kebri tesfamariam begint op te vallen bij de grote couturehuizen

Het 20-jarige model uit Vlaardingen neemt het werk bloedserieus, maar kan er ook vanaf een afstandje nuchter naar kijken.

door Rolien Zonneveld
|
25 juli 2019, 12:18pm

Toen Kebri Tesfamariam tijdens Paris Menswear Week de show van Valentino liep, gebeurde er iets onvoorziens: in de hectiek was het hem niet duidelijk geworden dat er besloten was om de generale repetitie over te slaan. Kebri liep nietsvermoedend achter zijn medemodellen aan, en werd vervolgens geconfronteerd met een zaal vol mensen met flitsende fototoestellen. Pas achteraf realiseerde hij zich dat dit het daadwerkelijke showmoment was geweest. “Nogal komisch,” vertelt hij grijnzend. “Maar gelukkig ben ik altijd gefocust, en was het niet aan me af te zien.”

Het is illustratief voor de prille carrière van het model. Kebri neemt het modellenwerk bloedserieus, maar kan er ook vanaf een afstandje nuchter naar kijken. “Op sommige momenten is het net een comedy,” lacht hij. De 20-jarige Vlaardinger werd ruim een jaar geleden voor het eerst gescout in een bar, waarna hij gevraagd werd om mee te doen aan een modellenwedstrijd. Dat liep in eerste instantie op niets uit. “Te onzeker,” verklaart hij zelf.

Niet veel later deed er zich weer een kans voor. Na wat mailcontact wordt hij uitgenodigd bij Known Model Management, een jong Amsterdams modellenbureau met een divers modellenbestand, dat potentie in hem ziet. Hij tekent een contract en niet veel later wordt hij voor het eerst naar het buitenland gestuurd.

1563978580066-KEBRI3

Modellenwerk was iets waar hij naar eigen zeggen in moest groeien. “Toen ik jonger was zeiden mensen wel vaker tegen me dat ik model moest worden, maar daar moest ik toen niks van hebben,” vertelt hij. “Ik hield wel van kleding, maar ik zag mezelf niet op de foto gaan.” Toch besloot hij, na een gesprek bij het modellenbureau, om zichzelf in het diepe te gooien en er een jaar voor uit te trekken. Mocht het niets worden, zou hij teruggaan naar Nederland en zijn hbo-studie International Business oppakken.

Maar het werd wel wat. Dankzij zijn opvallende look, die hij mede te danken heeft aan zijn Eritrese wortels – iets wat je in het huidige modebeeld niet vaak ziet – viel hij op bij een aantal belangrijke figuren. De show van het prestigieuze Valentino, een hoogtepunt voor ieder beginnend model, was daar een directe uitkomst van. “Als ik om mij heen kijk bij de shows zie je momenteel dat de Afrikaanse jongens vooral uit landen als Senegal, Nigeria en Kameroen komen, en niet uit Oost-Afrika. Dat maakt het best bijzonder om er als model met Eritrese roots tussen te staan. Mijn afkomst draag ik dan ook met trots. Als ernaar gevraagd wordt, zal ik eerder zeggen dat ik Eritrees ben dan Nederlands. Het is grappig om te zien dat ik nu vooral bij de wat meer niche couturehuizen begin op te vallen.”

1563978784028-KEBRI1

Als ik hem vraag of hij snapt dat hij model is geworden als hij foto’s van zichzelf op de catwalks van de grote couturehuizen terugziet, moet hij toegeven dat het hem inderdaad een beetje begint te dagen. In de eigenzinnige creaties van de ontwerpers voelt hij zich thuis, en het werk biedt hem de mogelijkheid om in verschillende karakters te kruipen. Toch markeren de shows nog maar het begin van zijn carrière. “Ik ben nieuwsgierig naar de persoon die ik over een jaar ben, nadat ik alles hiervoor heb gegeven. Ik kijk ernaar uit om hem te ontmoeten.”

Credits


Fotografie Casper Kofi

Tagged:
MODEL
diversiteit
casper kofi
Kebri Tesfamariam