deze fotograaf volgde twee jaar lang een vreemde van instagram

“Ik kan het niet met woorden beschrijven. Ze heeft een soort ‘je ne sais quoi’,” zegt fotograaf Vinna Laudico over model Kaiti.

door Alice Newell-Hanson; foto's door Vinna Laudico
|
20 november 2017, 2:13pm

Twee jaar geleden, niet lang nadat ze van San Francisco naar Montreal verhuisde, kwam fotograaf Vinna Laudico het Instagram-account @kraipie tegen. De eigenaar van het profiel had bijzonder haar, dat ze vaak veranderende. Soms was het wild en donker, en een tijdje was het oranjegeel, als dat van een stripfiguur. “Ze schoor ook haar haar af, voordat iedereen dat deed,” herinnert Vinna zich.

Ze nam contact op met het meisje, wier echte naam Kaiti is, en regelde een ontmoeting. “Ik ging meteen naar haar toe,” zegt Vinna. “Het was erg luchtig en ik schoot twee filmrolletjes vol. Ik vond het interessant om een vreemde te ontmoeten en er gewoon maar voor te gaan.”

Vinna studeerde design aan de Academy of Art in San Francisco, en ging zich in de tien jaar dat ze er woonde steeds serieuzer bezighouden met fotografie. Toen ze daarna naar Canada vertrok, was ze nieuwsgierig geworden naar alternatieve manieren van portrettering. “Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in mensen op straat,” zegt ze. “Rare mensen, mensen met interessante gezichten. Maar ik vind het leuk als een foto iets meer heeft. Een psychologisch aspect bijvoorbeeld, of iets dat een verhaal vertelt.”

Toen ze Kaiti een aantal maanden had gefotografeerd, vroeg Vinna of ze zin had in een nieuw experiment. “Ze is heel expressief, dus ik gaf haar personages die ik in mijn hoofd had,” zegt Vinna over haar huidige project. “Het is erg vrij. Soms beschrijf ik de personages met woorden, in plaats van met visuele verwijzingen. Het een samenwerking. We gebruiken geen stylist, we zijn gewoon met z’n tweeën. Vaak zeggen we gewoon iets als: ‘Hey, wat heb je bedacht?’ Dat kan heel verrassend zijn.”

In de loop der jaren heeft Kaiti zichzelf, volgens de ideeën van Vinna, getransformeerd in een punker met een hanekam, een Ozzy Osbourne-fan met zwarte lipstick, een new-wave heldin in een citroengele pyjama en een treurige slager met een beanie. Kaiti is in haar dagelijks leven zelf vaak ook op zoek naar tweedehands kleding en op shootdagen neemt ze verschillende outfits mee, die Vinna kan gebruiken voor haar personages. “Het is niet alleen mijn fantasie, het staat of valt ook met wat zij meebrengt,” legt Vinna uit.

Op een foto draagt Kaiti een warrig vest van nepbont en twee verschillende haarspeldjes. Ze lijkt met achterdocht een huis of motel binnen te lopen. Op een andere foto leunt ze met haar hoofd op haar arm, terwijl ze aan een bar hangt met een geruite plastic haarband. Hoewel Kaiti’s outfits variëren van bloemige Really Bites-jurken tot tanktops met luipaardprint en grote oorbellen, blijft de uitstraling van de foto’s hetzelfde. Ze horen allemaal in dezelfde schemerzone van weemoedige blikken en onderbroken handelingen.

Vinna praat over een verschil tussen een beeld maken en er een nemen. “Het gaat over en weer,” vertelt ze. Kaiti is altijd Kaiti in de fotos — soms heeft ze pleisters op haar handen als ze zich per ongeluk heeft gesneden op haar werk in een restaurant, en haar haar is altijd haar echte haar. Maar Vinna geeft ook vorm aan de foto’s.

Toen ze nog niet zo lang met het project bezig was, vroeg ze zichzelf af: “Waarom vertel ik haar over deze personages? Ik wil niet zeggen dat het zelfportretten zijn, maar dat zijn het op een bepaalde manier wel. Ik denk dat het allemaal begon omdat ik haar een interessant persoon vond, maar het wordt zo langzamerhand duidelijk dat de foto’s die we maken een afspiegeling zijn van alle alternatieve persoonlijkheden, waar ik over fantaseer en die graag zou willen hebben.”

“Ik ben opgegroeid in Indonesië, waar ik tot de minderheid behoorde, omdat ik van Chinese afkomst ben,” zegt Vinna. “Ik denk dat dat altijd een onderdeel van me is geweest.” Ze denkt ook dat het haar bewuster heeft gemaakt van de identiteit van anderen en hoe zij ervoor kiezen om zich te presenteren. De variërende personages in haar project met Kaiti laten vaak haar eigen verlangen zien om wakker te worden met een andere persoonlijkheid of garderobe. “Het is een rustige vorm van rebellie,” zegt ze.

Verschillende foto’s van Vinna van Kaiti waren onlangs te zien bij Red Hooks Labs in Brooklyn, als onderdeel van een expositie van nieuwe talentvolle kunstenaars. Daarnaast wil ze misschien van haar project een boek maken (ze ontwikkelt en print alles zelf in haar studio in Montreal).

“Ik ben ook geïnteresseerd om dit project open te stellen en er meer mensen bij te betrekken,” zegt ze. Sommige foto’s van Kaiti voelen als een still van een aparte, onbekende film, en misschien heeft die film wel een vervolg nodig, of een uitgebreidere cast. Maar ze zegt ook vaak tegen Kaiti: “Ik zou je wel kunnen fotograferen tot je 65 bent!”

Tagged:
Features