Ik zou graag samen willen werken met twee Amerikaanse producenten, Mike Dean en Harry Fraud.

Bij welke film zou jullie muziek het best passen?
Simon: Een nieuwe romantische komedie met Rachel McAdams in de hoofdrol. Een soort volwassen versie van Mean Girls?
Paul: Ja. Ellie is groot fan van Mean Girls!

Wie zijn de grote aanraders voor 2017?
Ellie: DanielOG, Jelani Blackman en Average Sex.

En wat zijn jullie plannen voor 2017?
Ellie: We hebben eigenlijk geen verwachtingen, maar het lijkt momenteel allemaal heel goed te gaan… Ik denk dat we graag door de Verenigde Staten zouden willen touren. 

Credits


Tekst Frankie Dunn
Fotografie Hanna Moon
Styling Max Clark
Haar Maarit Niemela van Bryant Artists, gebruikt Moroccan Oil.
Make-up Athena Paginton van Bryant Artists, gebruikt Kryolan.
Set ontwerp Mariska Lowri.
Fotografie assistent Alessandro Tranchini, Ilenia Arosio.
Styling assistent Bojana Kozarevic.
Haar assistent Benjamin David, Mikaela Knopps.
Make-up assistent Billie McKenzie.

Tagged:
Sälen
hanna moon
muziekinterviews
de muziekklas van 2017