Advertentie

een visuele geschiedenis van het new yorkse nachtleven, verteld via flyers

Voordat Facebook bestond, waren er flyers.

door Tish Weinstock
|
14 december 2016, 10:06am

Het nachtleven van New York was bruisend in de jaren tachtig. Geruchten over openingen en ondergrondse gebeurtenissen verspreidden zich als een lopend vuurtje van mond tot mond en via flyers. Flyers waren in die tijd overal te vinden, op straathoeken, in clubs, concertzalen, kapperszaken en winkels. Ze hadden een korte levensduur, want ze hoefden niet mee te gaan tot na het evenement. In de jaren negentig werden de printtechnieken verbeterd en werden de flyers veel verfijnder, maar toen kwam het internet. Sinds de komst van het internet hoeven pr-medewerkers geen bomen meer om te laten kappen voor het papier, en hoeven ze geen bakken met geld te betalen voor flyers die uiteindelijk toch in de prullenbak belanden. Ze hebben door sociale media het universum aan hun toetsenbord zitten. Over de toekomst van het printen wordt inmiddels getwijfeld, maar zelfs in onze digitaal geobsedeerde wereld is het nog nooit zo belangrijk geweest om deze oude flyers te verzamelen en te behouden. De clubflyers zijn gewilde verzamelobjecten geworden. Hiphopblogger en archivaris Evan Auberbach en DJ Stretch Armstrong hebben een ode gemaakt aan deze geweldige items. Ze kwamen samen om No Sleep: NYC Nightlife Flyers 1988-1999 te maken, een complete visuele geschiedenis van het nachtleven van New York, verteld via een decennium aan flyers. We spraken ze over clubben, verzamelen, en hoe het nachtleven eruitzag voor het world wide web.

Waarom wilden jullie nu een boek maken?
Stretch: Het boek bestaat vooral uit beelden van flyers die volgens mij in een logische volgorde staan. Ze komen uit verschillende scenes, clubs en feesten waar ik een persoonlijke connectie mee had, soms omdat ze door vrienden georganiseerd werden. Al die feesten stonden op mijn radar toen ik dit boek maakte.

Wat willen jullie overbrengen uit die specifieke tijd van New York?
Stretch: Het is goed om terug te denken aan het verleden, als dat je maar niet verandert in een klagende oude man. Maar wat misschien belangrijker is, is om te terug te blikken naar een vervlogen tijdperk. Ik wil dat mensen weten waarom deze feesten en clubs zo speciaal waren, en dat ze beseffen wat het op sociaal en economisch niveau deed met New York. Het nachtleven wordt vaak gestigmatiseerd terwijl het tegelijkertijd een belangrijke rol speelt in de economie van New York. Ik hoop dat mensen die het boek te zien krijgen de vrijheid uit die tijd kunnen waarderen, dit was namelijk allemaal voordat er zoveel druk op het nachtleven werd uitgeoefend vanuit de regering. Het gevecht duurt nog altijd voort, maar alle keuzes die nu worden gemaakt zijn ongunstig voor creativiteit, vrijheid van meningsuiting, en de mogelijkheid voor mensen om samen te komen op een manier die betekenis voor ze heeft.

Wat was de betekenis van flyers in die tijd?
Stretch: Om het belang van de clubflyers te begrijpen moet je je een wereld zonder internet en mobiele telefoons voorstellen. Flyers waren een van de voornaamste manieren om uit te zoeken wat er gaande was. Maar het waren ook aandenkens, souvenirs van een ervaring.

Had je een goed beeld van hoe het boek eruit moest komen te zien?
Stretch: Ik wilde er geen hiphopboek van maken. Hiphop is altijd een groot deel geweest van mijn leven, maar de schoonheid van het nachtleven van New York ging verder dan dat. In de jaren tachtig en begin jaren negentig was er een enorme mix van scenes, stijlen en genres. Dat wilde ik in het boek vertalen. Het boek verdelen in hoofdstukken voelde bijna het tegengestelde van dat idee. Om iets duidelijker te zijn, het nachtleven bestond uit alle culturen. Maar dat betekende niet dat het makkelijk was om een club binnen te komen. Het maakte in die tijd niet uit of je beroemd was of hoeveel geld je had. Als je twijfelde, kwam je ook niet binnen.

Heb je iets nieuws geleerd in dit proces?
Evan: Ik heb veel geleerd tijdens het maken van dit boek. Toen ik collecties aan het doorspitten was, voelde het alsof dit een hiphopboek ging worden. Maar Stretch hielp me hierbij. Hij is een ware OG uit New York en ging met me zitten. "Ev, het bestond toen niet alleen uit hiphop. Je moet beseffen dat er een speciaal deel in New York was waar al deze culturen mixten, en het hele nachtleven vormden," zei hij. Waar het begon als een soort hiphopboek, werd ik opeens een leerling van alle andere scenes. Ik begon alles te lezen wat er te lezen viel. Ik zocht naar boeken, websites, oude artikelen uit tijdschriften, en zocht op YouTube naar alle beelden uit dat tijdperk.

No Sleep van DJ Stretch Armstrong en Evan Auerbach is deze week uitgebracht en gepubliceerd door powerHouse Books.

Credits


Tekst Tish Weinstock

Tagged:
New York
clubs
Flyers
Muziek
muziekinterviews